Hoe Brandi McWilliams lesgeeft met iPad.

“Ze leren het boek niet uit hun hoofd om vervolgens een samenvatting op te dreunen, maar ze kennen de stof, omdat ze erbij betrokken zijn, het voor zich zien, en in gedachten alles nog eens afspelen.”

Brandi McWilliams, docent Engels, Inman High School, Inman, Kansas (VS)

Nieuwe manieren om te leren.

Toen Inman High School begon met een één-op-één-programma voor iPads, was Brandi McWilliams enthousiast over de mogelijkheden. “Ik wist dat dit belangrijk was”, vertelt ze. “Ik heb me altijd sterk gemaakt voor de nieuwste technologieën, om de leerlingen zo goed mogelijk voor te bereiden op de echte wereld – en nu hadden we die technologieën. Maar in het begin raakte ik wel geïntimideerd.” Aanvankelijk probeerde ze haar lessen vorm te geven rond apps, maar ze besloot al snel dat dat niet de manier was.

Ze realiseerde zich dat haar oude manier van lesgeven nog steeds werkte. Met iPad kon ze haar bestaande leerplannen op een hoger plan tillen. Toen ze de balans gevonden had, kwamen de ideeën al snel tot bloei. Ze bedacht hoe ze de audio- en videomogelijkheden van iPad kon gebruiken om haar lessen tot leven te brengen. “Ik gebruik graag multimediamateriaal om lessen inzichtelijk te maken. Met visueel materiaal of andere media kun je vaak meer bereiken dan met geschreven tekst.”

De muzikantenopdracht.

McWilliams besloot haar leerlingen geen traditioneel boekverslag te laten schrijven, maar liet ze drie sleutelpassages uit de roman Native Son kiezen en daar een soundtrack bij maken met de app GarageBand op hun iPads. “Deze oefening pakte uitstekend uit. De leerlingen moesten namelijk goed nadenken over wat er allemaal gebeurt in het verhaal”, legt McWilliams uit. “Ze moesten inspelen op de emotie en energie van de passages – de ontwikkeling, de climax.”

In aanvulling op de soundtracks moesten de leerlingen een tekst schrijven om hun werk te beargumenteren. Ook moesten ze hun muzieknummers een naam geven en een album cover ontwerpen. McWilliams zorgde ervoor ze haar leerlingen niet beoordeelde op hun kennis van GarageBand of hun creatieve vaardigheden maar op de interpretatie van de verhalen – en die bleek indrukwekkend.

Niet alleen onthouden, maar ook begrijpen.

McWilliams ontdekte dat de leerlingen de roman veel beter begrepen met iPad dan met de traditionele lees- en verslagopdrachten. “Ze leren het boek niet uit hun hoofd om vervolgens een samenvatting op te dreunen”, vertelt McWilliams. “Ze kennen het boek omdat ze erbij betrokken zijn, ze zien het voor zich. Met dit soort projecten boor je nieuwe denkniveaus aan.” En volgens McWilliams waren de resultaten spectaculair. “We hebben een aantal geweldige album covers en tracknamen gezien, en ook de verslagen waren erg goed.”

Vooral de presentaties voor de klas waarbij ze elkaars werk konden bekijken, waren erg de moeite waard. “We sloten hun iPad aan op Apple TV en gingen er echt voor zitten om de nummers te beluisteren. In bijna alle gevallen zeiden de leerlingen iets in de trant van ‘Die scène ken ik’.”

Licht, camera, boekverslag.

Ook video-opdrachten vormen een belangrijk onderdeel van de lessen van McWilliams. Ze liet de leerlingen gebruikmaken van de iPad-camera en iMovie om films te maken en te bewerken. McWilliams merkte dat de leerlingen moeiteloos films maakten op hun iPad omdat het apparaat zo licht en draagbaar is.

Voor een goed begrip van romans als The Great Gatsby of To Kill a Mockingbird hebben haar leerlingen alle mogelijke opdrachten uitgevoerd, van het maken van advertenties en nieuwsberichten tot gefingeerde vraaggesprekken. Ze nemen trailers op voor boeken als The Hobbit om meer te leren over elementen zoals overredingskracht. En ze maken parodieën om over ironie te leren. “Ik maak soms een voorbeeldvideo voor ze om te laten zien wat ik bedoel”, vertelt McWilliams. “En daarna gaan ze zelf aan de slag.”

“Ik voelde me wat ongemakkelijk toen we met iPad gingen werken, want ik ben helemaal niet technisch. Maar ik durfde het wel aan, en ik wil graag vooruit. En ik wil altijd graag beter lesgeven; de kinderen verdienen niet minder.”