Prince George’s County Public Schools

Op vier Title I-scholen helpt technologie bij het uitvoeren van de onderwijsvisie.

Als je op de Buck Lodge Middle School in de buurt van Washington DC door de gangen loopt, kom je leerlingen uit de stad en de omringende landelijke gebieden tegen, en zelfs uit Kameroen, Guatemala en India. Samen vertegenwoordigen ze meer dan 60 nationaliteiten. Loop een willekeurige klas binnen en je ziet het volgende beeld: leerlingen die onderzoek doen, samen aan een project werken en de mooiste dingen maken – allemaal op iPad.

Buck Lodge Middle School valt onder de Prince George’s County Public Schools, een van de grootste en meest gevarieerde schooldistricten in de Verenigde Staten. Voor een groot deel van de 128.000 leerlingen is het Engels niet de moedertaal, en bijna tweederde van hen komt uit een gezin met een laag inkomen.

“De leerlingen die bij ons binnenkomen, hebben vaak een andere achtergrond en ook een andere manier van leren”, zegt dr. Debra Mahone, directeur van het Department of State and Federal Programs van Prince George’s County. “We hebben dan ook te maken met dezelfde problemen waar veel stedelijke schooldistricten mee te kampen hebben.”

Om het onderwijs op de zwakste middelbare scholen van Prince George’s County op een hoger niveau te krijgen, hebben de docenten en bestuurders van het district voor vier Title I-scholen (Buck Lodge, William Wirt, Charles Carroll en Nicholas Orem) een één-op-één-programma met iPads opgezet. Voor dit programma zijn de docenten bijgeschoold, is er zowel in de klas als daarbuiten meer technologie beschikbaar gesteld en hebben alle leerlingen en docenten een eigen iPad gekregen.

“Wat hun achtergrond is en uit welke cultuur of welk land ze komen, maakt niets uit. Als kinderen de kans krijgen, maken ze er iets van.”

– Debra Mahone, directeur van de Department of State and Federal Programs van Prince George’s County Public Schools

“Wat hun achtergrond is en uit welke cultuur of welk land ze komen, maakt niets uit. Als kinderen de kans krijgen, maken ze er iets van”, zegt Mahone.

De ommekeer

“Toen ik hier aan de slag ging, werden we gezien als een zwakke school”, aldus James T. Richardson, directeur van Buck Lodge. Hij werd vijf jaar geleden aangesteld om het docentencorps te ondersteunen bij hun poging om het niveau van de leerlingen op te krikken.

Mahone heeft samen met een aantal vertegenwoordigers van het Title I-project een strategie geformuleerd om iPad op de middelbare scholen te introduceren, met als doel om de schoolomgeving anders in te richten. “We hebben met elkaar een netwerk opgezet waaraan professionele strategieën, competenties en benaderingen ten grondslag liggen”, zegt Mahone. “Dat heeft echt het
verschil gemaakt.”

Toen er eenmaal een strategie lag, ging de Title I-groep met Richardson en andere directeuren aan de slag om het één-op-één-programma van de grond te krijgen. “Dit was een uitgelezen kans om onze manier van lesgeven totaal anders in te richten, zodat de leerlingen ook echt op een andere manier kennis kunnen verwerven”, zegt Richardson. “Inmiddels kunnen we gerust stellen dat zich een complete metamorfose heeft voorgedaan.”

De docenten hebben iPad inmiddels volledig in hun lessen geïncorporeerd. Ze maken zelf iTunes U-cursussen, zetten digitale bibliotheken met lesmateriaal op en houden de leerlingen met interactieve apps bij de les.

“De sfeer is totaal anders, omdat de kinderen zich veel meer verantwoordelijk voelen voor hun leerprestaties en enthousiast bezig zijn. In de klas is nu veel meer interesse en enthousiasme te bespeuren.”

– James T. Richardson, directeur van Buck Lodge Middle School

iPad als stimulans

Op Buck Lodge zet wiskundedocent Aiesha Stover iPad in om haar leerlingen te laten zien wat het verband is tussen een abstracte formule en praktische kennis.

Stover heeft een iTunes U-cursus samengesteld waarmee de leerlingen zelf een virtueel huis moeten ontwerpen en inrichten. Met apps als Numbers en Geometry Pro! kunnen ze het aantal vierkante meters berekenen, de omtrek bepalen en een schatting maken van de kosten van alle materialen, waarbij ze steeds één ruimte per keer afmaken. Leerlingen die bij het ontwerpen van hun huis niet echt een idee hebben hoe breed een deur is, kunnen met hun iPad in de hand de deur van het klaslokaal van dichtbij bekijken.

“Ik heb nu meer een faciliterende rol en sta niet langer voor het schoolbord mijn verhaal af te steken”, aldus Stover. “De leerlingen zijn nu zelf het middelpunt.”

Dankzij deze iTunes U-cursus zijn haar leerlingen veranderd van matig geïnteresseerde kinderen in dolenthousiaste rekenaars die hun droomhuis aan de hele klas willen laten zien. “Wiskunde zei hun helemaal niets. Maar dat is nu totaal veranderd: ze begrijpen de lesstof en kunnen die ook toepassen”, vertelt Stover. “Ik vind het altijd weer bijzonder om mee te maken dat een leerling die wiskunde eerst helemaal niet leuk vond er opeens achterkomt dat het tegendeel het geval is.”

Creatievere kinderen met meer zelfvertrouwen

Benjamin Grace, docent natuurwetenschappen en Engels als tweede taal, vertelt dat zijn leerlingen dankzij iPad op een totaal nieuwe manier met exacte vakken in aanraking komen. “Ik wil ze laten zien dat de exacte vakken een rol spelen bij alles in de wereld om hen heen, dat ze zelf bioloog of scheikundige kunnen worden en dat ze zelfs bij de NASA terecht kunnen komen”, zegt hij. “Dankzij iPad zijn ze niet langer gebonden aan hun studieboek.”

Met de ingebouwde camera van iPad maken de leerlingen van Grace foto’s en filmpjes die ze meteen kunnen bewerken. Daarnaast kunnen ze tekst en afbeeldingen invoegen in tekstdocumenten, presentaties en posters die al zijn opgemaakt. Maar ook voor leerlingen die Engels als tweede taal leren komt iPad van pas, omdat ze hiermee beter leren communiceren en meer zelfvertrouwen krijgen. “Zelfs als je de taal perfect spreekt, kan het eng zijn om voor de klas een voordracht te houden”, zegt Grace. “Tegenwoordig nemen mijn leerlingen hun iPad mee naar huis en maken daar een filmpje waarin ze hun verhaal doen.” Door deze opdracht moeten ze oefenen, waardoor ze later veel makkelijker voor een hele groep praten. “De mogelijkheid om op iPad te oefenen, heeft geleid tot zelfvertrouwen bij mijn leerlingen. Dat hadden ze hiervoor gewoon totaal niet”, vertelt Grace.

“De scholen die aan dit initiatief meedoen, behalen aanzienlijk betere resultaten dan vergelijkbare scholen. De leesvaardigheid is bijvoorbeeld met 35% verbeterd. En ook de rekenvaardigheid is meer dan verdubbeld.”

– Debra Mahone, directeur van het Department of State and Federal Programs van Prince George’s County Public Schools

Nieuwe onderwijsvaardigheden

Bijscholing van het docentencorps is een belangrijk onderdeel van het één-op-één-programma van Prince George’s County. Docenten uit het hele district komen bij elkaar om apps uit te wisselen en met elkaar te bespreken hoe ze iPad het best in de klas kunnen inzetten.

“De docenten hebben samen diverse manieren bedacht waarop ze zelf het lesmateriaal kunnen verspreiden en waarop de kinderen kunnen laten zien wat ze hebben geleerd”, vertelt Mahone. “Dit initiatief heeft onze docenten aangezet tot een andere manier van lesgeven die echt verschil maakt. Ze bereiken nu meer leerlingen in minder tijd.”

Opmerkelijke resultaten

De leerlingen werken pas drie jaar met iPad, maar deze als zwak bestempelde scholen hebben een ware metamorfose ondergaan. “De sfeer is totaal anders, omdat de kinderen zich veel meer verantwoordelijk voelen voor hun leerprestaties en enthousiast bezig zijn. In de klas is nu veel meer interesse en enthousiasme te bespeuren”, zegt Richardson.

Op de vier Title I-scholen zijn de resultaten ronduit geweldig te noemen. “De scholen die aan dit initiatief meedoen, behalen aanzienlijk betere resultaten dan vergelijkbare scholen”, aldus Mahone. “De leesvaardigheid is bijvoorbeeld met 35% verbeterd. En ook de rekenvaardigheid is meer dan verdubbeld.”

Gezien het succes van dit initiatief zijn de bestuurders van het district van zins om het één-op-één-programma ook op de lagere scholen binnen het district in te voeren. “We hebben nu al enorm veel geleerd van het één-op-één-programma”, aldus Mahone. “En dat is nog maar het begin. Met iPad zijn de mogelijkheden onbeperkt.”

In vogelvlucht

  • 128.000 leerlingen en 9.000 docenten
  • 75 van de 209 scholen in dit district zijn aangemerkt als Title I-school
  • www1.pgcps.org

Gebruikte apps

Keynote

Ideaal om indrukwekkende educatieve presentaties op iPad te maken en te verspreiden. Meer info over Keynote voor iOS

Pages

Een veelzijdige maar toch eenvoudige tekstverwerker op iPad. Meer info over Pages voor iOS

Numbers

Benut de mogelijkheden van een spreadsheet in de klas.
Meer info over Numbers voor iOS

iMovie

Op iPad is een meesterwerk zo gemaakt dankzij de tools om HD-video’s te bewerken en te delen.
Meer informatie over iMovie

iTunes U

Ontwikkel je eigen cursussen in iTunes U en distribueer lesmateriaal onder leerlingen die de iTunes U-app voor iPad gebruiken. Meer informatie over iTunes U