Expeditie op een hoger plan.

Bergbeklimmers Adrian Ballinger en Emily Harrington hebben al heel wat bekende en beruchte bergen beklommen. Tijdens hun barre tochten naar duizelingwekkende hoogtes die de meeste mensen slechts per vliegtuig zullen bereiken, is één onderdeel van hun uitrusting onmisbaar geworden: hun iPad.

Stap 1

Voorbereiding

Bij de voorbereiding van een klim op grote hoogte gaat het niet alleen om het bereiken van de top; veel belangrijker is een veilige terugkeer.

180 - 270 dagen | 0 - 4600 meter

Aan het bedwingen van een top als Mount Everest of Ama Dablam, wat Ballinger en Harrington vele keren is gelukt, gaat een maanden- of zelfs jarenlange complexe en zorgvuldige planning vooraf. Voordat ze hun Alpenglow Expeditions-groep op een tocht begeleiden, bestuderen ze eerst het terrein en de weerpatronen, stippelen ze de routes uit, bepalen ze de locaties voor het kamp en zorgen ze voor de juiste uitrusting en benodigdheden. Nog niet zo lang geleden gebruikten ze hier gedateerde of onnauwkeurige kaarten en plattegronden voor. Soms bestonden er niet eens kaarten van deze gebieden. Maar met de komst van iPad en de Gaia GPS-app kunnen ze zelfs de meest afgelegen berggebieden heel gedetailleerd bekijken.

“Vijf jaar geleden was het soms al lastig om een papieren kaart te krijgen. Het is ongelooflijk hoeveel we nu al van tevoren kunnen plannen dankzij iPad.”

Adrian Ballinger
Stap 2

Acclimatiseren

Het lichaam voorbereiden op wat komen gaat.

42 - 56 dagen | 4600 - 5600 meter

  • Basiskamp
  • Kamp 1
  • Kamp 2
  • Kamp 3
  • Top

Hoogte en beschikbare zuurstof

De luchtdruk daalt naarmate de hoogte toeneemt, waardoor klimmers minder zuurstof tot hun beschikking hebben. Op 6100 meter hoogte bedraagt de hoeveelheid zuurstof minder dan de helft van de hoeveelheid die beschikbaar is op zeeniveau.

Relatieve O2

6100 meter
0 meter 6100 meter

Ondanks wat de naam doet vermoeden, ligt het basiskamp ver verwijderd van de voet van de berg. Bij een gemiddelde grote beklimming vliegen Ballinger en Harrington met hun team per helikopter naar ongeveer 2700 meter hoogte. Dit is ruwweg het hoogste punt waar je kunt komen zonder te hoeven acclimatiseren. Vanaf dit punt duurt de tocht naar het basiskamp op 4900 meter hoogte zo’n zeven tot acht dagen. Daar verblijven ze enkele weken om hun lichaam de kans te geven extra rode bloedcellen aan te maken om zich aan het lagere zuurstofgehalte te kunnen aanpassen.

In het basiskamp gebruiken Ballinger en Harrington hun iPad om te bloggen en foto’s en updates te plaatsen op sociale media. In het verleden duurde het weken voordat ze hun ervaringen konden delen met de rest van de wereld, maar nu kunnen ze rechtstreeks vanuit het kamp foto’s en video’s bewerken en uploaden met hun iPad.

Binnenkort beginnen ze met een reeks verkenningstochten om een aantal steeds hoger liggende kampen op te zetten als voorbereiding op de grote eindklim naar de top. Tijdens deze zogenaamde rotaties keren ze, nadat ze op de hoger gelegen kampen hebben overnacht, steeds weer terug naar het basiskamp. Deze voorbereidende klimtochten zijn bedoeld om hun lichaam te laten wennen aan de fysieke uitdagingen die het gebrek aan zuurstof tijdens het klimmen met zich meebrengt.

Alleen het hoognodige gaat mee. Dus ook de iPad.

Bij elke volgende fase van de klim laten Ballinger en Harrington spullen uit hun bagage achter. Zodra de klim echt zwaar wordt, hebben ze alleen nog maar het hoognodige bij zich. En omdat de iPad onmisbaar is om veilig hun weg te vinden, gaat hij helemaal mee naar de top.

Stap 3

Eindklim naar de top

Jaren van training, maanden van voorbereiding en weken van zware inspanning. Met maar één doel: de 4-daagse eindklim vanaf het basiskamp naar de top.

4 - 5 dagen | 5600 - 6400 meter

“Betrouwbaarheid, gebruiksduur van de batterij en bestendigheid tegen barre weersomstandigheden zijn enkele redenen waarom we iPad altijd bij ons hebben.”

Adrian Ballinger

Naast uitputting en het lage zuurstofgehalte kan ook een onverwachte weersverandering uitmonden in een nachtmerrie. Als er onverwachts een heftige whiteout optreedt, kun je soms niet meer verder. Ballinger en Harrington moeten dus vertrouwen op de routepunten die ze op hun iPad hebben gemarkeerd – in feite zijn dat digitale broodkruimels die de beste route aangeven. “Op een dag met slecht weer controleren we de iPad om de paar minuten om er zeker van te zijn dat we de juiste route volgen”, aldus Harrington. “Soms houden we hem zelfs continu vast.”*

Ballinger en Harrington gebruiken iPad en de Gaia GPS-app om hun beklimming te plannen, te navigeren en hun ervaringen vast te leggen. Gps communiceert rechtstreeks met satellieten, waardoor de app overal kan worden gebruikt. Bovendien is de iPad dankzij zijn dunne, lichte ontwerp gemakkelijk mee te nemen.

“Tijdens een whiteout is het van levensbelang om te weten waar op de berg je precies bent. iPad is dan de enige manier om te zien waar we heengaan.”

Emily Harrington
Stap 4

De top bereiken

Voor klimmers is de top meer dan een stipje op de kaart. Het is een levenslange droom.

1 dag | 6400 - 6812 meter

Zelfs voor de meest ervaren klimmers is het bereiken van de top geen vanzelfsprekendheid.

“Ik heb van slechts 50 procent van de bergen die ik heb beklommen daadwerkelijk de top bereikt”, aldus Ballinger. Het moment waarop je de top bereikt is onbeschrijflijk, maar je wilt het natuurlijk ook kunnen bewijzen. Om een beklimming vast te leggen voor bijvoorbeeld overheidsinstellingen en klim- en bergsportverenigingen heb je overtuigend bewijs nodig. Ballinger en Harrington gebruiken Gaia GPS op hun iPad om de exacte top te lokaliseren en een geotag te plaatsen die iedereen kan zien. Deze virtuele vlag is het bewijs dat ze er echt waren.

’s Werelds hoogste bergtoppen beklim je niet zonder gevaar. Het is altijd zwaar en er zijn altijd veel risico’s aan verbonden. En zo hoort het ook, want uiteindelijk is een deel van de kick juist het feit dat niet zomaar iedereen dit kan. Maar met behulp van de iPad kunnen Ballinger en Harrington net iets veiliger door de duizelingwekkende hoogtes navigeren. “En daarom willen we nieuwe routes gaan uitproberen in meer afgelegen gebieden”, aldus Harrington.

Kilimanjaro 5895 meter

Ama Dablam 6812 meter

Mt. Everest 8850 meter

Ballinger en Harrington gebruiken iPad om de precieze top te vinden en hun beklimming te bewijzen.

“Dit zijn heftige ervaringen die je leven veranderen. En ik vind het geweldig om ze te delen met anderen.”

Adrian Ballinger
Lees meer verhalen

4600 meter