Apple e a Educação - Perfis

Criando novas possibilidades na sala de aula com o iPad.

O programa iPad one-to-one usa a tecnologia que já faz parte da vida dos alunos para envolvê-los ainda mais no aprendizado.

A inspiração

Localizada há cerca de 20 minutos de Boston, a Burlington High School é uma escola pública de um subúrbio de classe média. Os cerca de mil alunos do ensino médio da escola tiveram um ótimo desempenho na educação pelos métodos tradicionais. Com índice de 100% de aprovação no exame do estado e a entrada de 95% dos formandos na faculdade, tudo dava a entender que Burlington não precisava mudar nada.

Mas a mentalidade progressista do corpo docente achava pouco só ajudar os alunos a se saírem bem nos exames. Eles queriam adaptar os métodos de ensino ao mundo cada vez mais digital e ajudar os estudantes a se prepararem melhor para a vida real.

Os professores da Burlington perceberam que os alunos obtinham a maior parte de suas informações na Internet. “Os alunos precisam dos professores mais do que nunca”, explica o ex-diretor Patrick Larkin. “Nós precisamos ajudá-los a saber quais são as fontes confiáveis.” A inclusão de padrões de aprendizado digital ao conteúdo programático teve como objetivo criar um ambiente de ensino usando a mesma tecnologia que os alunos já utilizavam fora da escola.

“O iPad me permitiu ser mais criativo do que nunca. Entrar em um lugar com possibilidades ilimitadas recarrega as minhas energias."

— Todd Whitten, professor de história da
Burlington High School

Foi importante para a área administrativa se afastar dos livros didáticos tradicionais. A Burlington escolheu o iPad como ferramenta didática porque ele permite que os alunos acessem o mundo como ele é hoje. “Vimos isso como uma ótima oportunidade para democratizar as informações”, conta o professor de história Todd Whitten. “Com o iPad, os alunos têm à mão um dispositivo leve, que contém mais conhecimento do que um livro didático convencional e que está sempre atualizado.”

A implementação

A equipe administrativa da Burlington assumiu o compromisso de entregar um iPad para que cada aluno e professor utilizasse durante o ano letivo. Para comprar os dispositivos, a escola conseguiu verba eliminando os caros laboratórios de informática e decidindo abandonar os livros didáticos impressos.

Os professores estavam conscientes dos seus papéis e das mudanças necessárias agora que os estudantes tinham um dispositivo para acessar um volume enorme de informação. Eles se consideravam não apenas provedores de conhecimento, mas também guias que ajudariam os estudantes a navegar e analisar as informações. “Acredito que parte da responsabilidade do educador do século XXI é reservar tempo para ajudar os estudantes a pensar através das perspectivas e pontos de vista dos sites que eles visitam e decidir se eles querem ou não adotar esses pontos de vista como próprios”, conta Whitten. “É importante discutir sobre o que é  considerado "correto".’”

Com a ajuda do iBooks Author, os professores da Burlington criam materiais didáticos interativos para iPad para manter os estudantes envolvidos. Tim Calvin, professor de inglês, consegue levar para os alunos mais do que uma simples página de texto. “Posso criar um livro com imagens, vídeos e links. É ótimo quando o limite não está no que há disponível, mas em quanto você é capaz de fazer.”

Os alunos e os professores de todas as matérias estão descobrindo formas de aprendizado mais interativas. Na aula de espanhol, os alunos treinam pronúncia gravando e reproduzindo o que eles falam. Na aula de economia, os estudantes obtêm dados do mercado de ações em tempo real para criar e acompanhar um portfólio de ações. Já na aula de matemática, os alunos pesquisam preços praticados pelo mercado para elaborar um orçamento doméstico realista. 

O acesso dos estudantes ao iPad também permite que os professores se adaptem melhor às necessidades e habilidades específicas dos seus alunos. Os estudantes não se limitam mais a fazer trabalhos e a responder perguntas de múltipla escolha para demonstrar o que aprenderam. “Como educadores nosso foco ainda permanece nos resultados do aprendizado”, explica Larkin. “Temos várias formas de avaliar o nível de conhecimento do aluno.” Com o iPad os estudantes têm mais liberdade de expressão. Eles podem fazer um vídeo, criar um cartaz digital ou montar um site. Mas se o aluno preferir um enfoque mais analógico, os professores são flexíveis.

Os resultados

Logo no primeiro ano, o programa iPad one-to-one já causou um grande impacto na Burlington High School. Segundo uma pesquisa realizada no final do ano, a maioria dos alunos disse estar bem mais animada para frequentar as aulas e mais organizada com relação ao aprendizado do que nos anos anteriores.

Os professores estão sentindo um nível diferente de envolvimento, inclusive nas conversas, mais intensas e profundas, por parte dos estudantes que utilizam o iPad. “Em vez de simplesmente repetirem as coisas que ouvem, os alunos são capazes de discutir por que os sites apresentam as informações de formas diferentes e de chegar às suas próprias conclusões", explica Whitten. “No meu ponto de vista, esse é o aprendizado na prática, viabilizado pelo iPad.”

"Poder dar a opinião sobre a sua educação é muito importante. Com o iPad você sente que está mais no controle. "

— Thabani, aluno da
Burlington High School

Larkin, ex-diretor da Burlington, foi promovido a superintendente auxiliar do Burlington School District. Por causa do sucesso do programa na Burlington High School, mais de 50 escolas de toda a Nova Inglaterra vieram observar o programa em ação. O distrito escolar já expandiu o programa iPad one-to-one para as séries mais altas do ensino fundamental, mas o objetivo do programa é abranger todo o ensino fundamental e médio no distrito.

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