Apple e a Educação - Perfis

Aumentando o sucesso dos alunos com o Mac.

O Mac transformou o ensino e o aprendizado no sistema escolar de Greene County, uma área rural ao leste na Carolina do Norte. Um novo conteúdo programático baseado em projetos atraiu o interesse e motivou os alunos, além de aumentar substancialmente o número de alunos que decidem ir para a faculdade.

A inspiração

Em 2001, a Dra. Patricia F. MacNeill, superintendente assistente do distrito escolar de Greene County, e outras pessoas da área administrativa analisaram o desempenho dos alunos e se decepcionaram com o que constataram. Por exemplo, uma medida importante do desempenho de um colégio, a porcentagem de alunos que entra na faculdade, era de apenas 26%. Com uma população principalmente rural, cujas crianças enfrentariam um futuro econômico muito diferente, o sistema escolar de Greene County sabia que seria necessário mudar suas prioridades e práticas relacionadas à educação para preparar melhor seus alunos.

Enquanto analisavam novos modelos de ensino e aprendizado, MacNeill e sua equipe participaram do Apple Leadership Institute, onde perceberam o impacto que um Mac poderia ter na sala de aula. Eles também visitaram várias escolas onde os computadores tinham sido integrados com sucesso como ferramenta didática. Em 2002, eles decidiram colocar um Mac nas mãos de todos os alunos de alunos de ensino fundamental e médio de Greene County.

O Mac permitiu que os professores de Greene County elaborassem um conteúdo programático mais consistente, com foco no aprendizado prático e interativo, para todas as matérias. Em vez de simplesmente assistir as aulas, anotar e fazer provas, hoje os alunos aprendem participando de projetos interativos de pesquisas em grupo. Depois de uma aula digital ministrada pelo professor, os grupos de alunos escolhem um tema e usam seus computadores Mac para planejar, elaborar e apresentar relatórios nos mais variados formatos, entre eles vídeos, podcasts, wikis e blogs. E como o iMovie, o GarageBand, o Keynote, o Pages, e o iChat são tão fáceis de usar, os alunos podem fazer seus trabalhos sozinhos.

Dar aos alunos mais responsabilidade no aprendizado os deixou mais envolvidos e mais bem preparados dentro da sala de aula. E os resultados das provas refletem essa melhoria no aprendizado. Depois de introduzir o aprendizado baseado em projetos nas aulas de ciências do ensino médio, o professor José Garcia percebeu que seus alunos conseguiram as maiores notas possíveis nos seus trabalhos finais. “Os Macs transformaram a minha sala de aula e os meus alunos”, diz ele.

"Os Macs já se integraram ao conteúdo programático. Não há um único dia em que os computadores não sejam usados."

José Garcia, professor de ciências, escola de ensino médio de Greene County

A implementação

Conseguir fundos para um projeto de tecnologia ambicioso em um distrito escolar pobre e rural exigiu o esforço de toda a comunidade. MacNeill e outros funcionários administrativos se reuniram com professores, membros do Conselho de Educação, representantes locais e representantes da Apple para analisar o caso e buscar opções. Devido ao rendimento insuficiente dos alunos, o baixo índice de entrada na faculdade e até mesmo a questão de como esses números afetariam a futura viabilidade de outras iniciativas locais, o conselho e os representantes foram persuadidos a apoiar reforma proposta pela escola.

Para implementar o programa, o distrito buscou uma combinação de fontes de fundos, que incluiu até mesmo a realocação de parte da sua verba. Na área de estudos sociais por exemplo, onde as informações são muito dinâmicas, os livros didáticos deram lugar a ferramentas de pesquisa na web. O distrito também solicitou e conseguiu uma significativa ajuda do estado. E para financiar a capacitação dos professores, MacNeill contou com a ajuda do programa federal de melhoria da qualidade do ensino.

Em junho de 2003, o distrito escolar comprou um Mac para cada aluno do ensino fundamental e médio e um Apple MacBook Learning Lab por sala do primeiro ao quinto ano. Quando os computadores chegaram, os facilitadores da Apple Professional Development ministraram um treinamento de três dias sobre o iWork e o iLife para os funcionários. Sessões semanais de desenvolvimento profissional permitem que os professores continuem aprimorando e compartilhando seus conhecimentos didáticos e de informática. O e-mail e o iChat promovem a colaboração entre os professores, alunos e pais, sendo que muitos deles nunca haviam mexido em um computador antes. Essas interações também trouxeram benefícios para a comunidade: Greene County, onde o acesso à Internet era precário, hoje conta com cobertura Wi-Fi, amplamente acessível.

A parte de TI do programa foi tranquila. Um escritório central de informática é responsável pelas compras e atualizações anuais dos sistemas. Um técnico e um coordenador de ensino trabalham integralmente em cada escola para que os computadores e aplicativos funcionem sem problemas. Como os computadores Mac são muito confiáveis e fáceis de usar, os próprios professores e alunos cuidam da manutenção diária.

Os resultados

Desde que o programa MacBook começou em 2003, o índice de entrada na faculdade do distrito escolar de Greene County subiu de 26 para 90%.

Produtos utilizados

MacBook Air

Esse notebook é ótimo para o aprendizado, tanto dentro como fora da sala de aula. Saiba mais sobre o MacBook Air

Apps avançados da Apple.

iPhoto, iMovie e Garageband. Pages, Numbers e Keynote. Eles vão manter sua sala de aula criativa e produtiva. E são gratuitos com todo iPad e Mac.

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