Maior envolvimento dos alunos da Punahou School com a ajuda do Mac.

Os alunos da Punahou School de Honolulu, Havaí, usam notebooks Mac para fazer seus trabalhos. Os resultados obtidos têm sido bem melhores do que eles poderiam imaginar.

A inspiração

Na Punahou School, uma escola particular de ensino fundamental e médio, fundada em 1841 por missionários, não há outra tradição mais valorizada do que a reinvenção com objetivo. Localizada na parte inferior do Mānoa Valley, uma área residencial da cidade de Honolulu, Havaí, a escola é famosa pelo seu método inovador e progressista.

Em 1998 esse modo de pensar levou os administradores da escola a reconhecer a necessidade de ajustar o conteúdo programático de forma a preparar melhor os alunos para um mundo que favorece cada vez mais os fluentes em tecnologia. Depois de analisar de perto como a tecnologia estava sendo introduzida nas outras escolas, eles iniciaram um programa piloto que deu um notebook Mac para cada aluno do quinto ano do ensino fundamental. Os professores observaram que o envolvimento dos alunos era maior quando eles estavam com o Mac e viram que esse efeito tinha um potencial transformador. Com resultados tão promissores, os administradores da escola decidiram integrar o Mac de forma abrangente como ferramenta didática ao conteúdo programático para todos os anos.

O Mac ajudou a Punahou a passar de um modelo de ensino mais estruturado para uma abordagem mais flexível e direcionada, em que os professores incentivam os interesses e as escolhas dos alunos. Hoje os professores dificilmente ficam na frente na sala de aula. Em vez disso, eles fazem perguntas e depois propõem algumas metas e expectativas que os alunos devem atender. Individualmente ou em pequenos grupos, os alunos pesquisam o tema proposto no Mac para conseguir as informações necessárias para responder a cada pergunta.

Mas como o método de ensino na Punahou dá menos ênfase a como o aluno encontra a informação e mais para como ele a transforma em algo interessante, os alunos usam o Mac, o iLife e o iWork para demonstrar o resultado dos seus trabalhos para os professores, para os outros alunos e até mesmo online. Além dos trabalhos e das provas, os alunos realizam projetos bastante completos, que reúnem imagem, vídeo e som. Entre eles estão músicas e podcasts gravados e editados com o GarageBand, apresentações e portfólios digitais criados no Keynote, vídeos para o Punavision — o programa de notícias do campus — editados no iMovie e no Final Cut Pro e até apps para iOS criados com o Xcode.

Como o Mac e seus aplicativos são bem fáceis de usar e estão muito integrados ao conteúdo programático, os professores e alunos podem se concentrar na qualidade e na criatividade do aprendizado e não no ensino das ferramentas em si.

“Os computadores Mac são indispensáveis nas minhas aulas.”

— Sandy Chang, professora de história americana, leitura e redação da Punahou School

A implementação

O sucesso do programa piloto foi tão grande que a decisão de usar o Mac como uma ferramenta didática abrangente foi uma coisa muito natural. O corpo docente foi o primeiro a ver os benefícios claros do uso dos computadores Mac na sala de aula. Os pais, antes preocupados com os efeitos de isolamento da tecnologia, mudaram rapidamente de ideia quando visitaram as salas de aula e viram como o Mac incentivava a colaboração e a interação entre os alunos.

Como a Punahou School é a maior escola particular de ensino fundamental e médio do país, hoje com mais de 3.800 alunos, os administradores da escola precisaram planejar com muito cuidado a transição de toda a escola para o Mac. Juntos, o corpo docente, os pais e a Apple montaram uma estratégia integrar os notebooks Mac à grade curricular de todos os anos de forma apropriada e natural.

Hoje os alunos mais novos da Punahou, do terceiro ano, aprendem a usar o Mac na sala de aula e na sala de multimídia, tudo com a devida supervisão. No início do quarto ano, cada aluno recebe um computador para usar na escola e em casa, e se familiarizar com o iPhoto, iMovie e o GarageBand. Assim até mesmo os alunos mais novos logo ficam craques no uso das ferramentas necessárias para os trabalhos realizados em classe, cada mais desafiadores. Quando os alunos se formam na Punahou eles já são capazes de criar projetos da mais alta qualidade.

Para ganhar experiência no Mac, os próprios professores fazem cursos e laboratórios, inclusive nas férias. Os professores também ajudam os seus colegas a integrar o Mac ao conteúdo programático. E para se aperfeiçoar em aplicativos mais complexos como o Final Cut Pro, tanto os professores como os alunos mais avançados participam de tutoriais especiais ministrados por especialistas escolhidos pela escola.

O pequeno grupo de suporte técnico da escola diz que os notebooks Mac são surpreendentemente resistentes a vírus e que eles aguentam muito bem as idas e vindas de casa para a escola. A utilização e manutenção dos notebooks é muito simples, ou seja, a maioria dos alunos e professores consegue resolver seus problemas.

Como uma das metas da iniciativa de integração da tecnologia na Punahou é colocar o dispositivo certo na mão do aluno para que ele possa aprender mais, a escola também introduziu o iPod touch em atividades dos alunos, como fazer medições nas excursões. Os alunos de todas as séries da Punahou usam o iPad com apps selecionados para aprimorar seu aprendizado: os alunos da pré-escola usam o iPad para praticar as letras e números, os alunos da quarta série o utilizam para desenhar e gerenciar cidades virtuais, os mais velhos para experimentar a localização geográfica e o jornalismo em vídeo, e os do ensino médio para atividades avançadas em música e arte.

Os resultados

Os administradores, o corpo docente e os pais da Punahou acham que o Mac transformou a grade curricular dessa escola, ampliando ainda mais o seu longo histórico de excelência e inovação. Na verdade, o Mac transformou os professores em facilitadores ainda mais eficientes do aprendizado. Além disso, ele ajuda os alunos a ter mais interesse e aumenta sua capacidade de expressar seu conhecimento bem melhor que antes.

"Não fico mais na frente da classe, colocando informações na lousa e explicando", diz Sandy Chang, professora da sexta série. "Em vez disso faço uma pergunta e os alunos já sabem que vão ter que procurar a resposta. Eles abrem os seus computadores Mac e vão atrás das informações. E como o aprendizado é interativo, eles se concentram, se envolvem e se motivam bem mais."

Produtos utilizados

MacBook Pro

Esse notebook é ótimo para o aprendizado, tanto dentro como fora da sala de aula. Saiba mais sobre o MacBook Pro

iPad

Esse dispositivo móvel revolucionário introduz uma nova maneira de ensinar e aprender. Saiba mais sobre o iPad

iPod touch

Esse dispositivo, assim como os apps desenvolvidos para ele, são perfeitos para o aprendizado onde e quando você desejar. Saiba mais sobre o iPod touch

Apps avançados da Apple.

iPhoto, iMovie e Garageband. Pages, Numbers e Keynote. Eles vão manter sua sala de aula criativa e produtiva. E são gratuitos com todo iPad e Mac.

Noções básicas de hidroponia

O Mac e o iLife ajudam os alunos do quinto ano a explorar o mundo da hidroponia.

Promover a sustentabilidade ambiental é uma das principais metas educativas da Punahou School. Esse tema encontrou o ambiente perfeito nos projetos idealizados pela turma da quarta série da professora Danette Kobayashi. Em vez das plantações comuns em jardins, a professora e os alunos optaram pelo cultivo hidropônico. Eles contaram com a ajuda dos computadores MacBook e de aplicativos como iPhoto, GarageBand e iMovie para documentar todo o processo de aprendizado, criar os folhetos e produzir um vídeo completo com efeitos, música e locução.
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