Brandi McWilliams et l’enseignement avec iPad.

« Ils ne se contentent pas de mémoriser le livre puis de me le réciter par cœur. Ils le connaissent parce qu’ils s’en imprègnent et qu’ils le visualisent, en imaginant ce que pourrait être le film. »

Brandi McWilliams, professeure d’anglais, école secondaire Inman, Inman, Kansas

De nouvelles façons d’apprendre.

Lorsque l’école secondaire Inman a lancé son programme d’accès individuel à iPad, Brandi McWilliams a tout de suite vu son potentiel. « Je savais qu’il s’agissait de quelque chose d’important, explique-t-elle. J’ai toujours prôné l’utilisation des technologies de pointe afin de préparer les enfants pour la vraie vie. Maintenant, ça y est. Mais au début, tout cela était un peu intimidant. » Mme McWilliams a d’abord tenté d’organiser ses leçons autour des apps, mais elle a vite constaté que ce n’était pas la bonne méthode.

Elle s’est rendu compte que sa façon habituelle d’enseigner était toujours la meilleure et qu’iPad lui servirait plutôt à améliorer et compléter ses plans de cours existants. Une fois cet équilibre trouvé, les idées se sont enchaînées. Elle s’est intéressée aux capacités audio et vidéo d’iPad et à la façon dont elles pouvaient donner vie à ses leçons. « Je crois que les outils pédagogiques multimédias ont le pouvoir de renforcer l’apprentissage des enfants. Utiliser du contenu visuel ou multimédia, c’est comme donner vie au texte écrit. »

Des devoirs dans la note.

Plutôt que de donner en devoir un compte-rendu de lecture, Mme McWilliams a demandé à ses élèves de trouver trois scènes importantes dans le roman Native Son et de composer une bande-son pour chacune d’elles au moyen de GarageBand pour iPad. « C’était un excellent exercice qui leur a permis de réfléchir réellement à ce qui se passait dans l’histoire, explique-t-elle. Ils devaient transposer les émotions et l’énergie, en insistant sur la montée dramatique et le point culminant de chaque scène. »

Les élèves ont aussi dû écrire une dissertation pour appuyer et expliquer leur bande-son, en plus de lui trouver un titre accrocheur et de concevoir une pochette d’album originale. Mme McWilliams a bien fait comprendre à ses élèves qu’ils n’allaient pas être notés en fonction de leur créativité ou leur maîtrise de GarageBand, mais plutôt selon leur interprétation générale de chacune des scènes – et les résultats se sont avérés très impressionnants.

La compréhension au profit de la mémorisation.

Mme McWilliams estime qu’en utilisant iPad, ses élèves ont eu l’occasion d’approfondir davantage leur compréhension du roman, bien plus que s’ils avaient eu à produire un compte-rendu classique. « Ils ne se contentent pas de mémoriser le livre puis de me le réciter par cœur, indique Mme McWilliams. Ils le connaissent parce qu’ils s’en imprègnent. Ils visualisent l’histoire en imaginant ce que pourrait être le film. » Et aux yeux de la professeure, les résultats sont phénoménaux. « Les pochettes, les titres des pièces, les dissertations... tout était fantastique. »

Pour les jeunes, pouvoir présenter leur travail devant leurs camarades et voir les réalisations des autres a été particulièrement valorisant. « Nous branchions les iPad à Apple TV pour écouter leurs pistes, et pratiquement à tout coup les élèves s’exclamaient : “Je sais de quelle scène il s’agit.” »

Des comptes-rendus qui crèvent l’écran.

Les devoirs en format vidéo occupent aussi une grande place dans les leçons de Mme McWilliams. Pour tourner des comptes-rendus vidéo et en faire le montage, ses élèves utilisent la caméra d’iPad et l’app iMovie. Grâce à la légèreté de l’appareil, ils peuvent facilement le transporter avec eux pour tourner des vidéos.

Pour comprendre des romans comme The Great Gatsby ou To Kill a Mockingbird, ses élèves ont réalisé des publicités, des bulletins de nouvelles et même de fausses entrevues. Ils ont tourné des bandes-annonces de livres tels que The Hobbit, afin d’assimiler divers concepts comme la persuasion. Et pour mieux comprendre le sarcasme et l’ironie, ils ont réalisé une parodie. « Je peux leur présenter un modèle, tourner une courte vidéo pour leur montrer ce que j’attends d’eux, puis je leur laisse le champ libre. »

« iPad m’a forcée à sortir de ma zone de confort parce que je ne suis pas naturellement douée pour la technologie. Mais je suis prête à prendre des risques, à apprendre et à améliorer mon enseignement pour le bien des enfants. »

Les astuces de Brandi McWilliams.

N’ayez pas peur de lâcher prise.

« Vous devez apprendre à vous sentir à l’aise même lorsque vous n’avez pas le plein contrôle. Donnez-leur une tâche, expliquez-leur les consignes, puis laissez-les vous surprendre. Les résultats vous étonneront sûrement, et c’est très bien comme ça. »

Ne chamboulez pas tout.

« Il ne s’agit pas de mettre à la poubelle les leçons sur lesquelles vous avez travaillé durant 5, 10 ou 15 ans. Il suffit d’intégrer la technologie pour améliorer l’enseignement, pour le transmettre plus facilement aux élèves et le rendre plus vivant. Et ce n’est pas simplement conceptuel; leur responsabilité, les plans de cours, les objectifs d’apprentissage demeurent bien concrets. »

Utilisez les apps gratuites.

« Tous les enseignants doivent composer avec des contraintes budgétaires. Si vous trouvez une app qui est payante, continuez à chercher. On peut souvent trouver une app similaire offerte gratuitement. »

Enseignez votre matière avec iBooks.

« En toute honnêteté, lorsque j’ai commencé à lire sur iPad, je préférais les livres classiques. Maintenant, je préfère mon iPad parce que je peux annoter mes livres, surligner des passages et afficher le tout par l’entremise d’Apple TV. Tous peuvent ainsi voir mes notes et mes passages surlignés. Je peux les utiliser pour enseigner à mes élèves, leur présenter des exemples, leur montrer comment poser des questions ou encore faire ressortir des idées maîtresses. »

Gardez l’essentiel au programme.

« Certains profs hésitent à utiliser iPad de peur de détourner l’enseignement de l’essentiel. Mais nous utilisons tous un programme et des objectifs communs. L’enseignement n’a rien d’anarchique. Tout est très structuré. »

Invitez vos élèves à conserver leurs projets.

« Mes élèves sauvegardent tous leurs projets sur leur iPad de manière à se constituer un portfolio. Cela ajoute un aspect plus personnel et les incite à s’approprier véritablement les travaux qu’ils ont créés. C’est un souvenir qu’ils sont heureux de conserver à la fin de leurs études. »