Craig Roble et l’enseignement avec iPad.

« Je veux que mes élèves tissent des liens entre l’histoire et leurs propres vies, parce qu’ils font partie intégrante de cette histoire. »

Craig Roble, de l’école Heritage E-STEM Magnet, à West St. Paul, au Minnesota

Les pages de l’histoire

Imaginez que vous ouvrez un manuel d’histoire et que le passé, soudain, s’inscrit dans le présent. Dans une présentation vidéo, les visages de travailleurs d’une usine du début du 20e siècle défilent sous vos yeux. Vous appuyez sur pause pour lire une lettre manuscrite de Wilbur Wright, le pionnier de l’aviation. Vous parcourez ensuite du doigt une galerie de photos d’anciens billets de banque pour constater l’évolution de leurs illustrations au fil du temps. Chaque page du manuel renferme du contenu interactif qui approfondit le texte et donne vie à l’histoire.

C’est ce genre de livres interactifs que crée Craig Roble pour ses cours de sciences humaines à l’école Heritage E-STEM Magnet, une école intermédiaire publique située à West St. Paul, au Minnesota. Ces livres réunissent des textes de son propre cru, en plus de textes, d’images et d’autre matériel emprunté à la Bibliothèque du Congrès, à PBS, à la société d’histoire du Minnesota et à d’autres sources. Le tout est ensuite mis en page dans l’application gratuite iBooks Author d’Apple.

« J’aime les histoires. C’est ce qui m’a conduit à l’enseignement, confie M. Roble. Je veux que mes élèves tissent des liens entre notre histoire et leurs propres vies, parce qu’ils font partie intégrante de cette histoire. »

Un programme cohésif

L’école Heritage E-STEM Magnet combine les concepts issus du tronc commun (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) et des initiatives environnementales, comme un projet de restauration d’une prairie échelonné sur un an. Les élèves utilisent iPad dans les salles de classe, pour faire leurs devoirs et pour les activités sur le terrain.

Les manuels Multi-Touch créés par M. Roble contribuent à soutenir les visées interdisciplinaires de l’école. À l’aide des widgets intégrés à iBooks Author, l’enseignant ajoute à ses manuels des éléments interactifs qui font ressortir les liens entre les sciences humaines et d’autres sujets.

Un chapitre consacré au pont de Brooklyn, par exemple, contient une vidéo d’un survol de l’imposante construction, des images d’archives et un rendu tridimensionnel de son architecture, que les élèves peuvent manipuler afin de mieux en comprendre le design. « En parallèle, dans leur cours de sciences, les élèves travaillent sur un projet d’ingénierie dans le cadre duquel ils construisent un pont avec des spaghettis et des guimauves, mentionne M. Roble. Et dans leur cours de mathématiques, ils découvrent les calculs utilisés pour construire le pont. »

La salle aux trésors

La salle de classe idéale selon M. Roble n’est pas une salle de classe du tout. Ce serait un endroit rempli de documents, de photos et d’objets historiques que les élèves seraient libres d’explorer à leur guise. « Je veux que ma salle de classe ressemble à un musée qu’on peut explorer et où on peut toucher à tout », explique-t-il.

Mais plusieurs des artéfacts que M. Roble souhaite partager avec ses élèves sont uniquement disponibles dans des musées. « Nous contournions le problème en faisant des photocopies, se rappelle-t-il. Mais le résultat n’était pas aussi captivant que ce qu’on voit sur iPad. »

Grâce aux manuels interactifs, M. Roble peut maintenant illustrer ses leçons en ayant recours à du matériel numérique que les élèves peuvent examiner à loisir. « Je suis toujours à la recherche de documents, d’artéfacts, de ressources et de sites Web pertinents pour mes élèves, confie-t-il. iBooks Author est un outil fantastique pour convertir ce matériel en outils accessibles et captivants sur iPad. »

Le déclic du passé

M. Roble a remarqué des résultats spectaculaires depuis qu’il a commencé à utiliser ces manuels Multi-Touch sur iPad avec ses élèves. Les élèves sont deux fois plus susceptibles de faire leurs devoirs et les résultats aux examens sont de 11 % supérieurs.

« Les élèves m’ont confié que la plus grande différence de leur point de vue est qu’ils s’impliquent maintenant activement dans leur apprentissage. Ils participent. Ils sont émerveillés, ils touchent, manipulent, balaient l’écran pour consulter une autre page. Ça les aide à maintenir l’effort intellectuel et l’intérêt nécessaires pour finir leur devoir. »

Mais plus important encore, ces manuels Multi-Touch aident les élèves à faire le lien entre le passé et leurs propres vies.

M. Roble explique : « Ils peuvent consulter une carte des années 1880 et, dans l’autobus qui les ramène à la maison, voir le nom d’une rue et penser “Eh! le nom de cette rue vient du nom d’un fermier qui vivait dans le coin à l’époque”. Ils s’instruisent sur les gens et sur les lieux, de même que sur les événements qui ont jalonné notre histoire. Mais ils apprennent aussi des choses sur eux-mêmes. »

« Les élèves m’ont confié que la plus grande différence de leur point de vue est qu’ils s’impliquent maintenant activement dans leur apprentissage. Ils participent. Cela les aide à maintenir l’effort intellectuel et l’intérêt nécessaires pour finir leur devoir. »

Conseils de Craig Roble.

Utilisez iBooks Author pour présenter des histoires.

« iBooks Author me permet de présenter des histoires qui interpellent les élèves de façon personnelle. Je peux aller au-delà du texte, inclure des éléments qui lui donnent vie, comme des sources de première main, des artéfacts, des éléments interactifs et des liens vers des sites Web. Ça décuple la quantité de renseignements auxquels les élèves ont accès. »

Utilisez des widgets personnalisés en fonction du contenu.

« Utilisez des widgets dans iBooks Author pour offrir aux élèves des expériences pratiques sur n’importe quel sujet. En sciences humaines, une barre de défilement peut devenir une frise chronologique dynamique. Une galerie d’images peut montrer un document historique, sa transcription ainsi qu’une photo ou une peinture de l’époque. Des cartes accompagnées de légendes peuvent aider les élèves à retracer des expéditions historiques, tandis que des bulles informatives contextualisent les événements. Enfin, des objets tridimensionnels permettent aux élèves de manipuler des artéfacts dans l’espace virtuel. »

Trouvez du contenu et des ressources auprès d’organismes locaux.

« Contactez des organismes qui disposent de ressources auxquelles les élèves ne peuvent pas accéder facilement. J’ai ajouté des cartes, des documents et des images de la Société d’histoire du Minnesota à mes manuels Multi-Touch et à mes cours iTunes U. Ce contenu a été très utile pour aider les élèves à situer leurs propres histoires personnelles dans la continuité de l’histoire de notre État. »

Aidez d’autres enseignants à créer des manuels Multi-Touch.

« Une fois que vous avez créé un livre vous-même, partagez votre expertise en présentant les fonctionnalités et les avantages d’iBooks Author à vos collègues. Donnez-leur accès à vos livres afin qu’ils puissent voir le résultat sur iPad. Montrez-leur ensuite comment vous travaillez dans iBooks Author pour les aider à créer leurs propres livres. »

Demandez aux élèves le type de matériel d’apprentissage qu’ils préfèrent.

« Chaque élève apprend d’une manière différente, et leurs commentaires sont très constructifs. Alors, donnez-leur des livres au contenu interactif et captivant, puis demandez-leur de vous dire ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Heureusement, iBooks Author permet de faire des changements très facilement, comme changer du texte, modifier la taille d’une image existante ou en insérer une nouvelle, ou encore ajouter un nouveau widget. »