Une grande école de Singapour réinvente sa façon d’enseigner.

Des livres interactifs et des apps pour iPad aident les jeunes filles qui fréquentent cet établissement historique à exceller dans toutes les matières.

L’inspiration

Au début du 20e siècle, un vent de changement soufflait sur Singapour. Plusieurs décennies devaient encore s’écouler avant son indépendance, mais la ville était déjà à la croisée des chemins du monde entier, un endroit à la fois raffiné et prospère où les nouvelles idées prenaient rapidement racine.

C’est au cœur de cette époque riche en possibilités que l’école secondaire Nanyang pour filles, aujourd’hui l’un des meilleurs établissements d’enseignement publics de Singapour, a vu le jour. Sa création misait sur un principe alors révolutionnaire selon lequel les filles, à l’instar des garçons, devaient recevoir une éducation pour s’épanouir pleinement.

« Les pères fondateurs croyaient que nous avions besoin de femmes instruites pour construire une bonne société », explique la directrice adjointe, Dre Seah-Tay Hui Yong. « Selon eux, il était important de les aider non seulement à s’épanouir sur le plan cognitif, mais aussi de leur permettre de se forger une personnalité et leur donner envie de s’impliquer dans la société. »

« Nous devons utiliser des outils et une approche qui aiguisent la curiosité des filles pour leur donner envie d’apprendre de façon autonome. »

— Mme Heng Boey Hong, directrice,
école secondaire Nanyang pour filles

Au moment de sa fondation, en 1917, l’école avait élu domicile dans une modeste « shophouse » de Singapour et comptait une seule classe de 100 élèves. C’était un humble début à des années-lumière du prestigieux campus actuel, qui s’étend sur neuf acres et dont les classes sont dotées de technologies avancées et d’un accès Internet à large bande. Forte d’un rigoureux programme d’études, Nanyang compte désormais 1 700 étudiantes et ses nombreuses diplômées, qui occupent aujourd’hui d’honorables professions, sont devenues représentantes du gouvernement, scientifiques, musiciennes, professionnelles des médias ou éducatrices.

À l’approche de son deuxième siècle d’existence, Nanyang révolutionne encore une fois l’apprentissage. Équiper ses enseignants et ses élèves d’iPad lui a permis de découvrir des façons inédites de s’ouvrir sur le monde. Grâce aux apps et aux livres Multi-Touch sur iPad, les banals travaux scolaires se transforment en véritables explorations interactives qui donnent la chance aux élèves d’améliorer chaque leçon en y apportant leur propre contribution.

« Les élèves d’aujourd’hui sont programmés différemment par rapport à notre génération », explique Mme Heng Boey Hong, la directrice actuelle de l’école. « Nous devons utiliser des outils et une approche qui aiguisent la curiosité des filles pour leur donner envie d’apprendre de façon autonome. iPad leur donne davantage envie d’aller en classe. Elles ont hâte de montrer aux enseignants et à leurs camarades ce qu’elles ont découvert, de partager leurs connaissances. »

La mise en œuvre

Auparavant, l’enseignement offert à Nanyang suivait des méthodes pédagogiques traditionnelles : les enseignants donnaient des cours magistraux et les leçons étaient confinées aux salles de classe.

Mais le personnel et les administrateurs de l’école nourrissaient de plus grandes ambitions pour leurs élèves. Ils souhaitaient promouvoir l’acquisition d’une solide confiance en soi et favoriser la collaboration, en plus de fournir aux étudiantes des ressources qui les encourageraient à participer plus activement au processus d’apprentissage.

« Grâce à iPad, les étudiantes trouvent elles-mêmes les notions élémentaires, ce qui les amène à poser des questions d’un niveau plus avancé. »

— Dre Seah-Tay Hui Yong, directrice adjointe, école secondaire Nanyang pour filles

En 2011, l’école secondaire Nanyang a instauré un programme d’accès individuel à iPad pour permettre aux enseignants et aux étudiantes de se familiariser avec l’appareil sur une période de deux ans. D’abord mis en œuvre au sein d’un seul niveau scolaire, le programme a été étendu graduellement à l’ensemble des classes.

Des enseignants de plusieurs matières, comme les mathématiques et le chinois, ont été sélectionnés pour explorer les possibilités d’enseignement avec iPad. Vu son autonomie et sa connectivité Wi-Fi sans pareilles, la célèbre tablette a permis d’élargir les horizons scolaires en dehors des murs de l’école. Les enseignants ont rapidement trouvé des moyens de s’approprier l’appareil pour rendre les cours plus passionnants, en créant des livres interactifs personnalisés ou en utilisant des apps pour expliquer de façon novatrice les sujets à l’étude.

À l’aide d’iBooks Author sur Mac, la professeure d’histoire Ong Lee Hua a mis au point un livre Multi-Touch pour sa leçon sur les émeutes de Hock Lee survenues à Singapour pendant la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, où de violents affrontements ont éclaté entre la police et les grévistes et étudiants. En plus de lire des textes et de voir des photos de l’événement sur iPad, les étudiantes pouvaient regarder des vidéos, écouter des chansons tirées de cette époque et vérifier leurs connaissances en répondant à un questionnaire. Si elles butaient sur un mot inconnu, il leur suffisait de le sélectionner du bout des doigts pour en obtenir la définition.

« Les fonctionnalités interactives plaisent indéniablement aux élèves et rendent le contenu plus attirant, indique Mme Ong. Certaines étudiantes préfèrent regarder des vidéos. Elles saisissent le message plus facilement de cette façon et les images rendent le sujet plus intéressant, plus vivant. »

Dans le cours de langue de Cressandra Tan, iPad a aidé les étudiantes à travailler en équipe pour analyser la pièce Roméo et Juliette de Shakespeare. Au cours du projet, étudiantes et enseignants ont échangé des idées et répondu aux questions de chacune dans le cadre d’un forum de discussion en ligne. Elles ont aussi créé des présentations avec Keynote sur iPad, agrémentées d’animations et d’images pour présenter leurs découvertes au reste de la classe.

« iPad a changé la façon dont les enseignants et les élèves interagissent. L’enseignement ne se fait plus seulement en classe; l’apprentissage est désormais plus près de la réalité. »

— Mark Shone, enseignant,
école secondaire Nanyang pour filles

« L’aspect collaboratif d’iPad est très pertinent dans le contexte actuel, explique Mme Tan. Il ne suffit plus de se fier à ses propres capacités, mais plutôt aux forces de son groupe. Grâce à iPad, les étudiantes peuvent facilement prendre des notes et citer l’opinion d’autrui. Elles voient ce que leurs camarades ont publié et profitent des connaissances de chacune. »

Pour le professeur de physique Mark Shone, iPad offre un moyen de sortir la science du laboratoire pour l’emmener dans le vrai monde. « Les étudiantes construisent et lancent leurs propres fusées hydropropulsées et utilisent iPad et des apps pour consigner chaque étape du processus, mesurer l’angle de la rampe de lancement, créer des graphiques vitesse-temps et représenter sur une carte la trajectoire de leur fusée », indique M. Shone.

À l’aide de la caméra HD intégrée à iPad et d’apps scientifiques créées spécialement pour lui, les élèves voient concrètement les concepts de physique associés au lancement de chaque fusée, en temps réel. « Elles s’amusent tout en apprenant la cinétique, explique M. Shone. Grâce à ces apps, on peut tout voir. »

Les résultats

Désormais, presque chaque enseignant et étudiante à Nanyang possède un iPad. Les étudiantes utilisent iPad tout au long de la journée pour accéder au matériel pédagogique, prendre leurs notes de cours, participer à des discussions virtuelles et parcourir le Web à la recherche de renseignements supplémentaires.

Les répercussions d’iPad sont remarquables. Les élèves timides parlent plus en classe et participent plus spontanément aux discussions en ligne. Vu la grande portabilité d’iPad, les filles peuvent se regrouper n’importe où pour effectuer des travaux d’équipe en dehors des heures de classe. Sans compter que les chercheurs en milieu scolaire à qui on avait confié la tâche d’évaluer les interactions à Nanyang ont constaté qu’avec la présence d’iPad en classe, les étudiantes posent des questions qui témoignent d’un niveau de compréhension et d’intérêt plus élevé.

« L’aspect collaboratif d’iPad est très pertinent dans le contexte actuel. Il ne suffit plus de se fier à ses propres capacités, mais plutôt aux forces de son groupe. »

— Cressandra Tan, enseignante,
école secondaire Nanyang pour filles

« Grâce à iPad, les étudiantes trouvent elles-mêmes les notions élémentaires, ce qui les amène à poser des questions d’un niveau plus avancé », remarque Dre Seah.

Que ce soit pour concevoir une expérience scientifique ou en consigner les résultats, analyser un sujet littéraire ou faire un exposé devant la classe, ces étudiantes sont plus enclines à accomplir le travail demandé quand iPad donne la leçon. « iPad a changé la façon dont les enseignants et les élèves interagissent, indique M. Shone. L’enseignement ne se fait plus seulement en classe; l’apprentissage est désormais plus près de la réalité. »

Par-dessus tout, iPad contribue à garantir que les étudiantes de Nanyang sont prêtes pour l’avenir, peu importe la voie qu’elles choisissent.

« Maintenant que nous l’avons mis à l’épreuve, je vois qu’iPad est vraiment la solution idéale, affirme Mme Heng. Nous pouvons tabler sur l’effervescence et l’énergie qui accompagnent cette technologie et encourager les filles à continuer d’explorer, à avoir envie d’apprendre et à prendre conscience de l’importance de leur place dans la communauté, la société et la famille. »

Apps utilisées

Keynote

Créez puis publiez des présentations éducatives captivantes sur iPad. En savoir plus sur Keynote pour iOS

GarageBand

Transformez iPad en studio d’enregistrement complet en profitant d’instruments virtuels, de boucles de percussion et de leçons intégrées. En savoir plus sur GarageBand pour iOS

iBooks

Lisez des livres Multi-Touch et des documents PDF, y compris du matériel d’apprentissage dynamique intégrant des vidéo-clips et des questionnaires créés à l’aide d’iBooks Authors, recherchez des passages et surlignez des phrases clés. En savoir plus sur iBooks pour iOS

Clinometer HD

Mesurez un angle d’inclinaison à l’aide de n’importe quel côté d’iPad. En savoir plus sur Clinometer HD

Bamboo Paper

Consignez à la main vos notes, idées et dessins dans un carnet numérique sur iPad. En savoir plus sur Bamboo Paper