Apple et l’éducation en contexte

Découvrir de nouveaux moyens d’apprendre à l’école Punahou avec Mac.

Les élèves de l’école Punahou d’Honolulu à Hawaï utilisent des portables Mac pour effectuer des recherches relatives à leurs travaux scolaires et obtenir des résultats inégalés.

L’inspiration

À l’école Punahou, un établissement privé accueillant les élèves de la maternelle à la douzième année fondé en 1841 par des missionnaires congréganistes, aucune tradition n’est plus respectée que la réinvention intentionnelle. Située dans la basse Manoa Valley, une zone résidentielle d’Honolulu, l’école est reconnue pour son innovation et pour son approche éducative progressiste.

En 1998, cette approche a conduit ses administrateurs à ajuster leur programme afin de mieux préparer les étudiants à un monde du travail qui favorise de plus en plus les connaissances technologiques. Après avoir étudié de près comment la technologie a été mise en place dans d’autres écoles, un fructueux programme d’essai a été mis sur pied afin de permettre à chaque élève de quatrième année d’avoir accès à son propre portable Mac. Les enseignants ont observé que les élèves semblaient plus motivés lorsqu’ils utilisaient un Mac, et que cela pouvait avoir un effet transformateur. À la suite de ces résultats prometteurs, les administrateurs ont adopté Mac comme outil d’enseignement dans tout le programme, à tous les niveaux.

Mac a permis à Punahou d’évoluer d’une méthode éducative structurée vers une approche plus souple, qui favorise l’autonomie et permet aux enseignants de valoriser les intérêts et les choix des étudiants. Ces enseignants donnent rarement de cours magistraux. Ils posent plutôt des questions, émettent des directives et établissent des attentes claires auxquelles les élèves doivent répondre. Seuls ou en petits groupes, les étudiants font leurs recherches sur Mac afin de recueillir l’information qu’il leur faut.

Cependant, puisque l’apprentissage à Punahou ne vise pas tant la recherche d’informations que sa transformation en quelque chose d’intéressant, les élèves utilisent Mac, iLife et iWork pour présenter leurs résultats à leurs professeurs, leurs collègues de classe, et même sur le Web. En plus de rédiger des comptes-rendus et de passer des examens, les étudiants réalisent des projets scolaires complets incluant des images, de la vidéo et du son. Il peut s’agir de chansons et de podcasts enregistrés et montés dans GarageBand; de présentations et de portfolios numériques créés dans Keynote; de vidéos destinées à être diffusées sur Punavision – la chaîne des actualités de l’école – montées dans iMovie et Final Cut Pro; et même d’apps iOS conçues à l’aide de Xcode.

Puisque Mac et ses applications sont faciles à utiliser et intimement liés au programme scolaire, enseignants et étudiants peuvent se concentrer sur la qualité et la créativité de l’enseignement plutôt que sur l’apprentissage des outils.

« Mac est indispensable dans ma classe. »

— Sandy Chang, enseignante en lecture, en rédaction et en histoire américaine à l’école Punahou

La mise en œuvre

Vu le succès du programme d’essai, la décision d’adopter Mac comme outil d’apprentissage dans toute l’école fut aisée. Les enseignants ont été les premiers à constater les avantages d’utiliser Mac dans leurs cours. De leur côté, les parents qui s’inquiétaient de l’effet d’isolement que peut créer la technologie ont rapidement été rassurés lors de visites en classe, lorsqu’ils ont découvert comment Mac favorise la collaboration et les interactions entre les élèves.

Mais comme l’école Punahou est l’un des plus vastes établissements primaire et secondaire privés au pays – comptant actuellement plus de 3 800 élèves –, les administrateurs ont dû planifier soigneusement sa transition vers Mac. En collaboration avec le corps enseignant, les parents et Apple, ils ont développé une stratégie pour intégrer les portables Mac dans le programme scolaire de façon fluide et pertinente, à tous les niveaux.

Aujourd’hui, les plus jeunes élèves de Punahou, ceux de la troisième année du primaire, apprennent de façon structurée à utiliser Mac en classe et dans les locaux destinés au multimédia. Dès la quatrième année, chaque élève reçoit un ordinateur qu’il peut utiliser à l’école et même à la maison, lorsqu’il maîtrise les bases d’iPhoto, d’iMovie et de GarageBand. Ainsi, même les plus jeunes élèves deviennent rapidement habiles à utiliser les outils nécessaires pour réaliser des travaux scolaires de plus en plus exigeants. Et lorsqu’ils obtiennent leur diplôme, les étudiants de Punahou sont capables de créer des projets vraiment motivants.

Pour parfaire leurs propres compétences sur Mac, les enseignants participent à des formations, y compris des ateliers d’été. Les enseignants aident également leurs collègues à intégrer Mac dans le programme. Pour acquérir les compétences nécessaires pour utiliser des applications plus complexes, comme Final Cut Pro, les enseignants et les étudiants de niveau supérieur peuvent suivre des cours spéciaux offerts par des experts attitrés.

Selon le petit groupe d’assistance technique de l’école, les portables Mac sont remarquablement exempts de virus et résistent bien aux rigueurs du transport quotidien entre l’école et la maison. Et comme les portables sont des plus conviviaux, la plupart des étudiants et des enseignants trouvent eux-mêmes les solutions à leurs problèmes.

Puisque l’un des objectifs du projet d’intégration de la technologie à Punhaou est de mettre le bon appareil dans les mains des étudiants quelle que soit l’activité d’apprentissage, l’école a également adopté iPod touch quand vient le temps d’explorer le monde lors de sorties éducatives. De plus, les étudiants de Punahou de tous les niveaux utilisent iPad et des apps sélectionnées pour parfaire leurs apprentissages. Les tout jeunes l’utilisent pour apprendre les lettres et les chiffres; les élèves de quatrième année, pour concevoir et gérer des villes virtuelles; ceux des années intermédiaires, pour expérimenter la géolocalisation et le journalisme vidéo; et les plus âgés pour créer des œuvres musicales et artistiques évoluées.

Les résultats

Les administrateurs, le corps enseignant et les parents de l’école Punahou croient que Mac a transformé le programme scolaire, perpétuant sa longue tradition d’excellence et d’innovation. Il a permis aux enseignants de devenir de meilleurs facilitateurs d’apprentissage. Et il a aidé les étudiants à rester motivés et à mieux exprimer leurs apprentissages que jamais auparavant.

« Plus besoin de rester debout devant ma classe ni d’inscrire de l’information au tableau en donnant un cours magistral, témoigne le professeur de sixième année Sandy Chang. Au lieu de cela, je lance une question et les élèves savent comment faire pour trouver la réponse. Ils ouvrent leur Mac et commencent leur recherche. Et comme l’apprentissage est interactif, ils sont plus concentrés, plus intéressés et plus motivés. »

Les produits qu’ils utilisent

MacBook Pro

Cet ordinateur portable est idéal pour apprendre en classe et partout ailleurs. En savoir plus sur MacBook Pro

iPad

Ce révolutionnaire appareil mobile présente de toutes nouvelles façons d’enseigner et d’apprendre. En savoir plus sur iPad

iPod touch

Cet appareil, de même que les apps conçues pour lui, est l’outil idéal pour apprendre en tous lieux. En savoir plus sur iPod touch

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