Jackson Kayak

Des résultats rapides avec iPad et iPhone.

iPad et iPhone contribuent à assurer le bon fonctionnement de cette importante entreprise de fabrication de kayaks.

Maintenir une entreprise à flot est tout un défi – mais pour Eric Jackson, il s’agit d’un exercice d’équilibre extrême. En tant que champion kayakiste, il passe en effet la moitié de l’année à suivre le circuit des compétitions et des épreuves de rivière en rivière, dans toute l’Amérique du Nord. En tant que président de Jackson Kayak, fabricant de kayaks d’eau vive renommé, il doit également demeurer en communication constante avec son entreprise de 120 employés. Avec iPad et iPhone, il peut faire les deux.

« Pour mon entreprise, iPhone et iPad forment une combinaison gagnante, dit Jackson. Avec ces deux appareils, je peux gérer l’entreprise tout entière. C’est comme si je transportais mon bureau avec moi tout le temps. »

À partir d’un VR équipé d’un dispositif Wi-Fi, Jackson reste en contact avec le siège social de Jackson Kayak situé à Sparta, au Tennessee. « Et lorsque je ne suis pas sur Wi-Fi, j’utilise la connexion 3G de mon iPad, dit-il. Je n’ai qu’à attraper mon iPad et je suis déjà en ligne. »

Jackson n’est pas le seul à compter sur iPad et iPhone dans cette entreprise prospère. En fait, lui et son équipe de direction considèrent ces appareils si indispensables qu’ils ont équipé tout leur personnel – des employés du service à la clientèle aux concepteurs en passant par les responsables du contrôle de la qualité – d’un iPhone, et pour plusieurs d’un iPad aussi.

« Nous avons été surpris de la réaction des employés lorsque nous les avons munis d’iPhone et d’iPad, dit Dave Olson, le directeur financier. Ceux qui se sont vu remettre un iPhone ont été plus productifs que ceux qui n’en ont pas eu. Nous avons donc décidé de remettre un iPhone à chaque employé. »

Le bureau iPad

Pour Eric Jackson, quatre fois champion mondial de kayak de style libre et membre de l’équipe olympique américaine de kayak, il est essentiel de participer aux épreuves athlétiques, de suivre de près les tendances de l’industrie dans le domaine et de rencontrer directement les marchands et les clients. Le succès international de l’entreprise, dont les produits sont distribués sur six continents, repose sur la priorité accordée par Jackson à la clientèle.

Gérer l’entreprise à distance n’a cependant pas été toujours aussi facile. « Jamais je n’aurais réussi à diriger l’entreprise de cette façon jusqu’à très récemment, dit Jackson. iPad est un cadeau des dieux pour moi et pour Jackson Kayak. Je garde le contact en tout temps. C’est aussi efficace que d’avoir un bureau dans l’usine. »

Qu’il s’agisse d’analyser des données sur les clients, de rafraîchir le contenu du site Web ou d’approuver de nouveaux dessins, Jackson utilise son iPad pour gérer instantanément l’ensemble de ses activités.

« Je m’acquitte de mes tâches beaucoup plus rapidement, dit-il. Aucun besoin de chargement – mon calendrier et mes courriels sont déjà là. Avec iPad, j’ai tous les outils dont j’ai besoin pour communiquer avec le bureau principal, mes marchands et mes clients. »

iPad et iPhone partout

Du côté de l’atelier, l’équipe de direction et les employés de Jackson Kayak trouvent iPad aussi utile qu’iPhone.

« J’utilise mon iPad du matin au soir, a commenté John Ratliff, directeur de l’exploitation. Il est rapide. Il est compact. Il est pratique. L’autonomie de la batterie est exceptionnelle. Vous n’avez qu’à choisir ce que vous souhaitez regarder, lorsque vous souhaitez le regarder. »

Grâce à sa sortie de veille instantanée et à son écran spacieux et clair, iPad est particulièrement utile dans un environnement d’usine. Par exemple, en comparant l’équipement de fabrication de Jackson Kayak avec les images des pièces de remplacement en parallèle sur iPad, Ratliff s’assure d’obtenir les bonnes pièces. « Même sous l’éclairage intense de l’usine, la visibilité et la résolution sont excellentes, commente-t-il. Vous pouvez zoomer pour une vue très détaillée. C’est la parfaite solution de rechange à l’ordinateur portable dans l’atelier. »

Grâce à l’accès direct au courriel et à d’autres ressources, iPad et iPhone ont transformé les communications internes. Les deux appareils sont simples à configurer au moyen du serveur Exchange de l’entreprise, ce qui permet d’assurer la mise à jour continuelle des contacts, des calendriers et du courriel – sans fil. « Tout ce que vous avez à faire, c’est de définir les paramètres, a commenté Ratliff. Rien à bricoler, rien à configurer. »

Par-dessus tout, ces appareils donnent aux employés de Jackson Kayak l’envie de se dépasser. « iPhone et iPad ont changé notre mode de fonctionnement, fait remarquer Olson. Même les employés qui ont peu d’affinités avec la technologie sont enthousiastes à l’idée d’utiliser ces appareils. Leur fonctionnement est simple et intuitif, et ils leur permettent d’obtenir les informations dont ils ont besoin d’un simple toucher. »

Des apps pour tout

Que ce soit pour les finances, le marketing ou la fabrication, les apps d’affaires pour iPad et iPhone contribuent à garder Jackson Kayak dans la course. Les apps comme Pages, Numbers et Keynote permettent à Jackson et à son équipe de créer et de modifier des documents, des feuilles de calcul et des présentations en tout lieu – et grâce à la fonction AirPrint intégrée à ces apps, ils peuvent les imprimer directement sur une imprimante sans fil. « Avec Keynote sur iPad, je peux facilement importer des fichiers de PowerPoint et réaliser de riches présentations multimédias. Les marchands l’adorent », dit Ratliff.

Jackson utilise WordPress pour gérer à distance le contenu du site Web de l’entreprise, et Analytics HD sur iPad pour surveiller le trafic sur le site. « Un simple toucher fait apparaître un tableau de bord qui offre un aperçu du trafic du dernier mois, explique-t-il. Je peux relier directement cette activité aux ventes de produits précis réalisées par le marchand. »

Au nombre des autres apps, mentionnons Square, pour le traitement mobile des cartes de crédit, Air Sharing HD, pour le stockage et le transfert sans fil des fichiers d’entreprise, et Duplicam pour iPad, qui permet aux utilisateurs de consulter en direct à l’écran d’un iPad une image captée par l’appareil photo d’un iPhone. « Nous pouvons glisser un iPhone dans un espace restreint et voir vraiment l’intérieur du bateau », explique Ratliff.

Le kayakiste portable

Jackson Kayak a également commencé à développer ses propres apps pour iPhone et iPad, et notamment Jackson Kayak Mobile, une app destinée aux amateurs de kayak d’eau vive. Cette app offre les dernières nouvelles de l’entreprise, des forums, des informations sur les produits et des vidéos.

« Mes clients sont très mobiles, commente Jackson. Ils sont très futés sur le plan technique, mais ce sont des gens de plein air. Ils ne sont pas toujours devant leur portable, mais ils ont toujours leur iPhone avec eux. Nous sommes donc en contact avec nos clients en tout temps. »

Jackson et son équipe collaborent avec un développeur tiers pour créer l’app. « En une seule conversation avec eux, je savais ce qui allait être financièrement faisable, ce que nous pouvions faire dans les limites de notre calendrier de travail et quelles étaient les prochaines étapes », confie-t-il. À l’aide d’échanges de courriels, ils ont été en mesure de mettre rapidement au point les caractéristiques, les fonctionnalités et l’apparence de l’app, puis de tester celle-ci au moyen d’un prélancement dans l’App Store avant d’en faire la promotion auprès de la clientèle de Jackson Kayak. Du début à la fin, le processus n’a pris que cinq semaines environ.

La réponse des clients a été très positive. « Tout le monde était très enthousiaste, explique Jackson. Nous récoltons un grand nombre de commentaires du genre "la chose la plus géniale jamais vue, c’est super" ». Les vidéos en ligne représentent le contenu le plus populaire de l’app, suivies par les nouvelles de l’entreprise. Pour Jackson, l’app fait partie d’une stratégie de marketing intégrée qui a permis d’accroître de 50 % le nombre de commandes des marchands par rapport à l’année dernière. « Dans le marché actuel, il faut rejoindre le client à sa convenance, dit-il. Cette app est une autre façon de nous assurer d’être dans la poche de tous nos clients. »

Succès à l’horizon

À l’aube de ce qui s’annonce comme leur meilleure année à ce jour, Jackson et son équipe planifient de créer d’autres apps maison, notamment une app dédiée à la pêche en kayak et un tableau de bord interne pour les données de gestion clés. Ils ont également l’intention de continuer à augmenter leur inventaire d’iPhone et d’iPad.

« Notre petite entreprise connaît une croissance rapide et nous devons choisir soigneusement où nous investissons nos ressources, commente Olson. Nous investissons dans les iPhone et les iPad parce qu’il s’avère que les employés qui disposent de ces appareils sont beaucoup plus efficaces. Tout à coup, nous avons exploité ce potentiel, fait appel à l’expertise de nos employés, et nous sommes devenus une grande entreprise. »

iPad et iPhone contribuent à assurer le bon déroulement des activités de Jackson Kayak et l’aident à atteindre ses principaux objectifs : rester en contact avec les clients, augmenter sa part de marché, offrir des produits de grande qualité, et par-dessus tout, maintenir un équilibre harmonieux entre travail et vie personnelle.

« La qualité de vie est ma priorité : pour moi-méme, ma famille et mes employés, explique Jackson. iPad et iPhone me permettent de jouir de cette qualité de vie et de la répercuter sur mon équipe chez Jackson Kayak également. »

L’entreprise en bref

  • Fondée en 2004
  • 120 employés
  • Basée à Sparta, au Tennessee
  • Produits pour le kayak d’eau vive, la pêche en kayak et le kayak récréatif
  • www.jacksonkayak.com

« Avec iPhone et iPad, je peux gérer l’entreprise tout entière. C’est comme si je transportais mon bureau avec moi tout le temps. »

Eric Jackson, président de Jackson Kayak


« J’utilise mon iPad du matin au soir. Il est rapide. Il est compact. Il est pratique. L’autonomie de la batterie est exceptionnelle. Vous n’avez qu’à choisir ce que vous souhaitez regarder, lorsque vous souhaitez le regarder. »

John Ratliff, directeur de l’exploitation, Jackson Kayak