Sauvetage maritime Safe/Sea

Le vent en poupe avec iPad et iPhone.

Lorsqu’un bateau naviguant dans les eaux côtières au large du Rhode Island est en danger, l’unité de sauvetage maritime de Safe/Sea est prête à intervenir. Safe/Sea exploite une flotte de six remorqueurs spécialement conçus et construits pour les sauvetages en mer, et offre aux plaisanciers un service de remorquage, de sauvetage et d’assistance, 24 heures sur 24, sept jours sur sept. À bord de chaque bateau se trouve un courageux capitaine équipé de son iPad, qui sert non seulement à recevoir les données d’urgence essentielles envoyées par le répartiteur, mais aussi à localiser rapidement les bateaux en détresse et à leur porter secours.

« Dès l’instant où je reçois l’appel, je peux consulter mon iPad, monter à bord de mon bateau et me diriger exactement au bon endroit », affirme Phil LeBlanc, premier capitaine. « Je sais quel bateau je vais secourir, quel est son problème et où il se trouve. »

Lorsque Phil LeBlanc arrive sur les lieux, il peut immédiatement s’occuper du bateau et de ses passagers. Il compte en tout temps sur iPad, que ce soit pour établir les cartes marines ou encore obtenir des données essentielles sur le bateau, la météo, les trajets de navigation et les clients, afin de permettre à l’équipe de sauvetage de Safe/Sea d’intervenir de manière rapide, méthodique et efficace.

Premiers défis

Safe/Sea a fait ses débuts avec un seul bateau et un plan d’action très simple. « Il y de cela vingt-cinq ans, mon père et moi avons constaté qu’il y avait un réel besoin en matière de services d’assistance aux plaisanciers dans le Rhode Island; c’est à ce moment que nous avons décidé d’acheter notre premier bateau-remorqueur », confie Pete Andrews, vice-président, cofondateur et propriétaire de Safe/Sea.

Aujourd’hui, Safe/Sea possède une flotte de six bateaux, réalise avec succès plus de mille sauvetages par année et a élargi sa zone de service pour couvrir l’ensemble des voies navigables côtières du Rhode Island, un secteur très fréquenté. L’entreprise compte des milliers de membres dans tout l’État du Rhode Island, qui acquittent des frais annuels afin d’obtenir de l’aide et un service de remorquage en cas de besoin. Les capitaines de Safe/Sea font face à des milliers de problèmes différents, comme des moteurs brisés, des batteries déchargées, ou des bateaux qui sont tout simplement à court de carburant. Et les solutions sont tout aussi variées : recharge de la batterie, livraison de carburant, remorquage jusqu’au quai d’amarrage, etc.

Avant l’avènement d’iPhone et d’iPad, la coordination des opérations de sauvetage en mer représentait un véritable défi. « Au tout début, quelqu’un devait rester en tout temps au bureau, avec comme seuls outils une ligne téléphonique classique et une radio VHF marine par câble, raconte M. Andrews. Mais grâce à iPhone et iPad, les choses ont radicalement changé. »

Temps de réponse en mode turbo avec iPad

Le secret de l’efficacité de Safe/Sea réside dans son système de communication. Chez Safe/Sea, chaque capitaine possède son propre iPad équipé de FileMaker Go, connecté à une base de données FileMaker Pro entièrement hébergée par un système basé sur Mac. Le système de gestion utilise FileMaker Pro et une application conçue sur mesure par M. Andrews, en 2008. Celui-ci coordonne toutes les informations nécessaires aux répartiteurs pour traiter rapidement les demandes d’aide et les transmettre aux capitaines sur le terrain. « De nos jours, même si nous sommes souvent loin du bureau, nous pouvons communiquer beaucoup plus efficacement qu’avant grâce à iPad. », explique M. LeBlanc.

Lorsqu’un répartiteur reçoit un appel, il entre les informations dans la base de données FileMaker Go de Safe/Sea, puis touche simplement un bouton à l’écran pour envoyer le tout par message texte ou courriel sur l’iPhone du capitaine en service. Puis, iPhone et iPad se transforment en outils de recherche et de sauvetage essentiels. La base de données produit une URL qui est incluse dans le message envoyé au capitaine. Il lui suffit de toucher l’URL du courriel pour voir instantanément la position de l’appelant à l’aide de Plans, une app intégrée à iPad.

Gens de mer, gens d’affaires

Safe/Sea, qui utilise FileMaker Pro depuis plus de 20 ans, est parvenu à étendre les capacités de sa base de données grâce à iPad et l’app FileMaker Go. « FileMaker Go sur iPad nous a permis d’éliminer complètement les dossiers papier », affirme M. Andrews. À la fin de chaque intervention, le capitaine demande au client de signer sur iPad une décharge de responsabilité, puis remet le bateau à son propriétaire. FileMaker Go sur iPad élimine la nécessité de recourir aux formulaires papier et permet de renvoyer sans fil toutes les informations aux bureaux de Safe/Sea. De là, les employés peuvent imprimer un reçu pour le remettre au client, ou lui envoyer par la poste.

La caméra intégrée à iPad est certainement l’une des fonctionnalités les plus souvent utilisées par l’équipe de Safe/Sea. Les capitaines tournent des vidéos et prennent des photos pour mieux évaluer les situations, puis les envoient aux autres capitaines pour obtenir leurs conseils. « iPad nous permet de trouver la meilleure solution pour un problème donné », affirme M. Andrews.

Les photos prises avec iPad sont également téléversées sur le blogue du capitaine ainsi que sur la très populaire page Facebook de Safe/Sea. « Je tiens un blogue où je parle de mon métier de sauveteur en haute mer et, grâce à iPad, je peux y ajouter des photos des clients et de leur bateau. Nos clients consultent régulièrement le blogue pour rester au courant de tout ce qui se passe », raconte M. Andrews.

Surmonter les tempêtes et les flots

Safe/Sea utilise de nombreuses app météorologiques sur iPad, dont WeatherBug et Radar Pro. L’app iHurricane HD vient également prêter main-forte pour suivre la trajectoire des tempêtes qui se déplacent dans les Caraïbes et élaborer des plans d’urgence. « Si une tempête semble évoluer en notre direction, nous devons être bien préparés et prêts à intervenir », lance M. Andrews. L’équipe utilise également Tide Graph HD sur iPad pour établir les courbes de la marée et des courants le long de la côte.

« iPad est un guichet unique pour accéder à toutes les données météorologiques dont nous avons besoin. Nous pouvons voir la météo, les vents et les radars sur un même écran et accéder à toute l’information instantanément », affirme M. LeBlanc.

Puisque la ville de Newport dans le Rhode Island est une voie maritime achalandée, les capitaines de Safe/Sea doivent constamment surveiller la circulation locale. Ils ont alors recours à l’app Ship Finder HD pour visualiser la position des bateaux se trouvant dans le secteur d’un sauvetage, ce qui les aide à entrer en communication avec eux et à rester loin de leur trajectoire. « Ship Finder HD me montre les bateaux devant moi; je peux ainsi savoir qui ils sont et ce qu’ils transportent. Cette app m’épargne beaucoup de temps et d’efforts, et accroît la sécurité de tous », ajoute M. LeBlanc.

Le meilleur ami du capitaine

Avec ses fonctionnalités de communication sans fil, sa caméra intégrée, Plans et une foule d’autres apps offertes sur l’App Store, iPad est un outil indispensable pour l’équipe de Safe/Sea. « Pour un propriétaire d’entreprise, il est bon de pouvoir compter sur un outil comme iPad qui permet aux employés d’avoir accès à toute l’information nécessaire pour bien faire leur travail », confie M. Andrews. « Quand on œuvre dans un secteur où la sécurité des gens est en jeu, il est important de pouvoir accorder plus d’attention aux services qu’à la gestion. »

L’entreprise en bref

  • Située dans l’État du Rhode Island
  • Offre des services de remorquage de bateau, de sauvetage et d’assistance aux plaisanciers
  • Parmi les entreprises d’assistance en mer les plus importantes aux États-Unis
  • Réalise plus de 1 000 sauvetages annuellement
  • Safe/Sea

« De nos jours, même si nous sommes souvent loin du bureau, nous pouvons communiquer beaucoup plus efficacement grâce à iPad. »

Phil LeBlanc, premier capitaine, Safe/Sea


« iPad est un guichet unique pour accéder à toutes les données météorologiques. Nous pouvons voir la météo, les vents et les radars sur un même écran et accéder à toute l’information instantanément. »

Phil LeBlanc, premier capitaine, Safe/Sea


« Pour un propriétaire d’entreprise, il est bon de pouvoir compter sur un outil comme iPad qui permet aux employés d’avoir accès à toute l’information nécessaire pour bien faire leur travail. »

Pete Andrews, vice-président, cofondateur et propriétaire de Safe/Sea

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