iPhone en entreprise

TCHO Chocolate

« iPhone est un prolongement transparent de ce que je suis et de la manière dont je me déplace dans l'espace de l'information, dans l'espace de travail et dans mon espace personnel. »

Timothy Childs,
fondateur

TCHO, ou la chocotechnologie

Lorsque Timothy Childs, ex-concepteur de logiciels pour la NASA, a créé sa chocolaterie, il avait une idée en tête : réinventer l'art du chocolat artisanal. Pour ce faire, il entendait utiliser les meilleures technologies disponibles, de la fève de cacao au produit fini ou, comme on dit chez TCHO, « de la cabosse au palais ».

Pour Timothy Childs, iPhone s'est imposé de lui-même. « c'est un appareil hyper fonctionnel qui dispose d'importantes capacités d'expansion, en plus d'offrir une interface conviviale et bien pensée », note-t-il. « J'attends beaucoup d'un appareil mobile et je savais qu'iPhone répondrait parfaitement aux besoins de mon entreprise ».

Télécommandés par iPhone

Chez TCHO (qu'on prononce « cho », dont les lettres se retrouvent à la fois dans les termes « technologie » et « chocolat »), la fabrication du chocolat a été repensée jusque dans les moindres détails. Timothy Childs cherche constamment à créer des parfums qui mettent en valeur les origines des fèves et se sert pour cela des machines très spéciales qu'abrite sa chocolaterie-laboratoire de San Francisco. Pour l'aider dans cette tâche, il peut compter sur iPhone, qu'il soit sur place ou à des milliers de kilomètres de là.

Avec le concours de quelques amis du FX Palo Alto Laboratory, Timothy Childs a mis au point une application pour iPhone qui lui permet de « télécommander » son laboratoire de saveurs. « Je peux me servir de mon iPhone pour accéder directement à chaque machine, les mettre en route et les éteindre, et contrôler les durées et les températures », explique-t-il.

Le contrôle des appareils à distance à partir d'iPhone s'est traduit par un pas de géant en matière d'efficience pour M. Childs, sans parler d'une amélioration de sa qualité de vie. « Avant iPhone, je devais me lever à quatre heures du matin et me rendre jusqu'ici pour modifier la température d'une machine ou l'éteindre », raconte-t-il. « C'est du passé ».

Et grâce aux alertes sur iPhone, Timothy Childs n'a plus à s'inquiéter de perdre un lot de chocolat de grande valeur à la fabrique. « Quand on parle de deux ou trois tonnes de chocolat, on parle de dizaines de milliers de dollars », souligne-t-il. « Avant, j'avais quelqu'un qui surveillait les thermomètres sur place. Mais avec iPhone, je reçois des alertes à l'écran si la température est trop élevée et je peux me rendre moi-même au laboratoire pour régler le problème. »

Cette solution permet à Timothy Childs de réaliser des économies considérables en coûts de main-d'oeuvre. « Cela nous permet de demeurer concurrentiels et performants », indique-t-il.

Roi de la jungle

L'application pour iPhone de M. Childs lui donne aussi un autre point de vue sur le bon fonctionnement de son entreprise, grâce à des caméras vidéo commandées à distance. « Je peux faire défiler les images et voir ce qui se passe à la fabrique ou dans mon laboratoire », indique-t-il. « À tout moment. Partout où je me trouve. »

Vraiment partout. Timothy Childs et son équipe sont souvent sur la route – ou plus exactement sur des sentiers au cœur des forêts équatoriales de l'Amérique Latine. Et iPhone leur sert de compagnon de voyage.

« Auparavant, je ne me déplaçais pas sans un téléphone satellite », mentionne M. Childs. « Mais iPhone nous offre l'accès au réseau presque partout où nous allons, et la possibilité d'envoyer des courriels ainsi que des messages texte. Nous pouvons maintenant échanger avec les employés du laboratoire, nous envoyer des photos et répondre à des questions, tout cela en pleine jungle. » Avant l'arrivée d'iPhone, l'équipe de Timothy Childs devait parfois attendre une semaine avant d'avoir de ses nouvelles.

Les fonctionnalités vidéo d'iPhone 3GS jouent également un rôle important dans les communications de l'entreprise. « C'est crucial », commente M. Childs, « car nous devons être en mesure de montrer aux gens du pays producteur ce qui se passe à San Francisco, et vice-versa. Avec iPhone, je peux présenter des vidéos aux agriculteurs, aux propriétaires des coopératives et aux représentants des gouvernements.  Ils voient avec quel sérieux nous travaillons. Et nous pouvons tout de suite aller de l'avant, au lieu d'avoir à attendre des semaines qu'ils se renseignent à notre sujet. »

Bureau étendu

À San Francisco, iPhone permet aux 25 employés de TCHO de demeurer en contact en permanence. « Notre chocolaterie occupe une superficie de près de 2 800 mètres carrés », précise Timothy Childs, « et nous devions courir aux quatre coins du bâtiment pour nous trouver. Ce n'est plus le cas avec iPhone. Mon assistant et moi échangeons constamment des messages texte sur les durées et les températures. »

Louis Rossetto, PDG de TCHO et cofondateur de la revue Wired, voit les choses du même œil. « Lorsque je me déplace, iPhone est un prolongement de mon bureau. Il me permet de rester en contact avec tout ce que je fais et tout ce qui se passe autour de moi, que ce soit un employé qui signale un retard, des appels à traiter en simultané ou un problème à la fabrique. »

Comme bien des utilisateurs d'iPhone, M. Childs a ses applications préférées, dont Units, qui convertit les mesures du système impérial au système métrique, et OmniFocus, une application de gestion de projets qui l'aide à faire le suivi des tâches. « L'application se synchronise parfaitement avec mon ordinateur portable par l'intermédiaire de MobileMe », précise-t-il; « elle m'est indispensable »1.

M. Childs se sert aussi de Keynote Remote sur iPhone. « C'est un outil très utile. Souvent, je n'ai pas de moniteur de contrôle pour mes présentations. Grâce à Keynote Remote, j'ai un aperçu des diapositives à venir, ce qui me permet de poursuivre mon exposé sans interruption »2.

Pour M. Rossetto, iPhone est tout simplement essentiel. « Je ne m'imagine pas travailler sans lui », reconnaît-il. « Vous voulez parler à quelqu'un? iPhone est là. Vous cherchez votre chemin? iPhone est là. Et pour gérer une chocolaterie, iPhone est aussi là ».

  1. Certaines applications ne sont pas offertes dans toutes les régions. La disponibilité et les prix des applications peuvent changer sans préavis.
  2. Keynote Remote nécessite Keynote '09, une composante de la suite iWork (vendue séparément). Nécessite une connexion sans fil en état de marche entre votre iPhone et votre Mac.

L'entreprise en bref

  • 25 employés
  • Pier 17, San Francisco
  • www.tcho.com
  • La chocolaterie TCHO peut produire 3 000 tonnes métriques de chocolat par an, ce qui la place parmi les 12 plus grands fabricants aux États-Unis.

« Cela fait 25 ans que je choisis ce qu'il y a de mieux pour m'aider à faire ce que je dois faire. iPhone est clairement supérieur à tout ce qui est actuellement offert sur le marché et je ne peux pas m'imaginer vivre ou travailler sans lui. »

Louis Rossetto,
PDG et directeur de la création

iPhone donne des ailes

« Quand je voyage », explique Timothy Childs, « iPhone est un compagnon indispensable. J'ai des goûts musicaux particuliers et je ne trouve jamais ce qui me plaît dans l'avion. » Et M. Childs n'aime pas puiser dans l'énergie de la pile de son ordinateur portable pour le simple plaisir d'écouter de la musique. « Avec iPhone, je me mets mes airs préférés et ça me donne du rythme pour travailler. Quand je m'arrête, je me récompense en visionnant mes émissions préférées. Je sors mon iPhone de ma poche et je regarde des épisodes de The Daily Show. »

Améliorer le quotidien avec iPhone

Timothy Childs, comme Louis Rossetto, utilisent également iPhone à la maison, où il améliore le quotidien. « iPhone a supplanté de nombreux appareils chez moi », relève M. Childs. « Mon réveil le matin. Ma chaîne stéréo le soir. Il encadre ma journée, en quelque sorte. » M. Rossetto se sert d'une application nommée FitView pour faire le suivi de sa nage quotidienne. « Je peux voir mes progrès au fil du temps – le nombre de longueurs, ma vitesse. Le seul fait d'avoir accès à ces données après avoir nagé sans avoir à retourner devant mon ordinateur me facilite la vie. »

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