« J'avais l'habitude d'emporter plusieurs modules pour éviter de transporter une multitude de claviers, mais grâce à MainStage je n'en ai plus besoin. Vraiment, si j'ai mon MacBook Pro, j'ai mon spectacle. » - Eugene « Man-Man » Roberts

Eugene « Man-Man » Roberts :
Produire John Legend à l’aide de MainStage

Les albums de l’auteur-compositeur-interprète R&B John Legend — Get Lifted (2004), Once Again (2006) et Evolver (2008) — ont récolté 14 nominations aux Grammy et en ont remporté 6, ont accéléré son intronisation au temple de la renommée des auteurs-compositeurs et ont créé des attentes très élevées auprès de ses admirateurs pour les albums subséquents.

Ces attentes s’appliquent aussi aux spectacles de Legend, où sa voix de baryton singulière et sa virtuosité au clavier sont brillamment transposées du studio à la scène. « Selon moi, le spectacle est divertissant du début à la fin, débordant d’énergie, d’émotion et de talent musical », dit Legend. « Je veux que le public en ressorte inspiré et élevé spirituellement, comme s’il avait vraiment établi un contact avec le groupe et moi. »

Pour s’assurer de cette prise de contact lors de la présente tournée, Legend considère qu’il doit faire valoir chaque aspect de ses chansons pour combler et dépasser les attentes suscitées par ses albums extrêmement populaires.

Photographie : Denise Truscello

« 95 % des chansons que je joue en concert sont les mêmes d’un soir à l’autre, parce que j’ai une bonne idée de ce que les gens veulent entendre, mais je me permets toujours une certaine spontanéité », dit-il. « Je ne veux pas que le concert soit exactement identique à l’album. Je veux amener l’album à des endroits différents en faisant de nouvelles interprétations, des medleys et des remix, et en profitant de l’énergie des concerts. »

Pour atteindre ces objectifs, Legend s’est entouré de musiciens hors pair qui brillent par leur précision non seulement en studio, mais aussi sur scène. Afin que ses concerts gardent une certaine fraîcheur, il invite régulièrement des chanteurs comme Estelle, Kanye West, Buju Banton, India.Arie et Rick Ross. Et pour conférer un équilibre aux chansons — entre les meilleurs sons provenant du studio et les riffs énergiques sur scène — le groupe de Legend utilise MainStage sur plusieurs portables MacBook Pro qui ont l’air aussi naturels dans l’équipement de spectacle que les claviers, les guitares et les amplificateurs.

MainStage, l’application pour les prestations en direct de Logic Studio, permet aux musiciens de jouer d’instruments logiciels et d’utiliser des effets grâce à une interface conviviale sur un MacBook Pro. Alors, pendant que Legend chante et joue du piano à l’avant, le claviériste et directeur musical Eugene « Man-Man » Roberts se sert de MainStage pour ajouter des sons préenregistrés qui complémentent parfaitement ce qu’il génère en direct avec ses multiples claviers.

Un son uniformément meilleur

Roberts affirme que la décision d’utiliser MainStage est fondée sur trois valeurs primordiales pour les prestations en direct : uniformité, flexibilité et commodité.

« Mon but, en tant que directeur musical, est de changer quelques chansons pour chaque tournée », dit Roberts. « John en est à son troisième album, donc les chansons du premier album seront très différentes de toute façon. Mais je pars toujours des sons originaux pour être aussi près que possible de l’album. »

Lorsqu’il a créé les arrangements sonores pour la présente tournée, Roberts a échantillonné les chansons directement de l’album à l’aide de l’échantillonneur EXS24 de Logic Pro. Commencer ce processus dans Logic a facilité l’activation des parties jouées au clavier dans MainStage, parce que tous les sons par défaut de Logic Pro, les sons personnalisés et même les instruments de tiers sont aussi accessibles dans MainStage. Et lorsqu’il a ouvert les instruments échantillonnés dans MainStage, Roberts a pu tirer profit de la possibilité d’utiliser une infinité de couches pour diversifier la modification du son original.

« Les sons en concert ne sont pas les mêmes que ceux des albums de John », dit Roberts. « En concert, ils sont toujours doublés, ils ont plusieurs couches. Généralement, je dispose en couches le son de l’album échantillonné et d’autres éléments provenant de MainStage, pour obtenir un son plus complet. Je fais beaucoup de modifications, j’ajoute beaucoup de couches et j’apporte définitivement ma touche personnelle. »

Étant donné que le groupe ne sait pas toujours quels claviers seront disponibles lors d’une tournée mondiale, il bénéficie d’un autre avantage de MainStage : la possibilité de disposer de sonorités riches sur un ordinateur portable qui peuvent être activées à partir de n’importe quel contrôleur de clavier, ou de contrôleurs multiples, comme dans la configuration MainStage actuelle de Roberts.

Des spectacles flexibles

En plus de sa fidélité audio et de sa convivialité, MainStage donne à Roberts la flexibilité dont il a besoin pour modifier rapidement l’ordre de la cinquantaine de chansons du concert en fonction des artistes invités. Ainsi, le groupe peut relever le défi de toujours produire les sons appropriés.

Même s’il crée les pistes d’accompagnement des concerts dans Logic, Roberts les transfère dans MainStage pour tirer avantage de la fonction de Lecture, qui permet la transition parfaite vers des marqueurs sonores en temps réel. « La fonction de Lecture est très importante pour moi », dit-il. « Pour plusieurs chansons, nous n’utilisons pas nos pistes d’accompagnement parce qu’il est impossible de savoir combien de temps John parlera au public entre les chansons. Je ne peux donc pas synchroniser l’intro. Est-ce que ce sera 16 mesures ou 8? Est-ce qu’il commencera plus tôt ou plus tard que d’habitude? Grâce à la nouvelle fonctionnalité de lecture de MainStage je peux tout simplement dire : « Très bien, couplet. Ou très bien, refrain. Et je peux commencer à cet endroit. »