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“It feels as if Final Cut Pro X is designed for artists, while other editing systems are for operators.” — Rubén Centineo, special projects manager

Azteca Prime-Time Passion

尽管我们很难了解一个国家的民众在某个时刻共同的所思所想,但要了解他们正在看的节目,却是轻而易举。无论哪天,都有数百万墨西哥观众观看拉美电视连续剧。这些连续剧类似于美国的肥皂剧,不过吸引的是更为热情的观众。

其中最受欢迎的一些墨西哥电视连续剧由 Azteca 制作,它是墨西哥非常重要的一家广播公司,也是该国第二大的大众传媒公司。这些电视连续剧通过 4 个电视网播出,不仅覆盖美国、中美洲和南美洲的西班牙语市场,更远播至俄罗斯和中国等国。该公司的电视网络之一,Azteca America,覆盖了美国 89% 的西班牙语家庭。

Miguel Angel Cristante 是 Azteca 的电视剧技术总监,他表示:“我们的目标是成为世界上最好的广播公司。我们不仅为本国观众提供娱乐和资讯,还服务于国外市场的观众,因为我们 90% 的产品都会被其他国家引进。”  

Azteca 的电视剧技术总监 Miguel Angel Cristante 说,每集电视剧的后期准备时间最长只有 24 小时。照片提供:Héctor Macín

为了满足全球对其节目需求的不断增长,Azteca 最近推出了基于 Final Cut Pro X 的快节奏、全数字工作流程。

与众不同的声音

电视连续剧于 20 世纪 50 年代开始在墨西哥播放。Azteca 于 1996 年携首部作品 Nada personal (《与个人无关》) 进入这一市场。仅仅一年后,他们推出了根据 1994 年哥伦比亚电视剧 Señora Isabel 创作的 Mirada de mujer (《一个女人的凝视》),并大获成功。该剧被公认为墨西哥电视史上最出色的电视剧之一,也使 Azteca 一跃成为墨西哥电视剧制作领域的主力军。

由于其播放的电视剧更前卫且更吸引年轻观众,该电视网得以在市场中发展壮大。“事实上,令我们独树一帜的正是我们的内容,” Cristante 如是说,“我们希望制作与众不同的产品,为这个国家开启全新的视野。我们的作品不是那种贫穷女孩爱上富家子弟的老套爱情片。这不是我们的风格。我们制作的节目更贴近现实,符合普通人的欣赏口味。”

马不停蹄的制作

不同于美国肥皂剧的故事线会贯穿多季,拉美电视连续剧则由多个独立的故事构成,且每个故事几乎都会在播放的前 9 个月内完结。Azteca 还会制作单元剧,即独立的、非连续剧集。一般来说,Azteca 一周为 3 部新连续剧和 3 部新的单元剧创作剧集。根据其节目计划安排,每年要制作超过 200 集电视剧和 1000 集单元剧。

Cristante 强调他们绝不会为赶工期而牺牲制作品质:“要制作一部电视剧并带给观众长达数月的享受,采用最高品质的视频和音频就显得至关重要。我们所有的拍摄,均采用 HD 高清格式。而且我们是唯一一家采用 5.1 环绕声制作所有节目的制作公司。

特别项目经理 Rubén Centineo 介绍说,Final Cut Pro X 帮助他的团队每年制作 10,000 小时的内容。照片提供:Héctor Macín

更快速的运转

为了制作如此多的内容,该公司在内部设立了至关重要的电视剧部门,其中包括各项前期和后期制作设施。多个节目同时制作,且每个节目的前期与后期制作同步进行。由于制作的节目数量巨大,Azteca 的剪辑人员要采集大量的素材,并且需要很快完成剪辑过程。

Cristante 说:“我们面对的情况是,每天早晨拍摄的节目,晚上就需要播出。最多只有 24 个小时的后期制作时间。”

对自动数字化制作的需求,是 Azteca 将 Final Cut Pro X 引入其工作流程的主要原因。在墨西哥城的本地整合服务供应商 Simplemente 的支持下,他们正在使用一种分阶段方法,该方法最初用于剪辑单元剧。

全新工作流程

正在使用 Final Cut Pro X 剪辑的 Azteca 节目有:Lo que callamos las mujeres、A cada quien su santo、Corazón en condominio 和 La vida es una canción。这些节目的制作,就在拍摄现场和录音阶段进行。无论在现场或录音室,导演在多台摄像机之间实时切换,并录制一份母带。

剪辑人员将在后期制作过程中使用这份母带。考虑到快速制作的需要,在剪辑期间就会加上特效。音频被发送到 Pro Tools 进行最终混音,然后返回到剪辑人员,进行重新同步和导出。

成效立竿见影

负责新技术应用的特别项目经理 Rubén Centineo 报告说,他们从摄像机导出素材开始,就已经可以看到令人称道的工作流程改进:“Final Cut Pro X 的采集速度大为提升,因为它并非分先后顺序的过程。你可使用同一设备,同时进行导入和剪辑。这一点十分重要,因为剪辑工作实在是太多了。如果要等,你就会觉得在虚度光阴。”

一旦素材准备就绪,剪辑人员就使用磁性时间线进行快速加工。“我学习剪辑时,使用的是平面式剪辑台,你必须进行许多手动剪辑,还要计算帧数以避免失去同步,” Centineo 感叹道,“但磁性时间线可以始终保持同步,这项功能十分强大。”

天作之合

尽管 Centineo 最初对 Final Cut Pro X 的改变感到吃惊,但现已完全接受了这种全新的剪辑模式和功能。“我逐渐了解到 Final Cut Pro X 适合以视觉语言工作的人使用,” 他觉得,“其他非线性编辑系统有太多预置选项,更适合进行纯粹的机械性剪辑。Final Cut Pro X 可让我在应用软件中随心所欲地整理媒体素材,然后跳出樊篱,任意发挥。Final Cut Pro X 感觉是为艺术工作者而设计,而其他剪辑系统则是为操作人员服务的。

“举个例子,如果有需要,你可直接在 Final Cut Pro X 中添加特效,并且用非常艺术性的方式来实现。添加淡入淡出效果时,你可以按自己的喜好来设计效果。这款应用软件不会强迫你按特定方式行事。”

受益匪浅的剪辑师

Final Cut Pro X 的推出,为整个剪辑团队带来多项优势。“我喜欢它的界面,而且一切都触手可及,拖放之间就能完成任何操作,” Azteca 的剪辑师 Perla Martinez 表示,“当你初次看到界面时,就会爱上它,还会迫不及待地想要上手体验。”

对于剪辑师 Jorge Silva 而言,Final Cut Pro X 可帮他更轻易实现预想中的剪辑效果。“实时特效预览可让你更轻松地选择特定效果。当你想到一个创意时,即刻便能看到它的实际效果,” 他个人认为,“这是该应用程序最强大的功能之一。”

作为经验丰富的 Final Cut Pro 7 剪辑师及技术支持专家,Denise Luna Del Rivero 发现 Final Cut Pro X 具备显著提升效率的新特性。“我开始使用 Final Cut Pro X 进行剪辑时,发现它非常简便易用,对此我十分满意。其中最大的优势之一,是我可以连续工作,无需等待渲染。

“凭借这款软件,所有剪辑师都能更轻松地将特效直接加入剪辑中。有经验的剪辑师会在 Motion 中创建特效模板,然后将其传递给小组中的其他成员,他们可以将字幕和滤镜直接放入其 Final Cut Pro X 项目。”

在拍摄现场

Azteca 在拍摄现场检验了全新的 Final Cut Pro X 工作流程,使用连接至 PROMISE Pegasus Thunderbolt RAID 的配备 Retina 显示屏的 15 英寸 MacBook Pro,剪辑了 Lo que callamos las mujeres 节目。

“这款软件非常好用,” Centineo 称赞道,“我们使用 Canon XF 插件从 Canon XF 摄像机原生采集素材。Final Cut Pro X 非常善于利用硬件资源,因此即使在普通配置的电脑上剪辑也没问题。由于 Final Cut Pro X 带来的使用体验如此流畅,它为片场剪辑师树立了全新典范。你所享有的出色性能,与在工作室中使用工作站时毫无差别。

下一步计划

受到初次试用的鼓励,Azteca 正在考虑将 Final Cut Pro X 应用于电视连续剧制作部门和其他部门。“我们是一家规模很大的公司,” Centineo 表示,“因此我们期待建立一个全数字工作流程,让其他团队也能使用。而如今 Apple 所提供的产品,正是我们实现目标所需的得力装备。”