Greg Kurstin
发自内心的《Hello》

“我以为自己正一帆风顺,但其实并没有那么顺利。
还好 Greg Kurstin 来到了伦敦,我们一起写了
《Water Under the Bridge》和《Hello》这两首歌。”

Adele

Adele 在 2011 年推出的专辑《21》获得了巨大成功,因此一大批歌迷开始翘首期盼她的下一张专辑。其实,Adele 同样也在期待。“当我开始写歌时,却发现无从下手。没有灵感,也没有可以触动我的旋律,”她说,“而这正是问题所在:如果我对一首歌没有共鸣,我是不会唱的。”

在与制作人 Ryan Tedder 合作了一首颇具潜力的歌曲之后,Adele 感觉再次遭遇瓶颈。因此,她联系了 Greg Kurstin 以及其他顶尖制作人,如 Paul Epworth、Max Martin 和 Danger Mouse,向他们求助。“我以为自己正一帆风顺,但其实并没有那么顺利。” 她说,“还好 Greg Kurstin 来到了伦敦,我们一起写了《Water Under the Bridge》和《Hello》这两首歌。”

Adele 的创新合作非常成功,而这些歌曲也正是她的歌迷所期盼的。主打单曲《Hello》和新专辑《25》好评如潮,并一举打破了各大音乐销量纪录。

为 Adele 创作的歌曲再次风靡全球,对于任何熟悉 Kurstin 歌曲销量纪录的人而言,都在意料之中。Kurstin 曾多次获得格莱美奖提名,在业界被誉为 “金牌制作人”,正是他一手打造了 Sia、Beck、Katy Perry、Foster the People 等炙手可热的演艺明星。他之所以取得如此出众的成就 ,是因为他将独一无二的制作技巧带到了创作流程中,这包括世界水准娴熟精湛的乐器演奏能力,对音乐和歌曲结构的高度掌握,以及通过 Logic Pro X 来实现的高效率创作与制作。

图片来源:Alasdair McLellan

概况一览

Greg Kurstin 曾多次获得格莱美奖提名,是一位备受业界推崇的音乐制作人。除了与 Adele 合作专辑《25》以外,Kurstin 还曾参与众多专辑的演奏、编曲和制作,其中包括 Kelly Clarkson 的《Stronger》、Lana Del Rey 的《Ultraviolence》、The Shins 的《Port of Morrow》、Tegan and Sara 的《Heartthrob》、Ellie Goulding 的《Halcyon Days, Delirium》、Santigold 的《Master of My Make-Believe》和 Pink 的《The Truth About Love》。

和 Adele 一起写歌

整个创作过程历时数月,期间,Kurstin 曾三度到访 Adele 位于伦敦的工作室,每次一待就是一个星期。第一周,他们写下了歌曲《Water Under the Bridge》,并完成了《Hello》的大部分创作。随后的会面中,他们创作了《A Million Years Ago》,这也是加入到专辑中的最后几首歌曲之一。

在工作室,Kurstin 和 Adele 力求简单。“很多时候,我坐在钢琴旁伴奏,两人就在房间里即兴创作,” Kurstin 说,“我们只是跟随自己的灵感,试着寻找旋律和氛围。实际上,这是一种非常老派的做法。”

Kurstin 采取同样基本的方法来录制他们的音乐,他放弃了大部分录音室制作器材,改用包括 MacBook Pro、Apogee Quartet 和 Logic Pro X 在内的移动录音装备。“我当然喜欢用录音室的专业麦克风前置放大器和动态处理,但对于录音和制作,我还是更喜欢用移动式 Logic 工具。”他表示,“我只是希望尽量避免潜在的技术问题,我相信我的移动工具可以做到。”

在伦敦工作期间,这套移动工具发挥得很出色。一旦他们有了歌曲灵感或想到一段旋律,Adele 会写下歌词,同时,会录下自己演奏的钢琴、吉他、贝斯和鼓声,以此在 Logic Pro 中创建音轨。“我工作的节奏向来很快,”他说,“这也正是我喜欢一个人演奏所有乐器的原因之一,而且这样我可以自己决定一切。我知道我想要听到的是什么,只要自己用吉他和键盘演奏出来就可以了。以这种方式工作,我通常一天就能写一首歌。”

如果 Kurstin 需要一种自己无法制作的声音,他可以在包含各种用于采样的复古合成器和键盘音效的 Logic Pro 项目中找到所需。“我当时不在自己的录音室,只能用我的 MacBook Pro 来工作,” 他说,“用来演奏的吉他是租来的, 也没有我喜欢的踏板,所以我不能使用我那些迷幻风格的音效。但是,通过我的插件、通道条和音效,我所需要的一切元素都触手可及。”

Adele 在《25》录音过程中编写歌词。图片来源:Alasdair McLellan

《Hello》背后的故事

《Hello》的诞生,同样来自于这种简单的录音方式;但让这首歌如此脍炙人口的过程却很不简单。“那首歌完全在我的意料之外,” Kurstin 说,“我当时觉得有点晕晕乎乎,可能时差还没倒过来,我在控制室的 MIDI 钢琴上尝试了各种不同的灵感。然后,我们改用录音室里的三角钢琴,接着我就开始弹奏和弦。”

这些和弦听起来很不错,Kurstin 和 Adele 已经能够创作出这首歌的绝大部分了。但是,他们却无法完成这首歌。“我们尝试了不同的副歌,但总是不太满意,”他说,“我不确定我们能不能创作出副歌,还以为这首歌又要束之高阁了。”

但 6 个月之后,Kurstin 应邀回到伦敦来完整这首歌的创作。这次,他使用 Logic Pro X 乐器和插件,让低音旋律和鼓声更加突出。更彻底的是,他按照 Adele 的要求,将整首歌降了半音。他说,“我们努力尝试了各种不同的想法,最终达到了我们想要的效果。”

对 Kurstin 而言,直到录制 Adele 演唱副歌这一刻,这首歌才算真正完成了。 “只要 Adele 往麦克风前一站,就能令你心醉神迷。无论是第一次听她唱《Hello》,还是之后每次听到这首歌,我都会深受感动。”

“只要 Adele 往麦克风前一站,就能令你心醉神迷。”

Greg Kurstin

《25》:重要数据

85 个国家或地区,《Hello》荣登 iTunes 单曲榜
冠军
《Hello》MV 发布第一天的观看数量
专辑发布第一周的销量

众多乐器触手可及

在位于洛杉矶的工作室,Kurstin 会和其他艺术家一起写歌和录音,就像和 Adele 在伦敦时一样。首先,他会精心挑选歌手和乐队可能会用到的一系列声音和音乐。“在准备创作的过程中,我会投入很多想法,”他说,“而其中必不可少的一项准备工作,就是建立一个 Logic Pro 项目模板,加入可以激发灵感的声音,比如柔和的合成音效或特别的鼓声。对我来说,这比准备音乐构思更为重要。”

在职业生涯早期,Kurstin 曾在工作室度过了很多焦虑不安的时刻,因此,后来他建立了自己的模板策略。“经常有音乐人问我,有没有很棒的音效,”他说,“如果他们真的问起,我可不想从这么多年制作的上万个档案中费力寻找。正因为这样,我知道我必须时刻做好准备。有了 Logic Pro X,我写歌使用的所有乐器,都在我的指尖。”

录音工程师 Alex Pasco 和 Kurstin 合作完成了众多创作,他更能亲身体会这样做的好处。“在我合作过的制作人中,Greg 是唯一一个随时都会准备好,来使用如此之多乐器的。当他的脑海中浮现一首歌时,他能凭借这些的工具,随手将它转化为旋律。 ”

捕捉每一个声音

Kurstin 在洛杉矶的工作室,就是按照他的工作流程量身打造的。“我喜欢快速的工作节奏,因此,工作室中的所有乐器都已接通电源,准备就绪。所有键盘都要随时备好,鼓组要接上麦克风,一切通道都万事具备。因此,无论我演奏什么,都会立即录入 Mac Pro 的 Logic Pro X,这样我就能直接把自己的灵感演绎出来。我没有时间摆弄吉他线缆或麦克风放大器,我只想认真写歌。”

写好一首歌,通常需要使用不同的音效,这些音效来自占据工作室整面墙壁的复古模拟合成器、电子和原声吉他、钢琴、数字键盘和打击乐器。多年来,Kurstin 建立了一个庞大的样本资料库,有使用 EXS24 采样器制作的古典合成音效,也有同样规模的各种新增数字音效。他说,“我几乎会对自己所有的装备和乐器进行采样。”

Kurstin 喜爱的乐器
  • 键盘乐器和合成器
  • Moog Minimoog
  • Yamaha CS-80
  • Sequential Circuits Prophet 5
  • Korg Polysix
  • Chamberlin
  • 插件
  • Logic Pro X EXS24
  • Logic Pro X ES2
  • LennarDigital Sylenth1
  • reFX Nexus2
  • Arturia instruments

从乐手到制作人

Kurstin 认为,他之所以能成为成功的制作人,主要归功于他的乐器演奏能力。“当不认识的人询问我的职业时,我会告诉他们我是音乐人,因为作曲家或制作人不一定等同于音乐人。但我花费了很多年时间来完善我的演奏技巧,因为我觉得,这才是我想要做的。”

他很早接触乐器演奏,5 岁就开始学钢琴。11 岁时,他开始学习吉他,加入人生中首个乐队。12 岁时,他和同学 Dweezil Zappa 合作写歌,并发布第一首歌曲《Crunchy Water》,成为唱片《My Mother Is a Space Cadet》的 B 面作品。“这是一段非常疯狂的经历,”他说,“我们在 Frank Zappa 的录音室录音,这对我们来说是巨大的进步。之后,我们又回到了车库里。”

在车库玩音乐的那段时间以及之后的日子,从加入 Talking Heads 和 Devo,到参与英国乐队如 Clash,Kurstin 的职业生涯一直在紧随他的音乐品味而变。即便在那个时候,他的思维方式也更像制作人。他说:“在乐队中,我总是扮演那样的角色,比如如果我加入一个演奏技巧并不出众的庞克乐队,我会非常耐心。我会说,‘嘿,我们试试这样吧’,然后为贝斯手示范,又或者与吉他手一起弹键盘来尝试切分音。

对纽约爵士乐的着迷,促使他开展了深入探索,这包括一天十小时的钢琴练习,以及向 Charles Mingus 的钢琴家 Jackie Bayard 在纽约新学院 (New School) 的学习。他觉得,自己之所以能拥有随时随地即兴创作的能力,主要归功于这些年的经历。

回到家乡洛杉矶之后,Kurstin 曾为另类乐队 Geggy Tah 写歌和表演,并在之后为 Red Hot Chili Peppers 和 Beck 担任伴奏。由于迫不及待想要创作和录制自己的音乐,他与歌手 Inara George 组成了 “the bird and the bee” 乐队。之后,一项发行协议让他有机会和 Lily Allen 合作,并取得了空前成功,他也一跃成为热门的创意制作人。

融入更多科技

Kurstin 能够灵活自如地运用各种技术,主要源于他对音乐的极度热望。“无论是音乐、乐器还是演奏,都令我着迷,”他说,“在我心里,其实还是一个音乐人,音乐才是我在乎的。我只想把音乐灵感写下来,变成音频信号,录到带子上。因此在一开始,我没有特别关注技术方面的东西。”

在不同乐队追求新声音,无疑让 Kurstin 接触到了更多创造和记录这些声音的新方法,这包括他早期对各式合成器和 Casio SK-1 采样键盘的摸索,还有后来各种各样的 MIDI 程序。但在一次录音过程中,一位音频工程师向他展示了 Logic Pro,他的创意过程从此改变。“学习如何使用 Logic,对我而言是一项重大突破,”他表示,“那是我第一次得知,我可以独立完成录音,而不需要其他人替我录音。”

“有了 Logic Pro X,我写歌时要用到的所有乐器,都触手可及。”

Greg Kurstin

全速快进

Kurstin 喜欢快节奏的工作,但即便已经取得巨大成功,他还是无时无刻不在工作。他说:“一直忙个不停,这种感觉很好,我觉得很幸运。之前有好多年都是无所事事的状态,所以,现在难以对工作说 ‘不’。”

Kurstin 最近欣然同意与 Beck 合作,他曾与这个乐队一同巡演。“我们合作了歌曲《Dreams》,还会继续创作歌曲,并尝试一些全新的题材。”

目前,Kurstin 已经没有时间参与 “the bird and the bee” 的演出。但他因他们的专辑《Recreational Love》获得格莱美奖“最佳非古典专辑策划”提名,还是让他兴奋不已。Kurstin 因其歌曲创作和制作而广为人知,但他却能使用 Logic Pro X 完成其中一张年度最佳专辑的全部混音。“我从来没有学过录音工程学,”他表示,“但在录音和混音时,我在音效上投入了很多精力;当所有这些努力获得认同时,我感觉很兴奋。”

他当前的计划是继续自己擅长的事业。“我喜欢创作和制作歌曲,”他说,“我会和新歌手及目前正在合作的歌手,继续做好这件事情。我不会感到厌倦,也不会止步不前,这份事业让我深受鼓舞,我只希望尽力做到最好。”

深入了解

详细了解 Greg Kurstin 为 Adele 制作歌曲的过程。

《Hello》 “我运用 SoundShifter 将钢琴的声音调低半个音。 我们写歌的时候提高和改变了音调,但是我想要这个钢琴音效,并且不想再演奏一次。我将 Roland TR-808 踏板鼓采样到了 EXS24,并在副歌部分使用这个音效,将低音增强了一倍。Valhalla 的 VintageVerb 用来调整吉他的单音节。我用 Logic AutoFilter 过滤了鼓声,并用 SPL Transient Designer 缩短了鼓声,并增加鼓声的打击。此外,我还在副歌增加了一点 Sylenth1 弹奏的类似管乐的正弦波。

《Water Under the Bridge》“我有一个采样的 EXS 乐器,我把它放在第 16 个琶音,随鼓声一起重复。”我用 Vengeance VPS Multiband 制作了一点点旁链压缩效果,以突出弱拍的重音。主歌部分的拍掌回响是 Logic Pro 吉他放大器的回响。伴随钢琴的,还有一点点 Logic Rhodes 音效,让声音更有活力。Adele 演唱了主歌部分的大致旋律,一种不断重复的曲调,我最终决定将它放到了副歌部分。这些音符与主歌很搭,但与副歌不搭,因此,我用 Logic Pro Pitch Correction 插件,将反应时间设定为 0.00 毫秒,并只选择 D 调,这样所有音符都能契合副歌的根音。我用 Effectrix 来添加一些异常和延迟的效果。前奏部分的 ‘oooh’ 的是 Decapitator,带一点增强和饱和的效果。我用 AutoFilter 作为低通滤波器,还用了 VintageVerb。”

《A Million Years Ago》 “这首歌没有很多音轨。我用了一些 Channel EQ 将吉他的低音调掉。因为在伦敦找不到立式贝斯,所以我在歌曲结尾部分用 Trilian 来救急。”

  • 第三方硬件
  • Apogee Quartet
  • Apogee Symphony
  • 插件、乐器和音效
  • Logic Pro X
  • AutoFilter
  • Channel EQ
  • ES2 合成器
  • EXS24 采样器
  • EnVerb
  • Flanger
  • Guitar Amp Pro
  • Multipressor
  • Overdrive
  • Phaser
  • Pitch Correction
  • Sample Delay
  • Space Designer
  • Spreader
  • Stereo Delay
  • Tape Delay
  • Tremolo
  • Vocal Transformer
  • 第三方
  • Camel Audio CamelPhat
  • FabFilter 插件
  • Lexicon 混响机
  • Soundtoys Effect Rack
  • Spectrasonics Trilian
  • SPL Transient Designer
  • Sugar Bytes Effectrix
  • Valhalla VintageVerb
  • Vengeance VPS Multiband
  • Waves CLA-2a、CLA-3a 和 CLA-76 压缩器
  • Waves SoundShifter

Logic Pro X

于 Mac App Store 发售,价格 RMB 1,298。点击即可下载并安装。

Logic Pro X RMB 1,298