Průzkum v nových hloubkách

Většinu života na Zemi najdeme v oceánech. Převážný počet těchto oblastí však zůstává obestřen tajemstvím. Existuje bezpočet druhů – a v některých případech celých ekosystémů – které stále čekají na objevení. Jedna skupina mořských biologů proto navrhla způsob, jak výzkum posunout. Vzali si iPad hluboko pod hladinu oceánu.

75 %

korálových útesů na světě je dnes ohroženo přirozenou zátěží nebo zátěží způsobenou lidmi.

Zdroj: Národní úřad pro oceán a atmosféru, 10. prosince 2013

Znečištění. Nadměrný rybolov. Globální klimatické změny. To je jen pár z problémů, které sužují oceány na naší planetě.

První známky zátěže ve vodním prostředí se projevují klesajícím počtem ryb a dalších organismů žijících na korálových útesech. Proto je práce Dr. Michaela Berumena a jeho týmu tak důležitá. Dr. Berumen, mořský biolog a profesor na Technické a přírodovědecké univerzitě krále Abdaláha v Saudské Arábii, sbírá při podmořských expedicích po celém světě data o útesech a mořském životě na nich. I prosté informace o počtu ryb na korálovém útesu mohou poskytnout podrobnější obrázek o zdraví oceánu. A pomoci při snahách o jeho záchranu.

„O životě na pevnině toho víme hodně. Ale hlubiny oceánu jsme objevovat teprve začali.“

Dr. Michael Berumen

Dřív s sebou Dr. Berumen a jeho tým k zapisování informací brali psací podložky, voděodolný papír a tužky.

Dr. Breumena a jeho kolegy i při nejlepší snaze omezovaly jejich nástroje. Brali s sebou psací podložky, voděodolný papír a tužky, aby mohli zaznamenávat zjištěné informace. Tisíce ryb tak počítali pomocí křížků a nejrůznějších klikyháků na papíře. Později museli všechny tyto informace ručně zanést do počítače. Tento proces byl nejen neuvěřitelně časově náročný, ale také při něm docházelo k chybám.

„Údaje jsme museli zadat co nejdřív, abychom nezapomněli, co jsme napsali,“ vysvětluje Berumen, „a často jsme ani nemohli přečíst vlastní zápisky. Zadáváním dat jsme trávili víc času než samotným potápěním. Po jedné z dalších výprav, kdy jsem desítky hodin strávil přepisováním poznámek, jsem si řekl dost.“ Protože se Berumen hodně spoléhal na svůj iPad, rozhodl se vymyslet způsob, jak ho používat při práci pod vodou.

„iPad byl jasnou volbou. Snadno se používá a operační systém je stabilní. Přesně to potřebujete, když sbíráte důležitá data pod vodou.“

Berumen se svým týmem vyvinul pouzdro iDive, které umožňuje používat iPad hluboko pod vodou.* Je vyrobené z gumy, různých typů polykarbonátu a tlakově odlévaného kovu. V hloubkách, v jakých Berumen se svým týmem často provádí výzkum, bývá zařízení vystaveno tlaku kolem pěti atmosfér. Pouzdro iDive funguje podobně jako regulační ventil dýchacího přístroje, když automaticky přidává nebo upouští plyn k vyrovnání vnitřního tlaku. Díky tomu iPadu i hluboko pod hladinou oceánu funguje Multi‑Touch displej, fotoaparát i připojení přes Bluetooth.

„Oceán je stále velkou neznámou. Ale iPad s pouzdrem iDive nám tuhle neznámou zpřístupňuje.“

Tým rovněž vyvinul aplikaci, která změnila způsob sběru dat. Načtou si teď obrazovku s obrázky různých druhů ryb, které místo zapisování značek na papír počítají klepnutím na fotky. Při katalogizaci až 100 druhů při jednom ponoru jim to sběr dat výrazně zjednodušuje. Když se setkají s novým druhem, můžou pořídit snímek pomocí fotoaparátu iPadu. Po návratu na souš pak vědci všechna data přenesou během pár sekund. Ušetří tak cenný čas a získané informace jsou taky mnohem přesnější.

„Nejvíc jsem zvědavý na to, kam tuhle technologii posunou ostatní.“

Zmenšující se rybí populace může znamenat, že je daná oblast vystavena ekologické zátěži, zatímco nové druhy mohou být známkou růstu korálového útesu. Data, která Berumen se svým týmem pomocí iPadu sbírá, přinášejí zásadní informace a udávají směr ochraně oceánů na celém světě.

Nejrůznější možnosti, které iPad lidem pod vodou nabízí, si může Berumen jen domýšlet. „Některá skvělá využití pouzdra iDive si dokážeme představit, ale určitě existuje bezpočet dalších,“ tvrdí. Díky komunikaci s ostatními potápěči nebo lodí prostřednictvím iPadu se zvýší bezpečnost. Rekreační potápěči se můžou při čekání na dekompresní zastávce zabavit filmem nebo knihou. Budoucí aplikace mohou pomoci při zdokonalování potápěčských schopností nebo umožňovat tzv. „občanskou vědu“. To znamená, že kdokoli může počítat živočišné druhy a svá data poskytovat vědcům. „Nebo si někdo pod vodou může prostě zdokumentovat svoje líbánky,“ říká Berumen. „Možnosti použití iPadu pod vodou jsou nekonečné. Lze ho využívat na cokoli od bezpečnosti přes výzkum a komunikaci až po zábavu.“

„71 procent povrchu Země je pod vodou. A tam teď můžeme brát iPad. Dává nám pod hladinou víc možností, než o jakých se nám kdy snilo.“

Zpátky na hladinu