Sådan underviser Brandi McWilliams med iPad.

“De lærer ikke bare bogen udenad og remser den op for mig. De kender indholdet, fordi de engagerer sig i det. De visualiserer det og laver en film inde i deres hoved om det.”

Brandi McWilliams, engelsklærer, Inman High School fra Inman, Kansas, USA

Nye måder at lære på.

Da Inman High School indførte "én iPad pr. elev", var Brandi McWilliams spændt på potentialet. “Jeg vidste, at dette var et vigtigt skridt at tage,” siger hun. “Jeg har altid lagt vægt på at bruge den seneste teknologi for at hjælpe med at forberede børnene til den virkelige verden – og nu havde vi den. Men i begyndelsen var jeg lidt skræmt af det hele.” I begyndelsen prøvede hun at tilrettelægge sine timer omkring appsene, men hun fandt hurtigt ud af, at det ikke var måden at gøre det på.

Hun fandt ud at, at måden hun underviste på før, stadig fungerede. Nu kunne iPad blot hjælpe hende med at forbedre de eksisterende undervisningsplaner. Da hun fandt denne balance, væltede idéerne frem. Hun overvejede alle lyd- og videomulighederne ved iPad, og hvordan de kunne give hendes timer liv. “Jeg er en stor fan af at få multimedier til at uddybe tingene for børnene. Hver gang jeg kan bruge visuelle eller andre medier, tager det tingene ud over det skrevne ord.”

Rockstjerne-opgaven.

I stedet for at give en traditionel opgave med en boganmeldelse bad Brandi McWilliams sine elever om at identificere tre vigtige scener fra romanen Native Son og skabe et soundtrack til disse scener med GarageBand på deres iPad. “Det var en fantastisk øvelse, fordi det virkelig fik dem til at tænke over, hvad der foregik i historien,” fortæller Brandi McWilliams. “De skulle afspejle følelsen og energien af scenerne – den stigende spænding, klimakset.”

Udover at lave soundtracks skulle eleverne skrive en begrundelse for deres arbejde. De fandt også på navne til deres musiknumre og designede albumomslag. Brandi McWilliams sørgede for, at hendes elever vidste, at de ikke blev bedømt på baggrund af deres evner til at arbejde med GarageBand eller deres kreative færdigheder, men på baggrund af deres generelle fortolkning af historierne – og den viste sig at være ganske imponerende.

Det handler ikke bare om at lære udenad. Det handler om at forstå.

Brandi McWilliams oplevede, at hendes elevers forståelse af romanen blev meget større med iPad, end når de lærte efter den traditionelle opskrift med at læse og skrive boganmeldelse. “De lærer ikke blot bogen udenad for derefter at remse den op for mig,” siger McWilliams. “De kender den, fordi de er involveret i den. De visualiserer den. Denne type projekt bragte deres tænkning op på et andet niveau.” Og resultaterne var fantastiske i McWilliams’ øjne. “Vi fik nogle rigtig flotte albumcovers og navne på musiknumre, og deres rapporter var også rigtig gode.”

Det var specielt opmuntrende for hendes elever at præsentere deres arbejde for klassen og se de andres arbejde. “Vi forbandt deres iPad til Apple TV, satte os ned og lyttede til deres musik, og næsten hver gang sagde børnene, ‘Jeg kender den scene’.”

Boganmeldelser i filmformat.

Videoopgaver er også en stor del af Brandi McWilliams’ undervisning. Hendes elever bruger iPad-kameraet og iMovie til at optage og redigere videoer. Brandi synes, at det er nemt for hendes elever at optage videoer på iPad, fordi enheden er så let og nem at bære rundt på.

For at forstå bøger, som f.eks. The Great Gatsby (Den store Gatsby) og To Kill a Mockingbird (Dræb ikke en sangfugl), har hendes elever skabt alt fra reklamer og nyhedsudsendelser til kunstigt opstillede interviews. De optog forfilm til bøger som Hobbitten for at lære om f.eks. overtalelse. Og de optager parodier for at lære om ironi. “Nogle gange viser jeg dem noget, laver en kort video, så de kan se nogenlunde, hvad jeg ønsker,” siger McWilliams. “Og derefter gør de det.”

“iPad fik mig ud af min komfortzone, for jeg er ikke nogen stor teknologi-fan. Men jeg er villig til at tage risici og gå nye veje. Og jeg ønsker altid at forbedre min undervisning, fordi børnene fortjener det.”