En ny taktik mod hjernerystelser.

Man hører ofte om hjernerystelser i forbindelse med sport. Men at opdage dem er næsten mere held end forstand, fordi de sjældent kan ses på scanninger. Desuden skjuler sportsudøverne ofte symptomerne, fordi de ikke vil gå glip af spilletid. Men nu er Cleveland Clinic i Ohio begyndt at bruge iPad til at opdage hjernerystelser med en app. Den giver træneren mulighed for at holde øje med spilleres symptomer efter et uheld. Og allerede nu har det betydet, at spillere mere sikkert igen er kommet på banen, i ringen eller tilbage på isen.

Et problem for mange.

Amerikansk fodbold er den sportsgren på high schools, der er skyld i flest hjernerystelser. Men hjernerystelser sker for sportsudøvere i alle sportsgrene – selv dem, der ikke betegnes som “kontaktsport”.

Fodbold

Fodbold

Basketball

Brydning

Hjernerystelser i forbindelse med sport i high schools i USA 2012-2013.*

“Før var det gætteri at vurdere, om en sportsudøver havde en hjernerystelse. Men nu har iPad og C3 Logix-appen fjernet det subjektive ved vurderingen.”

Jason Cruickshank, træner

Ishockeyspilleren Mike Duffy fra St. Edward High School har oplevet utallige sammenstød med banderne.

Men det var en ulovlig tackling, der for alvor rystede ham i denne sæson. Han spillede godt nok kampen færdig, men hans hoved dunkede, og han begyndte at falde i søvn i timerne. På det tidspunkt vidste han ikke, at han havde fået hjernerystelse. En alvorlig én.

Ifølge sin træner, Jason Cruickshank, var Duffy heldig, at hjernerystelsen blev opdaget. På hans hold bliver iPad brugt sammen med C3 Logix-appen til at måle og holde øje med symptomer på hjernerystelse. “Der er tydelige, og så er der knap så tydelige hjernerystelser,” siger han. Hvis ikke man tager en hjernerystelse alvorligt, kan sportsudøveren risikere at få en langt større skade. Og unge sportsudøvere er endnu mere udsatte, fordi deres hjerner endnu ikke er færdigudviklede.

Tidligere var en hjernerystelse let at overse, fordi sportsudøvere kun subjektivt kunne fortælle om deres eventuelle skade, og fordi data ofte blev indsamlet med papir og blyant. Men med iPad og denne app kan Cruickshank vurdere skader ud fra nøjagtige målinger. “Ved at bruge iPad med C3 Logix får vi pålidelige, faktiske data, som vi kan vise sportsudøveren og sige: ‘Se, sådan bør det se ud.’”

Spil igen

Typer af hjernerystelse

Et pludseligt slag mod hovedet får hjernen til at slå imod indersiden af kraniet, hvilket forvolder en coup-skade. Hjernen kan så springe tilbage og slå imod den modsatte side af kraniet, hvilket giver en contrecoup-hjernerystelse.

Kortlæg usynlige skader med iPad.

Selv før sæsonen er i gang, har Cruickshank et forspring, hvad angår behandling af potentielle skader. Han starter med at bruge iPad og appen til at lave en basismåling af sportsudøvere i deres normale tilstand. Når en potentiel hjernerystelse opstår under træningen eller midt i en kamp, undersøger han sportsudøveren og tager ham derefter med ned i omklædningsrummet til en opfølgende test. Ved at sammenholde disse resultater med basismålingen kan Cruickshank let registrere et dyk i præstationen, som kan være tegn på hjernerystelse.

Resultater før hjernerystelse

12. januar 2014

Basisresultater

Resultater efter hjernerystelse

12. februar 2014

Skaderapport

En hjernerystelse er ikke ligesom en brækket arm. Den kan ikke ses ved røntgen eller MRI-scanning. Så for nøjagtigt at vurdere skaden skal man se dens virkning på en persons kognitive og motoriske præstation i form af billeder. C3 Logix-appen bruger en sekskantet graf til at vise de forskellige symptomer forbundet med hjernerystelse. Sportsudøverens almindelige funktionsniveau vises i kanten af grafen, og resultaterne efter skaden i selve grafen. Under bedringen bevæger den indre graf sig ud mod kanten.

“Vi skulle bruge et accelerometer, et gyroskop og en god skærm for objektivt at kunne teste balance, syn og reaktionstid. iPad gav os alt dette i en enkelt enhed.”

Jason Cruickshank, træner

Tilbage på banen.

Der er ikke nogen typisk måde at komme sig over en hjernerystelse. Og det er ikke altid tydeligt, hvornår man er fuldstændigt ovre den. Så når skadede sportsudøvere er i bedring, følger trænere som Cruickshank dem under hele forløbet og holder øje med deres præstation med C3 Logix på iPad. Han tester dem typisk hver femte eller sjette dag. Da alle data, som indsamles med iPad, gemmes i appen, kan Cruickshank dele et meget præcist billede af sportsudøvernes fremgang med læger, forældre og trænere. Det gør det meget lettere at vurdere, hvornår det er sikkert for en sportsudøver at vende tilbage. Ishockeytræner Troy Gray på St. Edward siger, at hans spillere er mere samarbejdsvillige i forbindelse med behandling og pauser fra spillet, når de ser de overbevisende testresultater.

Skadens omfang taget i betragtning gik Mike Duffys tilbagevenden til skole og ishockey overraskende let. Efter en måneds hvile, rehabilitering og ugentlige målinger blev han meldt klar til at spille sæsonen færdig. “Med iPad kan jeg vurdere min egen fremgang,” siger han. “Jeg har det godt nu, og jeg er tilbage på banen. Jeg er kommet mig 100 %.”

“Som træner kommer spillernes sikkerhed i første række. Med iPad og C3 Logix ved jeg med sikkerhed, hvornår en sportsudøver er klar til at spille igen.“

Troy Gray, træner