Calmonte

Tecnología a la medida de la empresa.

En Calmonte, una agencia comercial italiana de productos textiles, llevan años utilizando la tecnología de Apple. Han ido incorporando progresivamente el Mac, el iPhone y el iPad hasta formar una empresa móvil y dinámica en auge.

«Necesitamos una tecnología fácil de usar que nos permita hacer nuestro trabajo sin pensar en el funcionamiento de las herramientas ni recurrir a un técnico informático. Con Apple podemos ocuparnos de nuestro negocio sin ser expertos en informática».

Massimo Calmonte, director general y comercial de Calmonte

Massimo Calmonte es el director general y comercial del departamento textil de Calmonte Srl, una empresa familiar con sede en Bassano del Grappa (Italia) y una plantilla de 11 empleados. Esta empresa fundada en 1970 por Ezio Calmonte, el padre de Massimo, es una agencia comercial de productos textiles de moda y hogar. Representa a fabricantes italianos en el noroeste de Italia y a fabricantes de la India, Pakistán y Turquía en el resto del país.

Sus clientes han sido siempre empresas italianas, pero en los últimos años se están abriendo a nuevos mercados europeos como representante en Europa de los proveedores indios con los que colaboran. En un momento en el que la economía italiana permanece estancada, Calmonte apuesta por los mercados emergentes (principalmente India y Sudáfrica) para seguir creciendo.

«Las oportunidades están ahí, pero necesitas los medios adecuados para aprovecharlas», explica Massimo. Para seguir esta estrategia, es imprescindible ser flexibles y tener iniciativa.

El cliente es lo primero

Massimo fue el primero de la familia en incorporarse a la empresa —después contrató a su hermano mayor Riccardo y a su cuñado Francesco en el departamento textil— y el precursor de la tecnología de Apple en Calmonte. Ya en 1999 compró su primer Mac, un iBook, para uso personal. «Cuando Massimo trajo el iBook a la oficina fue una auténtica revelación», recuerda Ezio. «En solo dos horas aprendí a enviar emails, comunicarme con los proveedores indios... De todo».

El uso de la tecnología de Apple también ha mejorado la imagen de Calmonte. «En nuestro negocio es muy importante causar una buena impresión al cliente: desde la primera presentación hasta las herramientas que usas», señala Massimo. «Por eso los productos tan bien diseñados de Apple nos ayudan a reforzar nuestra imagen. Además, con Apple no tenemos que preocuparnos por la tecnología y podemos centrarnos en nuestro objetivo: ser más eficaces y profesionales».

Según Massimo, otra ventaja de la tecnología de Apple es que no necesitan la ayuda de un técnico informático porque es muy fácil de implantar y gestionar. «Tenemos que estar a la última en tecnología para ser competitivos, dar un buen servicio y representar a nuestros proveedores, pero al mismo tiempo somos una empresa muy pequeña para contratar a un técnico informático», comenta Massimo.

«Las soluciones de Apple nos permiten ampliar fácilmente nuestra infraestructura de manera gradual, sin necesidad hacer grandes cambios cada vez que llegamos a nuevos mercados o colaboradores».

Massimo Calmonte, director general y comercial de Calmonte

Una solución flexible

Que la empresa utilice cada vez más la tecnología de Apple es una prueba de sus posibilidades de ampliación. Calmonte adquirió su primer ordenador de uso profesional en 2004: un iBook. Seis años más tarde, cuatro de sus empleados de la oficina tenían un iMac y sus cinco comerciales usaban distintos portátiles Mac. La empresa compró también varios iPhone y aprovechó las funciones de red de Mac OS X para intercambiar datos entre las distintas plataformas. Aunque conservan algunos iMac en la oficina, casi todos los empleados utilizan uno de los seis iPad de la empresa cuando están fuera.

«Una de las ventajas de la tecnología de Apple es que se pueden utilizar perfectamente distintos modelos de un dispositivo y tenemos acceso a los mismos datos desde cualquiera de ellos», explica Massimo. «Pasamos más tiempo fuera que dentro de la oficina, y cuando estamos fuera no necesitamos producir muchos contenidos. El iPad es una herramienta fantástica para consultar las listas de precios actualizadas, contactar con clientes y hacer videollamadas. Además se enciende y se apaga al instante. Seguimos necesitando la potencia del MacBook, pero el 90% de las veces lo usamos como equipo de mesa».

«El iPad es una maravilla para los comerciales porque no pesa nada y es muy cómodo de llevar», comenta Massimo. «Pero al mismo tiempo es lo bastante grande para enseñar imágenes o listas de precios a los clientes, navegar por Internet, consultar el correo o acceder a documentos de Word y Excel. Para usar un portátil tienes que buscar un sitio para sentarte, pero con el iPad puedes hacer demostraciones a clientes en cualquier situación».

Calmonte utiliza Time Machine para la red inalámbrica de la oficina y las copias automáticas de todos los equipos. «Hacer copias de seguridad de los equipos de la oficina no era difícil, pero con los portátiles la cosa se complicaba», aclara Massimo. «Con Time Machine las copias se guardan automáticamente: no tenemos que preocuparnos por nada».

También utilizan un Mac mini con OS X Server para una aplicación creada a medida por un desarrollador local con MySQL y PHP, y están desarrollando una nueva versión para iPad. La app gestiona todas las interacciones de Calmonte con sus proveedores, y permite a los empleados encargar pedidos y supervisarlos desde cualquier lugar con un navegador web. Los proveedores extranjeros también usan el sistema para obtener información sobre pedidos más complejos que Calmonte les ha encargado. «Es fundamental tener un lugar desde el que nuestros proveedores y nuestras oficinas extranjeras puedan consultar información actualizada. Esto supone menos errores y una comunicación más rápida», dice Massimo.

El Mac mini con OS X Server también les ha dado muy buenos resultados y absoluta fiabilidad. «El Mac mini con OS X Server ha estado funcionando sin descanso desde que lo instalamos hace meses, sin necesidad de reiniciarlo. En los ocho años que llevamos usando la tecnología de Apple no hemos tenido ni un solo virus».

«Con el Mac te olvidas de los problemas y te centras en los contenidos y en los resultados finales. La duración de la batería también es excelente en comparación con cualquier PC».

Massimo Calmonte, director general y comercial de Calmonte

Menor coste total de propiedad

Aunque lo que más valora Calmonte de la tecnología de Apple es la facilidad de uso y gestión, Massimo dice que también es rentable. «El coste total es inferior porque los equipos duran más y no pierdes tiempo resolviendo problemas técnicos como pasa con Windows», argumenta. «Mi MacBook Air de 2008 está en plena forma aunque pueda parecer una antigüedad desde el punto de vista tecnológico. No me he tenido que gastar ni un solo euro en su mantenimiento desde que me lo compré».

«Si esto es importante para el uso personal, más aún para el profesional. Mi tiempo vale mucho como para pasarme una tarde entera actualizando software. En los cinco años que llevamos usando Apple en la oficina no habremos perdido más que unas horas de nada. Enciendo el equipo por la mañana y lo apago por la tarde: cero problemas.

Y los equipos no se quedan obsoletos porque los puedes ir actualizando con las últimas versiones del sistema operativo y las aplicaciones».

Calmonte ha comprado varios iPhone en estos años. «Con el iPhone ahorramos mucho tiempo porque podemos mirar el correo en cualquier rato libre aunque estemos todo el día fuera de la oficina», dice Massimo. «Además, con la cámara incorporada podemos hacer fotos de alta calidad de los productos y compartirlas con los clientes, sin necesidad de llevar encima otra cámara aparte».

En Calmonte tienen Office de Microsoft para Mac por si sus proveedores les envían algún archivo en ese formato, pero el resto de tareas las hacen con las aplicaciones que vienen de serie en Mac OS X. Por ejemplo utilizan iPhoto para guardar, organizar y compartir fotos de productos, Mail para consultar el correo y Mensajes para hacer videollamadas con el director de su oficina en Bombay. En cuanto a las apps, Massimo comenta que usan mucho Evernote, Good Reader, File Browser y Things, de Cultured Code.

En Calmonte no les cabe duda de que la tecnología de Apple ha tenido un papel fundamental en el crecimiento que han experimentado en los últimos años: les ha dado las herramientas que necesitaban para ser más eficientes sin tener que contratar a técnicos informáticos.

«Apple da a las empresas pequeñas como la nuestra las mismas oportunidades que a las grandes, sin tener que ser expertos en informática».

Massimo Calmonte, director general y comercial de Calmonte

«La tecnología de Apple es tan fácil de usar y gestionar que podemos centrarnos en nuestro negocio. Apple nos ha ayudado a comprender la importancia de los pequeños detalles y aplicar esa filosofía a nuestro trabajo».

Ficha de la empresa

Herramientas

Equipos:

  • Mac
  • iPad
  • iPhone

Aplicaciones:

  • OS X Server
  • Office de Microsoft para Mac
  • iPhoto
  • Mail
  • Mensajes
  • Time Machine