La increíble transformación de un colegio en apuros.

Este colegio a las afueras de Manchester (Reino Unido) estuvo a punto de cerrar, pero desde que utiliza el iPad, el Mac y iTunes U su tasa de aprobados es del 100%.

La inspiración

Showkat Badat creció en Bolton, una localidad cercana a Manchester. Sus padres no quisieron matricularle en el Hayward School, el colegio público de su barrio. «Mis padres eran de los que pensaban que si iba a ese colegio no sería nada en la vida», explica.

En 2009, cuando Badat volvió a su ciudad natal para ocupar el puesto de director del centro, la gente seguía pensando lo mismo. El deprimente entorno del centro —un conjunto de edificios lúgubres y, en algunos casos, peligrosos— no era más que el reflejo de los malos resultados académicos de sus alumnos. El porcentaje de suspensos superaba el 70% y el Hayward School estaba al borde del cierre.

La comunidad de esa zona, compuesta en su mayoría por inmigrantes y refugiados, era una de las más desfavorecidas de Inglaterra. Los 900 alumnos del centro hablan más de 40 idiomas, y muchos de ellos tenían dificultades para superar las barreras lingüísticas y culturales. «Cada minuto que pasaba sin que aportásemos algo a estos jóvenes era una tragedia para la comunidad», señala.

Badat sabía que tenía que hacer cambios drásticos. Para empezar, solicitó el cambio de categoría del centro a academia independiente, y le dio el nombre de Essa Academy. Con esta nueva clasificación, los responsables tendrían más autonomía para tomar decisiones sobre planes de estudios y contratación de personal, y podrían buscar nuevas inversiones con las que complementar los fondos gubernamentales. Pero eso no bastaba para transformar el centro.

Como director en otro centro, Badat ya había comprobado el poder de la tecnología para captar el interés de los alumnos. Creía que al aplicar la tecnología al aprendizaje en la Essa Academy se pondría de manifiesto el compromiso de su nueva junta directiva con la comunidad y, sobre todo, se eliminarían las barreras que impedían obtener buenos resultados académicos. «Para mí, la tecnología no es un complemento ni algo accesorio», dice Badat. «La tecnología hace posible el aprendizaje y crea un entorno que fomenta la creatividad.»

«Apple nos ha ayudado a crear un ecosistema completo de aprendizaje, donde el edificio y todo lo que hay dentro se centra en la forma de aprender de los alumnos.»

— Abdul Chohan, miembro de la junta directiva de la Essa Academy

La implantación

Al igual que sus edificios, la tecnología de la Essa Academy estaba obsoleta. Los profesores que querían dar a sus alumnos la oportunidad de usar software interactivo o de acceder a recursos online tenían que seguir un laborioso proceso para pedir un carrito de portátiles y registrar a los estudiantes. Badat encargó a Abdul Chohan, miembro de la junta directiva, que buscase tecnologías que permitieran crear un entorno de aprendizaje más dinámico.

El primer paso fue proporcionar un iPod touch a cada alumno. «Teníamos que darles acceso directo a la información», señala Chohan. Casi de inmediato, los responsables vieron cómo crecía la motivación de los alumnos. Un día vieron a un grupo de alumnos jugando al fútbol con los auriculares puestos: estaban escuchando un podcast sobre la estructura del átomo para preparar un examen.

A medida que los alumnos se mostraban más interesados en descubrir apps y materiales didácticos online, sus resultados académicos mejoraban. Este éxito inicial ayudó a la junta directiva de la Essa a conseguir financiación para construir nuevas instalaciones. Diseñaron las nuevas aulas para fomentar el aprendizaje interactivo y dieron a cada profesor un MacBook Air y un iPad para que pudieran acceder a recursos online y apps didácticas. En cada aula se instaló un televisor de pantalla grande conectado a un Apple TV, de modo que profesores y alumnos pudieran usar AirPlay para compartir diferentes contenidos con un solo toque, desde imágenes en 3D de las células vegetales hasta un pase de diapositivas sobre los barcos vikingos. Los profesores encuentran formas creativas de integrar el iPad en sus clases. Por ejemplo, dividen a los alumnos en grupos pequeños para que graben conversaciones en francés y practiquen su pronunciación, o graban ejercicios de educación física y reproducen los vídeos para que los alumnos mejoren su técnica.

Los responsables de la Essa también decidieron dar un iPad a cada alumno para su uso en el colegio y en casa, de forma que el aprendizaje fuera más práctico. Los alumnos crean presentaciones de Keynote para compartirlas en clase y utilizan la cámara incorporada para hacer fotos que ilustran sus trabajos. El iPad ha resultado ser especialmente útil para los numerosos alumnos del centro que no hablan inglés. Antes, estos alumnos tenían que abandonar el aula para recibir clases individuales de inglés, mientras que ahora pueden quedarse y usar apps de traducción para no perder el hilo y mejorar su comprensión.

Todos los departamentos del centro usan iBooks Author para crear libros de texto interactivos para el iPad. Con iBooks Author, los profesores de la Essa pueden actualizar sus libros de texto para reflejar las últimas novedades y combinar materiales de lectura tradicionales con contenido multimedia. «Vemos vídeos y gráficos en 3D, y podemos subrayar y tomar notas. Es una forma de leer más interactiva y nos ayuda mucho a aprender», explica el alumno de secundaria Hamza Umar.

La Essa Academy es uno de los pocos centros del Reino Unido que publica sus cursos en iTunes U. Los alumnos usan la app iTunes U para acceder a todos los materiales didácticos en un solo lugar, saber qué deberes tienen y recibir notificaciones cada vez que un profesor actualiza algo. Por otra parte, los profesores usan podcasts, vídeos y otros recursos que encuentran en iTunes U para mejorar sus clases. «iTunes U nos da acceso a contenido creado por grandes profesores y expertos de todo el mundo», señala Badat.

«Con el iPad los alumnos pueden ir a su propio ritmo. El aprendizaje es personalizado y todos nuestros alumnos están preparados para conseguir los mejores resultados.»

— Catherine Chadwick, profesora de Ciencias de la Essa Academy

Los resultados

La transformación de la Essa Academy ha sido espectacular: a los dos años de comenzar el programa piloto con el iPod, la tasa de aprobados del centro aumentó del 28 al 100%, y todos los alumnos han mejorado sus notas. «Los alumnos nunca vienen a clase pensando "Vaya aburrimiento de día"», explica Jennifer Greenwood, profesora de idiomas. «Les encanta todo lo que hacemos con el iPad y tienen muchas ganas de aprender.»

Los logros del centro son aún más extraordinarios si tenemos en cuenta que se han reducido los gastos, ya que se han eliminado las partidas del presupuesto más costosas, como la asistencia técnica, las tutorías personalizadas y los libros de texto.

Profesores de todo el país y del extranjero visitan la Essa Academy para aprender de sus éxitos, y cualquier persona puede acceder a sus cursos de iTunes U. «Apple nos permite crear programas de aprendizaje completos», afirma Badat. «Estamos ayudando a los alumnos a mejorar sus resultados académicos, pero sobre todo estamos cambiando vidas y apoyando el desarrollo de la comunidad. Ahora todas las puertas están abiertas.»

Los productos que utilizan

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Apple TV

Con este dispositivo es muy fácil reproducir en streaming clases, fotos, vídeos y otros contenidos que tengas en el iPad en un televisor de pantalla grande con AirPlay. Más información sobre el Apple TV

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