Colegios públicos del condado de Prince George

La tecnología ayuda a hacer realidad el proyecto educativo de cuatro centros de secundaria con alumnos en riesgo de exclusión social.

En los pasillos de Buck Lodge Middle School, cerca de Washington D. C., hay estudiantes de comunidades urbanas y rurales de la zona, y de más de 60 países del mundo, como Camerún, Guatemala o India. Si te asomas a cualquiera de las aulas, verás a todos esos estudiantes unidos: buscando información, haciendo un trabajo o creando contenidos en el iPad.

Buck Lodge Middle School forma parte de la red de colegios públicos del condado de Prince George, uno de los distritos escolares más grandes y diversos de Estados Unidos. Gran parte de los 128.000 estudiantes del condado está aprendiendo inglés como segundo idioma, y casi dos tercios de ellos provienen de familias desfavorecidas.

«Los estudiantes provienen de diversas culturas y tienen estilos de aprendizaje distintos», afirma Debra Mahone, directora del Departamento de Programas Estatales y Federales del Condado de Prince George. «Nos enfrentamos a los mismos desafíos que otros muchos distritos escolares urbanos grandes.»

Para ayudar a mejorar la calidad de la enseñanza en los centros de secundaria con mayor riesgo de exclusión social del condado de Prince George, los profesores y administradores del distrito pusieron en marcha un programa que consistía en dar un iPad a cada alumno y profesor de los cuatro centros: Buck Lodge, William Wirt, Charles Carroll y Nicholas Orem. Esta iniciativa impartía formación profesional a los profesores y aumentaba el acceso a la tecnología dentro y fuera del aula.

«Independientemente de su historia, su cultura o su país de origen, todos tienen algo en común: pueden superarse si les damos una oportunidad.»

Debra Mahone, directora del Departamento de Programas Estatales y Federales del Condado de Prince George

«Independientemente de su historia, su cultura o su país de origen, todos tienen algo en común: pueden superarse si les damos una oportunidad», afirma Mahone.

Historia de una revolución.

«Cuando entré aquí, se nos consideraba un centro de bajo rendimiento», señala James T. Richardson, el director de Buck Lodge, quien llegó al colegio hace cinco años para ayudar a los profesores a mejorar el rendimiento escolar de los estudiantes.

Mahone y los representantes del programa de alumnos en riesgo de exclusión social diseñaron una estrategia para introducir el iPad en los centros de secundaria con el objetivo de cambiar el entorno de aprendizaje. «Nos dio la capacidad de desarrollar una red de estrategias, competencias y metodologías profesionales», dice Mahone. «Este fue el factor de cambio más significativo.»

Con la estrategia en marcha, la oficina del programa de alumnos en riesgo de exclusión social trabajó con Richardson y otros directores para implantar la iniciativa. «Fue una gran oportunidad para cambiar de raíz nuestra forma de enseñar y la forma de aprender de los alumnos», insiste Richardson. «Ha sido toda una revolución.»

Ahora los profesores incorporan el iPad en los planes de estudio con toda normalidad, y crean cursos de iTunes U a su medida, preparan bibliotecas digitales de material didáctico y logran motivar a los alumnos con apps interactivas.

«Los chavales están más motivados que nunca porque se responsabilizan de su propio aprendizaje y disfrutan con lo que hacen. Nunca había visto tanta implicación y tanto entusiasmo en el aula.»

James T. Richardson, director de Buck Lodge Middle School

El iPad engancha.

En Buck Lodge, el iPad ayuda a la profesora de Matemáticas de sexto de primaria Aiesha Stover a enseñar a sus alumnos la conexión que existe entre las fórmulas abstractas y el mundo real.

Stover creó un curso de iTunes U en el que uno de sus temas consiste en diseñar y amueblar una casa virtual. Con apps como Numbers y Geometry Pro!, los estudiantes pueden calcular superficies, medir perímetros y presupuestar el coste de los materiales mientras dan forma a cada habitación. Los estudiantes se pasean por clase con el iPad para comprender las longitudes relativas de las puertas, ventanas y muros que intervienen en la construcción de una vivienda.

«En lugar de ponerme delante de ellos para contarles cosas, soy una especie de asistente», dice Stover. «Son ellos el centro de atención, no yo.»

Este curso de iTunes U ha conseguido que los alumnos que no tenían ningún interés por las matemáticas ahora quieran participar y enseñar la casa de sus sueños al resto de la clase. «Las matemáticas eran un idioma desconocido. Pero ahora entienden el vocabulario y hablan con soltura», afirma Stover. «No hay nada más gratificante que ver a un estudiante descubrir que le encantan las matemáticas.»

Una inyección de creatividad y confianza.

Benjamin Grace, profesor de Ciencias de los alumnos de Inglés como segunda lengua en 1.º ESO, explica que el iPad permite a sus alumnos explorar el proceso científico desde otras perspectivas. «Quiero que se den cuenta de que el mundo funciona a base de ciencia, y que en sus manos está ser biólogos, químicos… y hasta trabajar en la NASA si se lo proponen», explica. «Con el iPad van más allá del libro de texto.»

Los alumnos de Grace usan la cámara del iPad para hacer fotos o grabar y editar vídeos, así como para añadir imágenes a sus trabajos, presentaciones y carteles. El iPad también les ayuda a mejorar sus habilidades comunicativas en inglés y a sentirse más seguros. «Hay gente que lo pasa muy mal cuando tiene que hablar en público, por muy bueno que sea su nivel de inglés», comenta Grace. «Ahora los alumnos pueden llevarse el iPad a casa y grabarse hablando.» Este ejercicio les permite practicar y perder el miedo. «Practicar con el iPad ha sido una inyección de confianza que antes no existía», dice Grace.

«Los centros implicados en esta iniciativa logran mejores resultados que otros centros similares: los alumnos leen un 35% más y su rendimiento en matemáticas se ha duplicado.»

Debra Mahone, directora del Departamento de Programas Estatales y Federales del Condado de Prince George

Aprender a enseñar.

El desarrollo profesional es un elemento importante de la iniciativa de un iPad por persona. Profesores de todo el condado de Prince George se reúnen para compartir apps y técnicas didácticas para usar el iPad en clase.

«Los profesores han encontrado distintas formas de distribuir contenidos y nuevos medios de expresión que ayudan a los chavales a demostrar lo aprendido», declara Mahone. «Esta iniciativa ha puesto de manifiesto que hay otras maneras de enseñar para llegar a más estudiantes en menos tiempo.»

Resultados de nota.

Solo tres años después de poner un iPad en manos de los alumnos, estos centros de secundaria se han transformado. «Los chavales están más motivados que nunca porque se responsabilizan de su propio aprendizaje y disfrutan con lo que hacen. Nunca había visto tanta implicación y tanto entusiasmo en el aula», comenta Richardson.

En los cuatro centros de secundaria con alumnos en riesgo de exclusión escolar, los resultados han sido espectaculares. Según Mahone, «los centros implicados en esta iniciativa logran mejores resultados que otros centros similares: los alumnos leen un 35% más y su rendimiento en matemáticas se ha duplicado.»

Dado el éxito del programa, los administradores están buscando ampliarlo a los centros de primaria. «El programa de un iPad por persona en nuestros centros de secundaria nos ha dado una gran lección, y ahora podemos aplicarlo en otros centros», dice Mahone. «Esto es solo el principio. Las posibilidades con el iPad son infinitas.»

Ficha

  • 128.000 alumnos y 9.000 profesores
  • 75 de los 209 colegios del distrito tienen un alto porcentaje de alumnos en riesgo de exclusión social
  • www1.pgcps.org

Apps en uso

Keynote

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Pages

Disfruta de un procesador de texto potente y fácil de usar en el iPad. Más información sobre Pages para iOS

Numbers

Lleva al aula las posibilidades de las hojas de cálculo. Más información sobre Numbers para iOS

iMovie

Organiza, edita y comparte vídeos en HD en el iPad como por arte de magia. Más información sobre iMovie

iTunes U

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