Philadelphia Performing Arts reinventa el plan de estudios.

Los profesores crean materiales didácticos personalizados para fomentar una forma nueva de enseñar y aprender.

En la clase de Química, los estudiantes montan cubos de papel con los nombres de los elementos en cada lado. Cuando enfocan los cubos con la cámara del iPad, la app Elements 4D del dispositivo los transforma en modelos 3D interactivos de cada elemento. La app utiliza realidad aumentada para conseguir que la tabla periódica cobre vida de una forma espectacular. Los estudiantes juntan los cubos para crear reacciones químicas en tiempo real con dos resultados inmediatos: asombro y conocimiento. Esta lección tan especial forma parte de un plan de estudios diseñado por su profesor para conseguir que la ciencia sea divertida y atractiva.

Las clases reveladoras como esta son la norma en el Philadelphia Performing Arts, un centro público e independiente (charter) del grupo String Theory Schools. Se trata del centro de infantil, primaria y secundaria gratuito más grande de la ciudad e imparte el plan de estudios STEAM —ciencia, tecnología, ingeniería, arte y matemáticas— con idéntico énfasis en la excelencia académica y artística. En el eje central de la enseñanza y el aprendizaje del centro se encuentra la tecnología de Apple, de modo que los profesores diseñan su propio plan de estudios y los alumnos hacen trabajos multimedia con los que expresan su creatividad y acreditan sus conocimientos. Así es como el Philadelphia Performing Arts está formando a toda una generación de personas creativas y capaces de resolver problemas.

Cada temario es tan único como
el profesor correspondiente.

A la hora de buscar nuevas formas de desarrollar e impartir el plan de estudios, en el Philadelphia Performing Arts decidieron abandonar los libros de texto usados habitualmente en la educación secundaria y el bachillerato. En su lugar, los profesores distribuyen los materiales didácticos y los trabajos a los iPad de cada alumno a través de iTunes U. Tienen libertad para desarrollar su propio temario personalizado como mejor les parezca para la enseñanza y el aprendizaje en su aula. Los profesores usan el iPad y el Mac —con iBooks Author, Pages, Keynote y otras apps de creación de contenido de Apple— para diseñar sus clases y preparar los materiales, que siguen las pautas oficiales a nivel federal y estatal.

El iPad también ofrece a los profesores capacidad de respuesta y flexibilidad. Cuando se les ocurre alguna idea nueva o quieren hacer mención a algún suceso de actualidad, pueden modificar sus cursos de iTunes U sobre la marcha y avisar a sus alumnos mediante notificaciones push. Los estudiantes complementan su aprendizaje con las noticias, los profesores mantienen sus temarios al día y todos van a una. «Con el iPad y iTunes U, dejamos que los profesores sean creadores y que vayan perfeccionando constantemente su arte, que no es otro que enseñar y crear contenido útil para los chicos y sus trabajos», explica Jason Corosanite, director de Innovación y cofundador de String Theory Schools.

Nuestros profesores crean los planes de estudios juntos por equipos. Así conseguimos aunar el talento.

Christine DiPaulo, directora de Innovación y Tecnología Educativa

Los profesores del centro aprenden unos de otros y desarrollan los trabajos del curso por equipos para fomentar el intercambio dinámico de ideas. Evalúan las apps juntos y comparten prácticas recomendadas. «[Algunos profesores] han llegado a este nivel de colaboración desde centros y aulas que tenían una estructura muy rígida», señala Christine DiPaulo, directora de Innovación y Tecnología Educativa. «Puedes ver cómo reflexionan sobre las cosas desde puntos de vista que nunca antes habían contemplado. [Los profesores] me han dicho que no conocían un nivel semejante de desarrollo profesional.»

Un aprendizaje adaptado a cada alumno.

La decisión de hacer que los alumnos del Philadelphia Performing Arts usen el iPad «tiene que ver sobre todo con dar a cada niño la oportunidad de descubrir cuál es su forma de aprender», explica Corosanite. Los profesores pueden proponer distintos trabajos mediante los cursos de iTunes U, y así los estudiantes eligen entre grabar un vídeo, componer una canción, hacer un dibujo o crear una presentación de Keynote. Los alumnos hacen los trabajos con sus apps, películas y libros favoritos. En clase de Álgebra, graban una canción de rap con GarageBand usando sus propias palabras y rimas para explicar las ecuaciones de segundo grado. En clase de Francés, preparan historias y diálogos para una película de iMovie, y así mejoran sus conocimientos del idioma y la cultura. Al permitirles expresar a su manera los conocimientos que han adquirido, el iPad les ayuda a ser más independientes.

Los exámenes se acaban olvidando, pero siempre recuerdas las cosas que has creado. Y también recordarás el día que tu profesor te dijo: «Sí, señor, me ha encantado». Estas son las cosas que nuestros alumnos se llevan en la mochila.

Christine DiPaulo, directora de Innovación y Tecnología Educativa

Las apps de creación de contenido del iPad proporcionan a los estudiantes la movilidad que necesitan para aprender dentro y fuera del aula. Por ejemplo, salen con el iPad y hacen fotos de los monumentos del centro de Filadelfia. En este trabajo conjunto de Inglés y Sociales, los estudiantes crean sus propios monumentos dedicados a los temas que ellos eligen aplicando lo que han aprendido. Hacen sus diseños usando una app de modelado 3D del iPad y después los esculpen de verdad. Así aprenden el trabajo que hay detrás de estas obras de arte y la historia que cuenta cada una de ellas. «[Gracias al] proceso creativo, el aprendizaje es mucho más atractivo», dice DiPaulo.

Resultados que motivan a los profesores y capacitan a los estudiantes.

Gracias al iPad, además de poder crear su propio plan de estudios, el Philadelphia Performing Arts ha ahorrado más de 100.000 dólares al año en libros de texto. Es una cifra impresionante, sobre todo si tenemos en cuenta que los libros solo habrían valido durante unos pocos años. Como comenta la alumna de 10.º curso Gia Angelo, «los libros de texto al final se quedan anticuados porque las cosas cambian». Con iTunes U, el iPad se convierte en un recurso educativo que nunca se queda desfasado.

Los profesores del centro están seguros de que el iPad ha contribuido a la buena disposición de los estudiantes para el aprendizaje. «Cuando se les deja hacer un trabajo que les interesa, los chicos brillan con luz propia y aprenden de una forma muy dinámica. Están supermotivados», dice Corosanite. «Los resultados de los exámenes han mejorado muchísimo, con subidas de dos dígitos en las evaluaciones de alumnos que han venido de otros centros [locales]», añade.

Cuando les das estas herramientas a los estudiantes, les proporcionas una ventaja increíble de cara a la universidad y el mercado laboral. Creemos que estamos formando a los próximos líderes de una sociedad creativa.

Jason Corosanite, director de Innovación

Corosanite también cree que el iPad está contribuyendo al crecimiento personal de sus alumnos. «La confianza que transmiten y su capacidad para resolver problemas de forma creativa son simplemente impresionantes», afirma. Gia coincide: «Usar el iPad en el instituto me prepara para mejorar como estudiante. Te equipa muy bien para triunfar en la vida.»

Los estudiantes sacan
su lado creativo.

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