Electric Entertainment. Nuevas reglas para la postproducción televisiva

Desde que TNT estrenara la aclamada serie Las reglas del juego en diciembre de 2008, su audiencia no ha parado de aumentar a lo largo de sus cuatro temporadas, toda una hazaña en un mercado tan competitivo.

Para Electric Entertainment, la productora de Las reglas del juego, no había razones de peso para modificar una fórmula ganadora. Ya había desarrollado un flujo de trabajo completo basado en Final Cut Pro que era la envidia del sector. Pero, después de ver el nuevo Final Cut Pro X, el director de Las reglas del juego y presidente de Electric Entertainment, Dean Devlin, decidió utilizarlo en el proceso de postproducción de su quinta temporada. Y lo hizo con la confianza de que el nuevo modelo de edición y el rendimiento superior de Final Cut Pro X darían como resultado un flujo de trabajo totalmente digital aún más rápido y flexible.

En busca de la perfección

«Para mí, la línea de tiempo magnético va de maravilla. Aunque hago muchos cortes en ella nunca pierdo la sincronización.» Ahora, en las primeras fases de postproducción de los nuevos episodios para la quinta temporada, Devlin está encantado de haber tomado esta decisión. «En 2007, cuando dimos el salto a Final Cut Pro, nos pusimos a años luz de todos los demás», afirma. «Nos dio flexibilidad, nos ahorró un montón de dinero y mucho tiempo, y nos permitió ser más creativos, ya que podíamos ir por caminos antes impensables. Los resultados entonces fueron tan buenos que no tuve dudas en volver a cambiar ahora. Y por lo que he visto hasta el momento, ha valido la pena.»

Para Devlin, eso se ve ya en el set de rodaje. «Nuestra serie siempre ha sido muy ambiciosa», asegura. «Aunque nuestra calidad de producción siempre ha estado por delante de la media del sector, este año queríamos ir más allá. Ahora estamos rodando con cámaras EPIC de RED en 4K, así que trabajamos con archivos mucho más grandes, y la calidad de las imágenes mejora notablemente. Final Cut Pro X es el cerebro de un flujo de trabajo que está transformando nuestra manera de abordar la postproducción, tanto desde el punto de vista tecnológico como creativo.»

Flujo de trabajo basado en archivos

Ya en las primeras fases de la producción, Devlin asegura que la serie se beneficia del mayor rendimiento y flexibilidad de Final Cut Pro X.

«Creemos que Final Cut Pro X demuestra lo sencillo y económico que resulta implantar un sistema de trabajo potente basado en archivos», afirma. «Hemos conseguido hacer cosas en Las reglas del juego que no hace ninguna otra serie por cable, sencillamente porque podemos permitírnoslo gracias a un proceso íntegramente digital. Es muy raro que una serie de televisión tenga una media de 40 efectos digitales por episodio, o sesiones de mezcla de sonido de cuatro o cinco días. Nosotros podemos hacerlo sin gastar más de 1,8 millones de dólares por episodio. No solo cambia el precio, sino también nuestra forma de trabajar desde el punto de vista creativo, porque no tenemos que esperar a bloquear la imagen para empezar a aplicar los efectos digitales.»

Para conseguir montar todas las tomas que llegan cada día desde el set de rodaje de Portland, el equipo de Electric Entertainment sincroniza imagen y sonido en un solo paso mediante un proceso por lotes con el software Sync-N-Link X de Intelligent Assistance, que aprovecha las nuevas funciones de metadatos de Final Cut Pro X.

Dean Devlin revisa un montaje provisional en Final Cut Pro X.

Cumplir los plazos

El rodaje de los capítulos de Las reglas del juego se realiza aproximadamente entre la primera semana de marzo y mediados de agosto. Devlin y los demás directores de la serie ruedan los 15 episodios de una hora de duración en Portland. Mientras continúa el rodaje, los archivos se envían a Hollywood, donde los montan tres editores y cinco ayudantes en un plazo de postproducción de entre 10 y 11 semanas.

El experto editor Brian Gonosey, que está montando el primer episodio de la quinta temporada en Final Cut Pro X, conoce bien el intenso ritmo de trabajo de la postproducción para televisión. «El episodio que estoy editando será el primero que se emita», dice. «La semana pasada le presenté un montaje en vivo al director, así que ahora tengo que aplicar los cambios antes de que pase a la cadena esta semana.»

No es de extrañar que Gonosey destaque el aumento de la velocidad como una de las grandes ventajas del cambio a Final Cut Pro X. «Trabajo con un motor mucho más rápido, por lo que puedo hacerlo todo mucho más deprisa. Rodamos gran cantidad de metraje en 4K y el copión está en HD. Así exprimimos al máximo la potencia disponible en nuestros sistemas», afirma. «Llevamos unas tres semanas montando las imágenes y hemos logrado cumplir todos los plazos y objetivos.»

Edición por la vía rápida

Como editor profesional con una larga trayectoria, Gonosey estaba particularmente interesado en el nuevo modelo de edición de la aplicación. «Teniendo en cuenta cómo trabajo en la línea de tiempo, la transición a Final Cut Pro X ha sido suave y fluida», comenta. «Para mí, la línea de tiempo magnético va de maravilla. Aunque hago muchos cortes en ella nunca pierdo la sincronización. Y la nueva herramienta de recorte hace con rapidez cualquier cosa que le pida. Me permite editar de un modo mucho más eficiente con las ondas, básicamente añadiendo los diálogos y recortando mucho sonido. Está claro que las nuevas herramientas de edición son muy útiles.»

También en cartelera

En el marco del proceso de postproducción, Gonosey y su equipo confían en las potentes herramientas nuevas que integra Final Cut Pro X. «Si durante el rodaje pasa cualquier cosa con una cámara, por ejemplo una diferencia en la imagen de la cámara de una toma a la otra, podemos solucionarlo con las herramientas de corrección de color integradas en la aplicación. Además, renderiza las imágenes de forma prácticamente inmediata.»

También ha encontrado una utilidad inesperada para Audiciones, una prestación nueva de Final Cut Pro X que permite a los editores revisar con rapidez tomas alternativas en la línea de tiempo. «En una ocasión, añadí mucha música a una escena y se la envié a mi editor de sonido. Lo que recibí fue básicamente una versión más limpia y fluida de lo que yo había hecho, a veces con elecciones creativas totalmente diferentes. Ha sido genial que alguien más pueda tomar sus ediciones musicales, añadirlas a las mías usando Audiciones y reproducirlas: es una forma muy limpia de mantener el trabajo de los dos en la línea de tiempo.»

El director de Las reglas del juego Dean Devlin comenta que los equipos de producción utilizan varias cámaras para grabar, un planteamiento que en postproducción se gestiona a través de la nueva prestación Multicámara de Final Cut Pro X. «Hace poco grabamos una explosión en un coche con nueve cámaras simultáneamente», explica. «Normalmente grabamos con un mínimo de dos cámaras, a veces con tres, así que lo estamos exprimiendo al máximo. Si este software puede sobrevivir a Las reglas del juego, sobrevivirá a cualquier cosa.»

Ajuste óptimo

Gonosey estima que el 95 por ciento del flujo de producción y postproducción de la serie cambió para la quinta temporada, desde usar nuevas cámaras y localizaciones en Portland hasta trabajar con un nuevo software de gradación cromática y mezclas de sonido en Hollywood. Y el centro neurálgico del nuevo flujo de trabajo fue Final Cut Pro X. Teniendo en cuenta la magnitud de los cambios, Gonosey considera todo un éxito haber conseguido mantener la elevada calidad de producción que caracteriza a la serie y, al mismo tiempo, cumplir con los plazos.

«No queremos editar algo y que los espectadores piensen que se ha retocado demasiado. Queremos que no se den cuenta de que estamos aquí», dice Gonosey. Final Cut Pro X le permite «producir los episodios de una forma apasionante y creativa, y con un resultado final de muy alta calidad».

Acabado de primera

Cuando la cadena apruebe el montaje de Gonosey, la imagen se bloqueará. Los archivos XML acabados se enviarán a DaVinci Resolve para la gradación cromática y a Pro Tools a través de X2Pro Audio Convert de Marquis para la mezcla de sonido. La capacidad de Final Cut Pro X para integrarse a la perfección con los paquetes de acabado de la empresa fue vital en el flujo de trabajo de Las reglas del juego.

«Con Final Cut Pro X hemos cambiado por completo nuestro concepto de edición», asegura Devlin. «Pero la mejora más importante desde que se lanzó la aplicación es que ahora puede integrarse en un flujo de trabajo profesional de un modo que nunca antes había sido posible con Final Cut Pro.»