The E.W. Scripps Company. Última hora

Las noticias vuelan. Sobre todo para los canales de televisión y sus informativos, que se enfrentan a una competencia feroz por la audiencia. Por eso, ahora el canal de televisión más importante de Detroit (Míchigan) es capaz de emitir reportajes realizados sobre el terreno en tiempo récord. Hablamos de WXYZ TV, reciente ganador del premio al periodismo regional Edward R. Murrow y uno de los 14 canales que E. W. Scripps posee en Estados Unidos. ¿Su secreto? Acelerar al máximo su proceso de producción y montaje de noticias gracias a Final Cut Pro X, Motion 5 y los ordenadores Mac Pro.

En Scripps solían usar versiones anteriores de Final Cut Pro para editar los programas de noticias y deportes. Tras realizar algunas pruebas con Final Cut Pro X y Adobe Premiere Pro, la empresa hizo caso a su editores, que apostaban claramente por la velocidad, facilidad de uso y calidad de Final Cut Pro X. Los resultados han sido tan satisfactorios en Detroit que ahora Scripps está implantando el mismo modelo en todos sus canales de televisión del país.

Ray Thurber, Vicepresidente de Ingeniería de Scripps, explica esta decisión. «E. W. Scripps es una empresa con cien años de historia. Para nosotros, dar noticias locales es un servicio a la sociedad, y nos tomamos esa responsabilidad con un rigor absoluto. Siempre estamos buscando maneras de integrar tecnología y periodismo para ofrecer a nuestro público reportajes y vídeos de la forma más ágil y atractiva posible. Final Cut Pro X y Motion 5 nos permiten crear reportajes mucho más rápido que antes, y con una calidad técnica superior a la de otros noticiarios.»

Sobre el terreno

En los canales de Scripps, los fotoperiodistas graban, editan y producen reportajes de noticias locales y deportes sobre el terreno. Las unidades móviles, equipadas con ordenadores MacBook Pro y Final Cut Pro X, les permiten terminar los reportajes allá donde ocurren las noticias, casi en directo. Scripps ha implantado un proceso nativo muy eficiente: importan archivos de QuickTime en formato MPEG-2 directamente desde cámaras JVC y obtienen archivos ProRes para la edición y distribución mediante la renderización en segundo plano. Final Cut Pro X, los ordenadores MacBook Pro y ProRes forman un equipo de edición sobre el terreno muy ágil y con una calidad excelente.

Para Jeremy Johnson, fotógrafo y editor de campo de WXYZ, poder editar vídeo y trabajar con gráficos en cualquier sitio supone una enorme ventaja cuando tiene que entregar un reportaje a contrarreloj. Johnson se desplaza en una unidad móvil por su cuenta o acompañado de un reportero. Suele hacer un par de reportajes al día, muchos de forma improvisada: los accidentes, las manifestaciones y los juicios no entienden de horarios. Por eso, a menudo Johnson tiene que apañárselas para grabar, editar, empaquetar y enviar el material al canal de TV a toda velocidad. «Tengo que editar y terminar cada vídeo con el MacBook Pro en la camioneta antes de entregarlo», explica. «Pero no hay problema, porque Final Cut Pro X es muy eficiente. Me encanta lo rápida que va la línea de tiempo magnético, y también la flexibilidad de la herramienta Acortar. Y cuando parece que no vas a llegar, hay montones de prestaciones que te sacan del apuro, como la corrección del color, la estabilización de tomas y las mejoras de audio.»

El fotoperiodista Jeremy Johnson edita sobre el terreno en una unidad móvil de noticias. Créditos de la imagen: Micheal McLaughlin

Reportajes redondos

Johnson nunca tiene un segundo que perder, así que utiliza estas prestaciones en todas y cada una de las tomas y ediciones. «Hace poco nos encargaron cubrir unos incendios sospechosos en viviendas», recuerda. «Habíamos terminado de grabar las impresiones de algunos vecinos cuando me fijé en una mujer muy alterada que no paraba de mirar y de interrogar a todos los que pasaban por la calle. Tenía muy poco margen porque había que entregar el material a tiempo para las noticias del mediodía, pero no quería dejar eso fuera.»

Johnson sacó su iPhone y grabó la secuencia en un plano largo. Volvió a la camioneta y pasó el archivo a su MacBook Pro, listo para editar. Utilizó la herramienta Acortar de Final Cut Pro X para ajustar rápidamente el clip a la línea de tiempo. Y voilà: reportaje redondo. «Todas estas prestaciones, desde combinar formatos sin problemas hasta jugar con la línea de tiempo, me ayudan a crear vídeos más completos y hacer que todo encaje.»

Un engranaje perfecto

Las ventajas que ha descrito Johnson también están transformando el trabajo de los reporteros del resto de canales de Scripps, como bien sabe Thurber. «Las funciones de multiformato nativo de Final Cut Pro X nos ofrecen un sistema de edición supercompleto», afirma. «Nos llegan reportajes de todas partes, desde periodistas con cámaras de vídeo hasta telespectadores con teléfonos. Poder mezclar los distintos formatos de archivos de vídeo en la línea de tiempo y editarlos inmediatamente es una gran ventaja. Acelera mucho el trabajo.»

Final Cut Pro X permite a los editores de Scripps usar gráficos y efectos más rápidamente para dar los últimos retoques al material que van a emitir. La empresa les proporciona plantillas de Motion creadas por la central de diseño para TV que Scripps tiene en Tampa Bay (Florida). De este modo, pueden añadir gráficos 3D en tiempo real a cualquier reportaje, incluso desde una unidad móvil. Thurber explica que «con Final Cut Pro X, los editores que trabajan sobre el terreno tienen las herramientas necesarias para contar mejor la historia: imágenes de mucha calidad, diferentes tipos de listados y formas diversas de integrar todos los elementos».

Thurber comenta que incluir gráficos complejos ya no supone ningún problema. «Con Final Cut Pro X, hemos pasado de 15 minutos de renderización a cero.»

Carta de ajuste

De vuelta a la sede central de WXYZ, el editor residente Randy Lundquist utiliza Final Cut Pro X para editar programas especiales de noticias de formato largo. A él, la optimización del proceso le ofrece ventajas aún más importantes. «Ahorro mucho tiempo gracias a la renderización en segundo plano y la reproducción en tiempo real», señala. «Si tengo un clip de 15 segundos con cinco filtros y algo de texto, ya no tengo que tirarme 10 minutos renderizando. Ahora veo al instante si el resultado me gusta o no. Y con eso gano como una hora al día. Final Cut Pro X me permite utilizar más efectos y trabajar de forma mucho más creativa.»

Cuando edita proyectos más extensos, Lundquist hace un uso intensivo de las herramientas de organización de la aplicación. «Una de mis prestaciones favoritas es la que me permite importar carpetas como Colecciones de Palabras Clave, y no como hacía antes, que tenía que añadir las carpetas una por una», señala. «Tuvimos a uno de nuestros fotógrafos cubriendo día tras día el juicio a Kwame Kilpatrick, el ex alcalde de Detroit, y ese juicio duró siete meses. Conforme entraba el material yo le iba asignando palabras clave, y cuando lo necesité para varios proyectos especiales solo tuve que abrir la biblioteca y elegir 10 fotos en las que el alcalde saliese sonriendo, triste o prepotente.»

Lundquist explica cómo las funciones de edición de Final Cut Pro X han influido incluso en la forma de grabar las noticias de su canal de TV. «Ahora que tenemos la función de edición multicámara hacemos más tomas a dos cámaras. Me encanta porque usamos muchas preguntas del reportero en nuestras entrevistas. Con una cámara, siempre enfocábamos al sujeto para mostrar su respuesta, y después intercalábamos un plano del reportero asintiendo con la cabeza. Ahora con las tomas a dos cámaras y la función de multicámara podemos enseñar la reacción real sin preocuparnos de que cuadren los fotogramas. Y con la sincronización integrada de audio, todo es mucho más fácil.»

La central de diseño

Todos los canales de TV de Scripps usan plantillas de gráficos creadas por una docena de profesionales en la central de diseño para TV que la empresa tiene en Tampa Bay. Las plantillas sirven para mantener una estética uniforme en todos los informativos y los editores pueden rellenarlas fácilmente con el contenido de cada reportaje.

Radu Somesfalean, Director General de Gráficos, explica que les permite «transmitir un mismo mensaje de marca en todos los canales de TV, para hablar siempre con una misma voz. Damos a los editores cierta libertad creativa, pero manteniendo un estilo coherente.»

Somesfalean añade que «con el Mac Pro podemos exprimir Motion 5 para crear una presentación con muchísimas capas 3D, así todos nuestros canales obtienen resultados fantásticos. Emitir el material no es suficiente: hay que darles motivos para querer verlo. Y aquí es donde las plantillas de Motion demuestran su gran potencial en Final Cut Pro X, porque damos a nuestros editores herramientas para personalizar los gráficos sin depender de nosotros para cada cambio que hagan.»

«Con el Mac Pro podemos exprimir Motion 5 para crear una presentación con muchísimas capas 3D, así todos nuestros canales obtienen resultados fantásticos.»— Radu Somesfalean, Director General de Gráficos

La diseñadora Michele Omran crea plantillas de gráficos en la central de Tampa Bay. Créditos de la imagen: Micheal McLaughlin

La plantilla del éxito

Michele Omran —diseñadora gráfica en la central de diseño de Tampa Bay y encargada de crear las plantillas del grupo— explica que Motion 5 le permite proporcionar herramientas para minimizar los errores editoriales. «Buscábamos una forma para que los editores pudieran cambiar el texto y las imágenes de los gráficos de noticias (como barras informativas, comunicados y promociones), respetando al mismo tiempo el diseño. Lo que hicimos fue crear unas zonas de arrastre flexibles. El resultado es un entorno de producción de alto nivel, pero muy fácil de usar. Solo tienen que teclear, arrastrar y soltar.»

Actualmente, Omran gestiona y distribuye 966 plantillas, 69 para cada uno de los 14 canales de TV. Hace poco empezó a usar el Mac Pro con Motion 5 para crear esas plantillas inteligentes de Motion. Y ha notado un aumento considerable de la productividad. «El nuevo Mac Pro es rapidísimo», dice. «Puede con todo, hasta con las plantillas 3D más complejas. Es increíble que un equipo tan pequeño y silencioso sea tan potente. La primera vez que lo usé, no pude evitar preguntarme si estaba encendido.»

Donde vaya el público

Scripps está unificando sus procesos de televisión y medios digitales. «Conforme vamos añadiendo programas, hacemos más noticias. Y ahora van más allá del simple directo, ya que llegan a todas las plataformas, incluida la digital», señala Thurber. «Nuestras divisiones de informativos, tanto de televisión como online, tienen que tener acceso a todos los materiales y recursos de la cadena. Con la implantación de Final Cut Pro X en cada uno de los canales de TV, lo que buscamos es unificarlo todo.»

Están seguros de que este modelo les permitirá cubrir y distribuir las noticias a través de cualquier medio que su público prefiera, sea cual sea. «Nuestro plan es ir allá donde la gente quiera seguir la actualidad», afirma Thurber. «Y con el Mac y Final Cut Pro X, tenemos las herramientas perfectas para hacerlo.»