Näin Kristi Meeuwse opettaa iPadilla.

”Ensimmäistä kertaa 22-vuotisen opettajanurani aikana 100 prosenttia ryhmäni oppilaista siirtyi ensimmäiselle luokalle vuosiluokan keskitasoa lukutaitoisempina.”

Kristi Meeuwse, lastentarhanopettaja, Drayton Hall Elementary School, Charleston, Etelä-Carolina

Laite joka muuttaa kaiken.

Kun paikallinen opetusviranomainen antoi lastentarhanopettaja Kristi Meeuwselle laatikon, jossa oli 30 iPadia hänen oppilaitaan varten, hän totesi laitteen muuttavan kaiken. Hän oli välittömästi kiinnostunut oppimateriaalien luomisesta, koska alakoulujen käytössä on vain vähän tietokirjallisuutta. ”Saatavilla ei ole oikeastaan mitään, ja kaikki pitäisi ostaa”, Meeuwse toteaa. ”Meidän koulullamme ei ole rahaa kirjojen ostoon.” Meeuwsesta kuitenkin tuntui, että tietokirjallisuutta tarvitaan, koska hän oli vastuussa äidinkielen ja matematiikan Yhdysvaltojen Common Core -opetussuunnitelman mukaisesta opettamisesta. Koska hän ei löytänyt materiaaleja valmiina, hän päätti laatia niitä itse.

Opetuksen uudet tuulet.

Meeuwse teki Macin ilmaisella iBooks Author -ohjelmalla ensimmäisen kirjansa iPadille. Sen nimi on My City, ja se kertoo oppilaiden kotikaupungista Charlestonista. ”Oppilaani ihastuivat siihen. Heidän mielestään oli siistiä, että minä kirjoitin sitä.” Meeuwse teki lisää kirjoja, jotka kertoivat esimerkiksi hämähäkeistä, crossipyöristä ja eläinten poikasista. ”Oppilaani ovat innoissaan, kun saavat nappulaa painamalla hämähäkin kävelemään sivun yli”, Meeuwse sanoo. ”Tai kun heidän laskiessaan kymmeneen kuva pyörii ja laskee heidän kanssaan. Mitkään kirjakeskuksemme painetut kirjat eivät pysty samaan.” Meeuwse myös lisää ymmärrystä testaavia widgettejä, joten lapset voivat vastata lyhyisiin kyselyihin suoraan tekstistä. Hän on innoissaan siitä, että lapset sekä pitävät kirjoista että oppivat opetussuunnitelman edellyttämiä asioita vaaditulla tasolla.

Meeuwsen luokalla on 25 oppilasta, ja ennen hän pyrki opetuksessaan kulkemaan keskitietä. Hänellä oli vaikeuksia pitää hitaammin oppivat oppilaat mukana opetuksessa, kun taas edistyneemmät oppilaat saivat odotella muita. iPadin avulla Meeuwse pystyi kuitenkin yksilöimään opetuksensa oppilaita varten luomalla jokaisen omalle oppimistasolle soveltuvia kirjoja. Kun hän luo kirjan, siitä on helppo tehdä kopio ja luoda eritasoisia versioita jokaiselle lukijalle. Siten oppilaat voivat oppia omaan tahtiinsa.

Lukemista, luomista, itseilmaisua.

Meeuwsen oppilaat eivät vain lue sisältöä iPadilla. He myös luovat sisältöä erilaisten ohjelmien avulla. Meeuwse antaa heille tehtävän, kuten neljän annetun sanan käyttäminen lauseessa tai vähennyslaskuesimerkin näyttäminen. Oppilaat voivat valita, mitä ohjelmaa käyttävät ja miten haluavat osoittaa ymmärtäneensä asiat. Tehtävien innoittamat ilmaisutavat, luovuus ja ymmärrys hämmästyttävät häntä. Tietenkin lapset myös kirjoittavat kirjoja mielellään. He luovat dynaamisia kirjoja iPadilla omilla teksteillä ja kuvilla varustettuna – ja lisäävät jopa videoita ja selostuksia.

Kaiken tämän innostavan oppimisen tulokset puhuvat puolestaan. Aikaisemmin noin 35 prosentilla Meeuwsen oppilaista oli toisen vuoden alussa ikäluokkaansa nähden keskivertoa parempi lukutaito. Nyt jo toista vuotta peräjälkeen 100 prosentilla hänen oppilaistaan on vuoden päätteeksi ikäluokkaansa nähden keskivertoa parempi lukutaito. Lisätietoja iBooks Authorilla luomisesta

”Kun ilmoitat, että seuraavaksi kirjoitetaan, kuinka moni lapsi vastaa ’Jee, me saadaan kirjoittaa!’? Minusta on jännittävää, että se on heistä niin jännittävää. Joka päivä minusta tuntuu, että työlläni on merkitystä.”