Syventäviä opintoja.

Suurin osa maapallon elämästä on valtamerissämme. Ne ovat kuitenkin edelleen suurimmaksi osaksi tutkimattomia alueita. Niissä on lukemattomia lajeja ja joissakin tapauksissa kokonaisia ekosysteemejä, joita ei ole vielä löydetty. Niinpä ryhmä meribiologeja kehitti keinon viedä tutkimustyötä eteenpäin viemällä iPadin syvälle valtameren pinnan alle.

75 %

maailman koralliriutoista altistuu tällä hetkellä luonnon ja ihmisen aiheuttamille uhkatekijöille.

Lähde: National Oceanic and Atmospheric Administration, 10. joulukuuta 2013

Saastuminen. Liikakalastus. Maapallon ilmastonmuutos. Nämä ovat vain muutamia planeettamme valtameriä piinaavista ongelmista.

Vesiympäristössä ilmenevät ensimmäiset kuormituksen merkit huomataan usein nopeasti hupenevina kalakantoina ja muina koralliriutoilta vähenevinä eliöinä. Tämän vuoksi tri Michael Berumenin ja hänen tiiminsä työ on niin tärkeää. King Abdullah University of Science and Technologyn professori ja meribiologi Berumen käy sukellusretkillä eri puolilla maailmaa kerätäkseen tietoa riutoista ja niiden elämästä. Niinkin yksinkertainen tieto kuin kalojen määrä riutalla voi kertoa paljon valtameren terveydentilasta. Se voi myös olla avuksi suojeluhankkeissa.

”Tiedämme paljon elämästä maalla. Mutta merten syvyyksien tutkimisessa on vasta päästy alkuun.”

Tri Michael Berumen

Aiemmilla välineillä kalojen laskeminen oli vaivalloista ja aikaavievää.

Tri Berumen ja hänen tiiminsä toivat aiemmin mukanaan liitutauluja, vedenkestävää paperia ja tavallisia lyijykyniä löydöstensä tallentamista varten ja laskivat tuhatmäärin kaloja käyttäen vain tukkimiehen kirjanpitoa ja hätäisiä merkintöjä. Myöhemmin heidän oli syötettävä kaikki tieto käsin tietokoneelle. Prosessi vei uskomattoman paljon aikaa ja vilisi virheitä.

”Meidän täytyi syöttää tiedot välittömästi ennen kuin unohdimme kirjoittamamme asiat”, Berumen kertoo. ”Usein emme edes saaneet selvää omista käsialoistamme. Käytimme enemmän aikaa tietojen syöttämiseen kuin sukeltamiseen. Erään retken jälkeen kulutettuani taas kymmeniä tunteja muistiinpanoihin mietin kuinka järjetöntä touhua se oli.” Koska Berumen käytti iPadiaan niin paljon, hän päätti löytää tavan hyödyntää sitä vedenalaisessa työssään.

”iPad oli päivänselvä valinta. Se on helppokäyttöinen ja käyttöjärjestelmä on vakaa. Juuri sellaista kaivataan kerättäessä tärkeitä tietoja veden alla.”

Berumen ja hänen tiiminsä kehittivät iDive-kotelon voidakseen viedä iPadin vedenalaisiin syvyyksiin.* Kotelo on valmistettu kumista, erityyppisistä polykarbonaateista ja painevaletuista metalleista. Berumen ja hänen tiiminsä tekevät usein tutkimustyötään syvyyksissä, joissa laitteeseen voi kohdistua viiden ilmakehän paine. iDive-kotelo toimii kuin sukellusregulaattorin venttiili, lisäten tai poistaen automaattisesti kaasua sisäisen paineen säätämiseksi. Tämän ansiosta iPadin ominaisuudet (kuten Multi‑Touch-näyttö, kamera ja jopa Bluetooth-yhteys) voivat toimia valtameren syvyyksissä.

”Valtameri on edelleen suuri tuntematon. Mutta iPadin käyttö iDive-kotelon kanssa tekee tuntemattomasta helpommin saavutettavan.”

Tiimi kehitti myös ohjelman, joka muutti sen tapaa kerätä tietoa. Nyt tiimin jäsenet esilataavat näkymän eri kalalajien kuvista ja laskevat lajit kuvia napauttamalla paperille tuhertamisen sijaan. Kun yhdellä sukelluksella voidaan luetteloida jopa 100 lajia, tiedonkeruun yksinkertaistamisella on suuri vaikutus. Jos he löytävät uusia lajeja, he voivat napata kuvan käyttämällä iPadin kameraa. Kun tieteilijät ovat jälleen kuivalla maalla, he siirtävät kaiken datan muutamassa sekunnissa. Näin säästyy arvokasta aikaa. Lisäksi heidän keräämänsä tieto on paljon tarkempaa.

”Minua kiinnostaa kaikkein eniten nähdä, miten pitkälle muut ihmiset voivat viedä tämän teknologian.”

Hupeneva kalapopulaatio voi kertoa, että alueen ympäristö on kuormitettu. Uudet lajit voivat puolestaan merkitä riutan kasvua. Berumenin ja hänen tiiminsä iPadin avulla keräämä data tarjoaa elintärkeää tietoa ja suuntaviivoja merien suojeluun kaikkialla maailmassa.

Ja nyt kun ihmiset voivat käyttää iPadia veden alla, vain mielikuvitus on rajana. ”Kuvittelimme hienoja käyttötapoja iDivelle, mutta lisää löytyy varmasti lukemattomia”, hän sanoo. Turvallisuus paranee, kun sukeltajat käyttävät iPadia kommunikointiin toisten sukeltajien tai veneen kanssa. Ammattisukeltajat voivat viihtyä elokuvan tai kirjan parissa pysähtyessään tasaamaan painetta. Tulevat ohjelmat voivat auttaa sukellustaitojen hiomisessa tai mahdollistaa ”maallikkotieteilyn”, jossa kuka tahansa voi laskea lajeja ja luovuttaa tietonsa tieteen hyväksi. ”Tai ehkäpä joku haluaa vain mennä veden alle ikuistamaan häämatkaansa”, Berumen sanoo. ”iPadille löytyy lukemattomia vedenalaisia käyttötarkoituksia – kaikkea mahdollista turvallisuudesta tutkimukseen ja viestintään sekä silkkaan hauskanpitoon.”

”71 prosenttia maapallosta on veden peitossa. Ja nyt iPad kulkee mukana sinnekin. Se tarjoaa meille enemmän mahdollisuuksia veden alla kuin osaamme kuvitellakaan.”

Takaisin pinnalle