Calmonte

Une technologie taillée sur mesure pour les affaires

L’agence commerciale italienne Calmonte, spécialisée dans le textile, utilise depuis de nombreuses années la technologie Apple. Au fil des années, l’adoption du Mac, puis de l’iPhone et de l’iPad a fait de l’agence une entreprise mobile, dynamique et en évolution constante.

« Il nous faut des systèmes vraiment faciles à utiliser, afin que nous puissions faire notre travail sans nous soucier du fonctionnement des outils, sans rien connaître à l’informatique, ni avoir un expert en interne. La technologie Apple nous permet de nous concentrer sur notre cœur de métier, sans devenir des spécialistes de l’informatique. »

Massimo Calmonte, directeur général et commercial, Calmonte

Massimo Calmonte est directeur général et commercial de la division Textile de Calmonte Srl, entreprise familiale basée à Bassano del Grappa (Italie) qui emploie 11 personnes. Fondée en 1970 par le père de Massimo, Ezio Calmonte, la société joue le rôle d’agent commercial à travers tout le pays pour le compte de fabricants italiens de textiles d’ameublement et de confection du nord-est de l’Italie ainsi que de fabricants indiens, pakistanais et turcs.

Les clients de Calmonte sont essentiellement des sociétés italiennes, mais l’entreprise cherche actuellement à pénétrer d’autres marchés européens, dans le but d’aider de gros détaillants à développer des opportunités de marques de distributeur et de servir d’agent paneuropéen pour les fournisseurs indiens auxquels elle prodigue ses services. À l’heure où l’économie italienne est en stagnation, Calmonte se tourne vers les marchés émergents, en particulier l’Inde et l’Afrique du Sud, pour poursuivre sa croissance.

« Les opportunités sont partout, affirme Massimo Calmonte, mais pour en profiter pleinement, nous devons être prêts et avoir les moyens adéquats. » Il est donc impératif que Calmonte ait une approche de son activité toujours plus réactive et flexible.

Priorité à l’utilisateur

Massimo — le plus jeune membre de la famille à travailler pour l’entreprise, qui emploie également son frère aîné Riccardo et son beau-frère Francesco dans la division Confection — a été moteur dans l’introduction de la technologie Apple chez Calmonte. C’est en 1999 qu’il a acheté son premier Mac (un iBook), pour son propre usage. « Lorsque Massimo a apporté son iBook au bureau, ça a été une révélation, se souvient Ezio. En deux heures, j’ai appris tout ce que je devais savoir pour envoyer des e-mails, contacter nos interlocuteurs en Inde... Tout. »

L’utilisation de la technologie Apple améliore également l’image que Calmonte renvoie à ses clients. « Dans notre métier, la présentation a une importance considérable, de la première rencontre jusqu’aux outils que nous exploitons, fait remarquer Massimo. Encore faut-il qu’il y ait de la substance derrière cette façade, et l’utilisation de produits aussi bien conçus que ceux d’Apple contribue à renforcer notre image. En plus, comme Apple nous permet de nous concentrer sur le contenu et sur notre mission, plutôt que sur la technologie, nous pouvons nous présenter à nos clients de façon plus efficace, en étant à la fois plus professionnels et plus compétents. »

L’autre avantage de la technologie Apple, selon Massimo, c’est qu’elle est très facile à mettre en œuvre et à gérer, et qu’elle ne nécessite pas l’intervention d’un spécialiste. « Il est important, pour nous, de pouvoir rester au fait des toutes dernières technologies, car l’informatique nous procure un avantage sur le marché, par la façon dont cet outil nous permet d’accompagner nos clients et les fournisseurs que nous représentons. Mais nous n’avons pas les moyens d’employer un informaticien. »

« Les solutions Apple sont très évolutives : du coup, il nous est extrêmement facile de développer notre infrastructure de façon progressive, sans avoir besoin de tout changer à mesure que nous pénétrons de nouveaux marchés et engageons de nouveaux collaborateurs. »

Massimo Calmonte, directeur général et commercial, Calmonte

Exploitation d’une solution évolutive

En fait, l’usage croissant des technologies Apple par la société suffit à démontrer à quel point les solutions Apple sont évolutives. Calmonte a fait l’acquisition de son premier ordinateur à usage professionnel (un iBook) en 2004. Six ans plus tard, quatre de ses employés de bureau disposaient d’un iMac, tandis que cinq agents commerciaux étaient équipés de divers modèles d’ordinateurs portables. La société avait également acheté des iPhone et utilisait les capacités réseau natives de Mac OS X pour échanger des données entre ces différentes plates-formes. Aujourd’hui, au bureau, les collaborateurs travaillent toujours sur des iMac, mais l’essentiel du travail sur le terrain est réalisé sur l’un des six iPad dont dispose la société.

« L’un des avantages de l’utilisation des technologies Apple, explique Massimo, c’est qu’il n’y a aucune difficulté à exécuter des outils technologiques de générations différentes et que nous pouvons accéder aux mêmes données à partir de n’importe quel appareil. Nous passons plus de temps en déplacement qu’au bureau, où nous n’avons pas besoin de créer beaucoup de contenu. L’iPad est l’outil idéal pour consulter les dernières listes de prix, contacter des clients ou passer des appels vidéo. Et il s’allume et s’éteint avec une rapidité étonnante. Nous avons encore besoin de la puissance du MacBook que nous utilisons quasiment 90 % du temps comme un ordinateur de bureau. »

« Les iPad sont épatants pour l’activité commerciale parce qu’ils sont très légers et petits, ce qui les rend faciles à transporter, observe Massimo. En même temps, ils sont suffisamment grands pour nous permettre de présenter aux clients des photos ou des listes de prix, pour naviguer sur Internet et consulter ses e-mails, ou encore accéder aux documents Word et Excel. Et à la différence d’un ordinateur portable, qui nécessite d’avoir un endroit où s’asseoir, un iPad permet de faire des démonstrations aux clients, quel que soit l’endroit où l’on se trouve. »

Calmonte utilise Time Machine pour équiper son bureau d’un réseau sans fil et faire des sauvegardes automatiques de tous ses postes. « La sauvegarde des postes qui sont en permanence au bureau ne posait pas trop de problèmes, mais il était beaucoup plus difficile de trouver le temps de faire une sauvegarde régulière des portables, note Massimo. Avec Time Machine, les sauvegardes sont gérées automatiquement et de façon extrêmement efficace. Nous n’avons plus à nous en préoccuper. »

La société utilise également un Mac mini équipé d’OS X Server pour une application sur mesure, créée par un développeur local à l’aide de MySQL et PHP. Une nouvelle version pour iPad est en cours de développement. L’application gère toutes les interactions de Calmonte avec ses fournisseurs et permet au personnel de passer des commandes et d’en assurer le suivi jusqu’à la livraison, de n’importe où, par le biais d’un navigateur web. Les fournisseurs étrangers exploitent également le système pour obtenir des informations sur les commandes plus complexes que leur passe Calmonte. « Il est crucial que tous nos fournisseurs et nos bureaux à l’étranger puissent consulter facilement les données actualisées. Le résultat ? Moins d’erreurs et des communications accélérées », relève Massimo.

Le Mac mini avec OS X Server assure d’excellentes performances. En plus, il est extrêmement fiable et stable, comme tous les ordinateurs Apple qu’utilise Calmonte. « Depuis son installation il y a quelques mois, le Mac mini avec OS X Server tourne sans discontinuer et sans avoir été redémarré une seule fois. En huit ans d’utilisation de la technologie Apple, nous n’avons jamais eu le moindre problème lié à des virus », précise‑t-il.

« Avec le Mac, nous n’avons pas à nous soucier de savoir si le matériel et les logiciels vont fonctionner ensemble, ni à redouter le moindre plantage, ce qui nous permet de nous concentrer sur le fond et les résultats, et non sur la technologie. Nous avons également constaté que l’autonomie était excellente comparée à celle des PC. »

Massimo Calmonte, directeur général et commercial, Calmonte

Réduction du coût total de propriété

Si les atouts majeurs pour Calmonte sont la simplicité d’utilisation et la facilité de gestion, Massimo estime que la technologie Apple est également une option tout à fait intéressante sur le plan financier. « Le coût total de propriété est plus faible, d’abord parce que le matériel a une durée de vie beaucoup plus longue, mais aussi parce qu’on ne perd pas de temps à tenter de résoudre des problèmes technologiques, comme c’est le cas avec Windows, fait-il remarquer. Mon MacBook Air qui date de 2008 est peut-être une antiquité d’un point de vue technologique mais il a toujours la forme. Depuis que je l’ai, je n’ai pas eu à débourser le moindre euro pour sa maintenance. »

« Si cet aspect est important dans le cadre d’un usage personnel, il est fondamental dans le contexte professionnel. Mon coût horaire est supérieur au coût d’une mise à jour logicielle que je peux faire chez moi, un dimanche après-midi. Depuis que nous avons intégré les systèmes Apple au bureau, voilà bientôt cinq ans, nous n’avons perdu que quelques heures de travail. Le matin, on allume son ordinateur, le soir on l’éteint. On en a oublié les problèmes informatiques. »

« Et vous pouvez rester à la page grâce aux dernières mises à jour logicielles (qu’il s’agisse du système d’exploitation ou des applications), sans être contraint d’actualiser le matériel. »

Au fil des années, Calmonte a fait l’acquisition de différents types d’iPhone pour ses communications mobiles. « Avec les iPhone, nous avons notre messagerie électronique dans la poche, ce qui nous fait gagner un temps précieux, puisque nous pouvons consulter nos e-mails et les traiter dès qu’on a une minute de libre, même si nous sommes loin du bureau, explique Massimo. En plus, les iPhone sont équipés d’appareils photo tout à fait performants. On peut donc photographier les produits à un niveau de qualité suffisant pour les présenter aux clients, sans s’encombrer d’un appareil photo. »

Calmonte fait tourner Microsoft Office pour Mac sur l’un de ses postes afin de garantir la compatibilité lors de l’échange de documents avec les fournisseurs. Mais la plupart des autres activités sont assurées par des applications livrées avec Mac OS X. Par exemple, Calmonte utilise iPhoto pour stocker, référencer et envoyer des photos de produits, Mail pour le courrier électronique et Messages pour communiquer en vidéo avec le responsable de son antenne de Mumbai (Bombay), en Inde. En matière d’apps, Massimo confie qu’Evernote, GoodReader, FileBrowser et Things édité par Cultured Code font partie intégrante du quotidien de son entreprise.

Toute l’équipe de Calmonte Srl est convaincue que la technologie Apple a joué un rôle déterminant dans la croissance de la société au cours de ces dernières années, en lui fournissant les outils dont elle a besoin pour gagner en efficacité, sans alourdir ses charges par la nécessité d’embaucher un informaticien ou de recourir à des services externes.

« Apple offre aux PME comme la nôtre les mêmes avantages et possibilités qu’aux grandes entreprises, sans les contraindre à devenir des experts en informatique. »

Massimo Calmonte, directeur général et commercial, Calmonte

« Nous pouvons disposer des outils dont nous avons besoin, tout en nous concentrant sur notre cœur de métier, parce qu’Apple nous fournit une infrastructure informatique vraiment facile à utiliser et à gérer. Et l’attention qu’accorde Apple au moindre détail nous a beaucoup appris : Apple nous a aidés à comprendre à quel point il est important de veiller à chaque détail et à appliquer cette approche à notre propre activité. »

L’entreprise en bref

Boîte à outils

Matériel :

  • Mac
  • iPad
  • iPhone

Logiciels :

  • OS X Server
  • Microsoft Office pour Mac
  • iPhoto
  • Mail
  • Messages
  • Time Machine