困境中的英國學校,實現了令人驚訝的革新。

一所座落英國曼徹斯特邊陲,面臨關門危機的學校,借助 iPad、Mac 與 iTunes U,實現了 100% 的合格率。

啟迪

Showkat Badat 生長於英國保頓,一座位於曼徹斯特市郊的小城。在他成長的社區,有一所父母不准他入讀的公立學校,Hayward School。Badat 說道,「一般家長如我父母者,都相信升讀這學校的孩子沒有前途。」

2009 年,當 Badat 回歸故里,來到這家深陷困境的學校就任校長時,這個成見依然牢不可破。了無生氣的環境,一幢幢黯然無光、以至危險處處的校舍,搭配持續沉底的公開試成績,更有逾 70% 學生成績不合格,Hayward School 正一步一步走上停辦之路。

學校周邊社區主要為移民及難民,又是全英最不利於經濟發展的地區之一;而校內 900 名學生,操 40 多種不同語言,更讓不少學生天天拼命克服語言與文化隔閡。Badat 明白:「如不把握每分每秒,為這些年輕人帶來變化,等如虛耗整個社區的生命。」

他知道,大刀闊斧的改革勢在必行。他首先申請將學校指定為一所獨立學院,並更名為 Essa Academy。新的定位讓管理層更自主地編排課程及聘請教職員,也讓他們可以自行尋求新資金,以補政府撥款的不足。然而,有了這一切,尚未足以讓學校扭轉劣勢。

曾在其他學校擔任校長的 Badat,見證過科技的力量如何打動學生,他相信,Essa 可以改造成一所著重科技輔助學習的教育重鎮,以體現全新領導層對社區的投入與承擔,更重要的是,消除學習障礙,爭取好成績。「我不認為科技僅是一個錦上添花的附加選項。」Badat 說。「它能加強學習效果,更造就激發創意的環境。」

「Apple 協助我們建立了一個完備的學習生態,讓校舍本身以及內裡的一切,都聚焦於學生的實際學習。」

Essa Academy 教導主任 Abdul Chohan

落實

過去,Essa Academy 的科技應用與它的校舍一樣落伍。教師如想讓學生使用互動軟件或瀏覽網上資源,必須通過多重手續,先申請借出手提電腦推車,再讓學生使用。Badat 委派領導團隊的教學總監 Abdul Chohan 負責新科技運用的調研,從而創造更具活力、更動態的學習環境。

Essa 的第一步,始於給每位學生一部 iPod touch。Chohan 說,「我們要讓學生直接取得各種資訊。」管理層很快便察覺到學生對學習的熱誠有所變化。譬如說,有人看見一班學生戴著耳機踢足球,原來,他們一邊踢球,一邊聆聽有關原子結構的 podcast 來預備考試。

學生們更熱衷於自行發掘有助學習的 app 與網上資料,結果,考試成績也改善了。早來的成功,讓 Essa 的管理層確定取得資金,建造新設施。全新的課室,每個部分都為支援互動學習而設計。每個教師都有一部 MacBook Air 及 iPad,以直接取得網上資源及各種教育 app。每個課室都設有連接至 Apple TV 的大屏幕電視,讓教師與學生可以輕輕點按,即以 AirPlay 分享與學習相關的內容,如植物細胞的 3D 圖像,以至維京人船隊的幻燈片等等。教師更有種種創意方式將 iPad 整合至教學中:指導學習小組錄下法語會話,然後練習發音;或拍攝體育訓練的情況,以影片講解協助學生改善比賽表現。

Essa 管理層還決定給每位學生一部 iPad 以供課堂或在家使用,讓他們以更直接體驗的方式學習。學生們又可製作 Keynote 簡報在班上分享,以至使用內置鏡頭,拍攝照片,製作報告。iPad 對校內的眾多非英語學生而言,更是獲益良多。以前,這些學生要離開課堂,另行參加一對一的語言指導。現在,他們可以留在課堂裡,使用翻譯 app 來跟上講課的內容,並藉此改善理解能力。

學校的每個科系都使用 iBooks Author 來製作適用於 iPad 的互動式教科書。iBooks Author 讓 Essa 的教師可以輕鬆簡單地更新教科書,讓內容緊貼時事,又可在傳統文字內容上,加入多媒體內容。七年級學生 Hamza Umar 表示:「眼前就是影片與 3D 圖像,你可以標出重點、寫筆記。這種更互動的閱讀方式,確實可以幫助我們學習。」

Essa Academy 是少數會把全套課程放上 iTunes U 的英國學校之一。學生們只需使用一個 iTunes U app,即可取得所有教材,跟進功課,並隨時收到教師已更新資訊的提示。教師亦會運用 iTunes U 的內容選集,發掘更多 podcast、影片與其他資源,來充實課堂教學。Badat 說:「iTunes U 讓我們接觸到全球各地精英教師與專家們創作的內容。

透過使用 iPad,學生們可以自行決定學習進度。學習,可以更個人化,更有助每個學生,都能學有所成。」

Essa Academy 科學課教師
Catherine Chadwick

成果

Essa Academy 經歷了戲劇性的轉變。在兩年的 iPod 試行計劃期間,學校的合格率由 28% 一躍而至 100%,而且,所有學生的考試成績都顯著提升。現代語言課教師 Jennifer Greenwood 表示:「學生們不再懷着『今天的課一定很無趣』這樣的念頭走進課室,iPad 上的各種內容讓他們更起勁,更想去學。」

讓此次改革成就更顯出類拔萃的,是營運經費的減少。過去,在技術支援、一對一指導與教科書等方面的沉重支出,全部都得以削減。

國內外的教育工作者亦時常拜訪 Essa Academy,了解他們的成功經驗,而世界各地的人,隨時都能取得他們的 iTunes U 課程。「得力於 Apple,我們創造了完整的學習之旅。」Badat 說,「我們幫助學生取得優良成績,更重要的是,我們改變生命,讓社區充滿動力。每一道門,已為每一個人,全面打開。」

選用的產品

iPad

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MacBook Pro

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Apple TV

輕鬆將 iPad 上的課堂內容、照片、影片等等,透過 AirPlay 串流至大屏幕電視上播放。 進一步了解 Apple TV

iTunes U

在 iTunes U 製作自己的課程,更可向使用適用於 iPad 的 iTunes U app 的學生提供各種學習內容。 進一步了解 iTunes U

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