「感覺 Final Cut Pro X 如同專為藝術家而設,而其他剪輯裝置只適合一般的操作者。」— 特別專案經理 Rubén Centineo

Azteca 黃金時段狂熱

要了解一個國家於某個時段的集體想法可能比較困難,但要知道他們在看什麼則頗為容易。每一天,都有過百萬墨西哥觀眾在觀看電視連續劇,好比是拉丁美洲版的美國肥皂劇,吸引著更多的忠實觀眾。

不少最流行的墨西哥電視連續劇都是由 Azteca 所製作,Azteca 是墨西哥首屈一指的廣播公司之一,亦是全國第二大的大眾傳媒企業。這些電視連續劇透過旗下四大電視網絡進行播送,當中不僅包括美國與中南美洲的西班牙語市場,更甚至遠及俄羅斯與中國。電視台旗下其中一個聯播網絡 Azteca America,現已覆蓋 89% 的美國西班牙語家庭。

Azteca 的連續劇技術指導 Miguel Angel Cristante 表示:「我們的使命,就是成為全球最出色的廣播公司。我們希望不單為國內的觀眾帶來娛樂及資訊,更可涉獵到國外市場。我們的 90% 出品都會輸出到其他國家。」

Azteca 的連續劇技術指導 Miguel Angel Cristante 表示,劇集的製作時間最多僅有 24 小時。照片來源:Héctor Macín

為了滿足海外日益增加的劇集需求,Azteca 最近推行了以 Final Cut Pro X 作基礎的快節奏全數碼化工作流程。

不同的聲音

電視連續劇自 1950 年代起開始在墨西哥風行。Azteca 於 1996 年推出旗下第一部作品《Nada personal》自此進入市場。一年後,他們推出了大獲成功的《Mirada de mujer》,改編自 1994 年哥倫比亞電視連續劇《Señora Isabel》。這部作品被譽為墨西哥電視史上最出色的連續劇之一,亦讓 Azteca 晉身成為墨西哥電視連續劇製作的主力。

該電視聯播網絡透過播出內容前衞,能吸引年輕觀眾的節目,漸漸在市場上佔一席位。「我們與別不同的真正原因在於內容。」Cristante 說道,「我們希望製作出獨特的內容,為整個國家帶來不同的新觀點。那種灰姑娘式的傳統戀愛電視劇,並不是我們所想的創作。我們希望製作出更加貼近現實的內容,來打動真實生活的觀眾。」

永不停步的製作

美式肥皂劇的主要故事情節通常可以連續發展數個季度,但拉丁美洲的連續劇則是普遍由情節獨立的故事所組成,而且通常會在播出的九個月內終結。Azteca 同時也製作獨立的非連續劇集,即西班牙語的 unitario,亦即單元劇。通常一週之內,Azteca 會製作三部連續劇與三部全新的單元劇。取決於節目安排,每年他們會製作超過 200 集連續劇與 1000 集單元劇

Cristante 強調,作品製作質素從未因為交付期限而有所妥協。「要製作一部能連續數月保持趣味的劇集,確保能提供最高質素的畫面與聲音便是其中一項最重要的事情。我們的所有內容完全由 HD 格式拍攝,而我們亦是唯一一家完全使用 5.1 環迴立體聲來製作劇集的工作室。」

特別專案經理 Rubén Centineo 表示,Final Cut Pro X 每年可幫助他的團隊製作出 10,000 小時的內容。照片來源:Héctor Macín

製作速度更迅速

為了製作大量內容,電視台設有一個規模龐大的電視連續劇製作組,當中包括了製作與後期製作的設施。他們可以在同一時間內進行多部劇集的製作,而各部劇集的製作與後期製作團隊也可以同時運作。由於需要製作的劇集數量龐大,Azteca 的剪輯師在擷取大量的片段之餘,更要在剪輯過程中以超快速度完成內容。

Cristante 說道,「我們現在的狀況是,早上需要製作的節目,到了晚上就要在電視上播出。最多也只有 24 小時可用。」

對自動化數碼製作的需求,是 Azteca 將 Final Cut Pro X 引入到工作流程的主要原因。在墨西哥城當地的整合商 Simplemente 的支援下,他們決定循序漸進地分階段引入新的工作方式,首先就從單元劇的剪輯工作開始。

全新工作流程

Azteca 使用 Final Cut Pro X 剪輯的劇集包括《Lo que callamos las mujeres》、《A cada quien su santo》、《Corazón en condominio》以及《La vida es una canción》。這些劇集的製作皆是直接在外景現場及連續劇的佈景現場上進行。無論是在外景現場還是在錄影廠,導演都可以在多部攝影機之間進行即時切換,並直接錄製母帶。

剪輯師將會在後期製作流程中處理這份母帶。由於需要快速交收,特效將會在剪輯時便添加其中。音訊內容將會傳送至 Pro Tools 進行最終混音,並傳回給剪輯師進行重新合成並輸出。

即時受惠

Rubén Centineo 是負責這項全新技術的特別專案經理,他表示,內容離開攝影機的那一刻起,便已讓他們感受到工作流程的驚人改進:「由於避免了連串的處理程序,使用 Final Cut Pro X 可以更快速地擷取內容。剪輯內容時,你可以使用同一部電腦輸入內容。這對我們而言非常重要,因為需要完成的剪輯實在太多,而等待則會令我們的工作效率減慢。」

當片段準備妥當,剪輯師便會使用 Magnetic Timeline 來進行快速更改。「最初學習剪輯時,我使用平台式的影片剪輯器,你必須要完成大量的人手剪輯,並計算影格數量,以避免內容錯位。」Centineo 說道,「但在 Magnetic Timeline 裡面,內容永遠都可以保持同步。這絕對是一項強大的基礎設計。」

天作之合

Centineo 對 Final Cut Pro X 的變動最初曾感到非常意外,如今他已完全接受了它的全新剪輯模式和功能。「我看得出 Final Cut Pro X 十分適合那些需要運用視覺語言的人。」他說,「其他非線性剪輯工具,擁有太多的預設組設定,更適合用來完成純機械化的剪輯。Final Cut Pro X 讓我可以在應用程式內隨心所欲地整理自己的媒體內容,讓工作順暢無比。感覺 Final Cut Pro X 如同專為藝術家而設,而其他剪輯裝置只適合一般的操作者。」

「譬如,在有需要的時候,你可以在 Final Cut Pro X 直接添加特效。你能以別具匠心的方式來完成這個剪輯。運用淡化效果,你可以隨心所欲的構建你自己的淡出與淡入效果。這個應用程式不會強迫你以某種方式來創作作品。」

剪接師得益不少

引入 Final Cut Pro X 為整個剪輯團隊帶來了不少的好處。Azteca 剪接師 Perla Martinez 表示:「我非常喜愛這套介面,只需拖動一下即可進行各種操作,一切皆可輕鬆完成。這是一套可以令人一見傾心的介面設計,讓人急不及待想立即體驗。」

對剪接師 Jorge Silva 而言,Final Cut Pro X 讓他可以更清晰地掌握自己的剪輯目標。「即時效果預覽讓我可以更輕鬆地選擇某個特定的效果,讓你心中所想的創意,能立刻躍動於眼前。」他說,「這是程式裡面其中一個最強大的地方。」

技術支援專員 Denise Luna Del Rivero 是一名經驗豐富的 Final Cut Pro 7 剪接師,她發現 Final Cut Pro X 的全新功能可大幅提升工作效率。「當我開始使用 Final Cut Pro X 進行剪輯,看到它如此易用,我立即便愛上它。其中一項最大的優點,是我無需再等待算圖完成,即可繼續完成工作。」

「軟件本身也讓所有剪接師能更輕鬆地將特效直接納入到剪輯之中。經驗豐富的剪接師可以在 Motion 中製作特效樣板,並傳給團隊內的其他成員使用,讓其他剪輯師也可以將標題與濾鏡效果直接加入到自己的 Final Cut Pro X 計劃案當中。」

現場使用

Azteca 在拍攝現場測試了他們的全新 Final Cut Pro X 工作流程,在一部配備 Retina 顯示器的 15 吋 MacBook Pro 上剪輯節目《Lo que callamos las mujeres》,電腦同時還連接了 PROMISE Pegasus Thunderbolt RAID。

「實際效果非常出色。」Centineo 說,「我們使用 Canon XF 外掛模組,直接從 Canon XF 攝影機擷取原生內容。Final Cut Pro X 可以出色地運用硬件資源,即使在一般配置的系統,你也可以繼續進行剪輯。Final Cut Pro X 擁有如此流暢的體驗,它將改變現場剪輯師的工作方式。它的效能表現,已足以媲美錄影廠的製作室。」

踏出下一步

得到這次試行的鼓勵,Azteca 目前正考慮將 Final Cut Pro X 全面推向所有電視連續劇的製作當中,甚至希望引進至其他部門。「我們是一家非常大的企業。」Centineo 說,「我們設法想建立一套所有團隊都可以共同使用的全數碼化工作流程。而 Apple 今天所帶來的產品,則讓我們能得償所願。」