Electric Entertainment 透過 Leverage 推動電視後期製作

TNT 的黃金時段電視劇 Leverage 自 2008 年 12 月首播以來,收視人數每季穩步上升,在競爭激烈的市況下實屬難得。

所以對於製作 Leverage 的 Electric Entertainment 公司來說,實在沒有必要挑戰這已成功的方程式。此劇的製作早已完全結集到以 Final Cut Pro 為本的工作流程,令不少同業為之眼紅。但 Leverage 的導演及 Electric Entertainment 主席 Dean Devlin 見過全新的 Final Cut Pro X 後,決意以此作為他們第五季劇集的後期製作流程。他們預期 Final Cut Pro X 的全新剪輯模式及超卓效能,能演化出更快速並更靈活的的全數碼化工作流程。

提升品質

Devlin 從一系列的早期剪輯作品中見證了轉變的成效。他說:「我們對製作的節目一直充滿野心,即使我們的製作質素已遠遠領先於大部分電視製作,但今年我們仍希望再推進一步。我們現在使用 RED EPIC 攝影機以 4K 解像度拍攝劇集,更大型的檔案旨在令畫質得到進一步的提升。而我們轉用 Final Cut Pro X 作為工作流程的核心靈魂,正表示不論技術上以及創意上,都改變了我們處理後期製作的方式。」

「Magnetic Timeline 對我來說非常實用。我需要在 Timeline 上完成大量剪輯,而我從來不用擔心同步方面出現問題。」現在第五季的劇集正進行發佈,Devlin 對於這次轉變的決定已表現得極為振奮。「回想 2007 年,當時我們選用 Final Cut Pro 為一次重大的躍進,而最後的成果亦令我們遠遠超前於其他所有人。」他說。「它帶來的靈活性,為我們省下不少支出及時間,更讓我們揮灑大量創意,邁進以往不可能達到的方向。過往的良好經驗,讓我感覺可以再試一次。就目前來看,這轉變可說已初見成效。」

檔案式工作流程

即使於早段製作時,Devlin 已表示節目製作絕對受惠於 Final Cut Pro X 的強勁效能及靈活性。

「我們認為 Final Cut Pro X 體現了一個強大的檔案式工作流程處理如何變得簡易而又合乎經濟效益。」他說。我們之所以能夠在 Leverage 上做到一些其他電視節目所不能做到的事情,只因我們有能力以全數碼化的工作流程來進行製作。一個電視節目平均每集會動用 40 種數碼特效,或用上四至五天時間進行混音製作的例子實屬罕見。我們一一做到了,而每集的基本製作費用仍維持於 180 萬美元水平。它不僅改變了成本,事實上更改變了我們創作的方式。我們不用再等候圖像鎖定後,才可開始選用我們的數碼特效。」

為了追上與波特蘭劇組每天傳來的拍攝片段,Electric Entertainment 團隊利用了 Intelligent Assistance 程式 Sync-N-Link X 作一次過的批次程序,這全靠 Final Cut Pro X 的全新 metadata 功能。

Dean Devlin 於 Final Cut Pro X 內審閱粗略的剪輯版本。

緊貼時間表

Leverage 的製作約從三月首週開始至八月中旬。Devlin 與劇組其他導演於波特蘭拍攝合共 15 小時長的劇集內容。拍攝進行之同時,檔案不斷送到荷里活,並由三位剪接師及五名助理於 10 或 11 個星期的後期製作時間內進行剪接。

資深影像剪接師 Brian Gonosey 利用 Final Cut Pro X 剪輯第五季的首集內容,而他深知電視後期製作的緊迫程度。他說:「我負責剪輯的部分將是首批率先播放的劇集。上星期我向導演展示了一個即場剪輯版本後,我便要趕及在本星期節目發佈到網絡前完成所有修改工作。」

就在意料之內,Gonosey 轉用 Final Cut Pro X 明顯感受到速度的提升。「更快速的驅動器,當然讓我的工作變得更快捷。我們大量的拍攝片段均採用 4K 解像度,而日常攝製的片段則採用 HD 格式。所以我們要盡用系統的每分馬力。」他表示:「我們大概已經進行了三個星期的剪輯,到目前為止,我們一直緊貼所有時間表及期限。」

快速軌道剪輯

身為資深的專業剪接師,Gonosey 對 Final Cut Pro X 的全新剪輯模式特別感興趣。他說:「就我對 Timeline 的處理經驗,Final Cut Pro X 絕對提供了一個流暢的過渡。Magnetic Timeline 對我來說非常好用。我需要在 Timeline 上完成大量剪輯,而我從來不用擔心同步方面出現問題。而全新的剪輯工具更讓我想做甚麼都能快速完成。它讓使用波形音訊來處理大量剪輯時更具效率,其中主要是處理對白與剪掉大量聲音。所以全新的剪輯工具真的幫我很多。」

其他特色

作為後期製作過程的其中一部分,Gonosey 與公司同時依賴 Final Cut Pro X 的一系列全新強效工具。「假如劇組的攝影機出現問題,例如同一鏡頭的畫面不一,我們便可利用這應用程式內建的色彩校正工具來處理。而它的算圖速度幾乎是瞬間完成。」

他同時發現了出乎意料之內的全新 Final Cut Pro 功能 Audition,它可讓剪輯人員快速地在 Timeline 上循環切換片段。「我曾經試過為某個特別的場景處理大量的音樂,並將它發給我的音樂剪輯師。而他傳回來的內容,必須為一個比我的更流暢及更清晰的版本,有時甚至需要多個完全不同的創作版本選擇。現在最好就是可以將他的音樂編輯版本,直接加到我的編輯內容上並標示為 Audition,然後進行播放,這點很重要,因為我必須在同一 Timeline 上非常清晰地同時擺放我和他的編輯版本。」

Leverage 的導演 Dean Devlin 表示製作團隊使用了多部攝影機進行拍攝,之後再用 Final Cut Pro X 的全新多鏡頭功能作後期處理。他說:「我們最近便用了九部攝影機同時拍攝一場汽車爆炸片段。我們一般只使用最少兩部攝影機來拍攝,有時三部,所以對於我們來說,這次拍攝可是頗為棘手。如果這軟件能滿足到 Leverage 的製作要求,它根本就可以勝任其他任何的製作。」

絕配設計

Gonosey 預期第五季劇集的製作及後期製作流程將有 95% 的變動,當中包括到波特蘭實地拍攝及使用全新攝影機,以至於荷里活使用全新的調校色彩與混音軟件。全新工作流程的核心就在 Final Cut Pro X。就變動的規模來說,Gonosey 相信能維持節目的極高質素並同時於限期內完成製作,已是一項極偉大的製作成果。

「你不會想製作一些會被觀眾評為被過量剪輯過的節目。你根本不會想讓觀眾知道你的存在。」Gonosey 表示。「Final Cut Pro X 便能讓我以刺激而創新的方式來製作劇集,同時又能完成一套好看的節目。」

強勢衝刺

當電視公司批准了 Gonosey 的剪輯之後,將會同時鎖定節目的畫面。完成製作的 XML 檔案將會傳送到 DaVinci Resolve 來調校色彩,然後再透過 Marquis X2Pro Audio Convert 將內容傳送到 Pro Tools 來進行混音。Final Cut Pro X 可緊密整合到公司的最終加工套件,對 Leverage 的工作流程可謂至關重要。

Devlin 說:「Final Cut Pro X 徹底改寫我們對剪輯的定義。但最重要的改進,還是要算上它從一開始發佈的時候就可以整合到專業的工作流程之內,實現 Final Cut Pro 以往無法實現的事。」