Focus
電影後期新一章

導演 John Requa 與 Glenn Ficarra 在拍攝現場與 Will Smith 磋商。
「我對 Final Cut Pro X 愛不釋手,全因它能讓我全情
投入,並在製作電影時掌握每一個環節。」- John Requa,導演

導演 John Requa 和 Glenn Ficarra 認為,要拍出一部以騙徒作主角的精彩電影,也需學會說謊,並至少要說得有如劇中主角般令人信服。「任何電影都是連串謊言。」Requa 指出,「但你要確保謊言奏效,否則便無法吸引觀眾。」對他們這部新劇情片《Focus》而言,這便意味著要創造峰迴路轉的情節、剪接緊湊的場景,並以深具說服力的方式展現老千主角 Nicky Spurgeon ( Will Smith 飾演) 所佈下的騙局。

要串連撲朔迷離、充滿誤導性的劇情,正需要一套與之相反的剪輯工具:它必須清晰、直接、易用,讓兩位導演可隨時與首席剪接師 Jan Kovac 一起剪輯片段;它的效能還要夠快,讓他們能夠以不同的備用片段來試驗效果;也要設計靈活,讓他們既可在剪輯室中使用 Mac Pro 進行剪輯,也可在拍攝現場以 MacBook Pro 來工作;另外更要表現穩定,在後期製作的多個階段,能夠可靠地整理和處理 2K Apple ProRes 4444 片段。

衡量過多種工作流程後,Requa 與 Ficarra 決定完全採用 Final Cut Pro X 來剪輯他們這部大製作電影,而取得的成果,更令人喜出望外。電影不僅依期完成,而且合乎預算,出來的效果,恰如團隊當初的設想。「這部電影,正是我們一直期盼的樣子。」Requa 表示,「我對 Final Cut Pro X 愛不釋手,全因它能讓我全情投入,並在製作電影時掌握每一個環節。」

Outpost 技術員 Ethan Schwartz 與 Dylan Damian 負責為每日攝製 Apple ProRes 4444 片段的現場團隊提供支援。相片來源:Alex Tehrani

從攝影機輸出
即井然有序

在導演或剪接師看到畫面之前,Final Cut Pro X 早就極具效率地將長達數小時的片段整理妥當,為他們省下大量時間。團隊使用的現場流動後期製作系統,由位於洛杉磯的頂尖後期製作公司 Light Iron 提供,並已安裝在 Mac Pro 中。他們使用這套系統,每日製作附有由攝影機輸出的 metadata 以及導演備忘錄的片段。Final Cut Pro X 令這些 metadata 全部可供搜尋,同時亦可輕鬆處理全解像度的 ProRes 4444 檔案。這兩項工作,過往的非線性剪輯工具實在無法做到。

使用 Light Iron 的 Live Play app,製作團隊得以在現場任何位置,透過 iPad 觀看當日拍攝的 H.264 版片段。而開拍後僅需數小時,剪輯工作便可展開。各種 metadata 標記,可讓剪輯團隊迅速找到並使用最佳的鏡頭。「剪輯影片時,讓一切保持清晰並非易事。」Requa 說,「人會疲勞,甚至會對自己拍攝出來的片段感到厭煩。這時候,你需要一個新鮮觀點。而往往,metadata 讓我們知道在拍攝時我們究竟在想什麼,並從而啟迪了我們。」

Ficarra 認為 metadata 發揮的優勢,讓他們能夠前所未有地掌控故事的發展。「這樣我就可以說:這個鏡頭我需要 Will 的側面。」他說,「甚至連他的即興演出也有專門標記,所以我們可以輕鬆地篩選出來使用。結果便是,一切內容都可以輕鬆找到。我們可以迅速改變拍攝方向,並以不同方式重述故事。有時候,當我們剪輯時,會感覺到我們正在改寫電影。」

「有時候,當我們剪輯時,會感覺我們正在改寫電影。」- Glenn Ficarra,導演
《Focus》首席剪接師 Jan Kovac。相片來源:Alex Tehrani

現場剪輯

由於每日拍攝的片段均已標記妥當,首席剪接師 Jan Kovac 得以在新奧爾良、布宜諾斯艾利斯和紐約市的拍攝現場,利用他的 MacBook Pro 即時剪輯片段。ProRes 片段內含的高質素聲音,已使用 Sync-N-Link X 與次要來源的音訊批次同步。而且,由於每個拍攝鏡頭都按照場景與台詞整理妥當,讓他只需點擊一下,即能找到所需內容。由此省下的時間,便可用於剪輯和特效的揀選上,進一步加強創意。

「我預先製作了多個 Smart Collection,自動收集各種內容,從劇本指導提供的場景資料,到對話標記,應有盡有。」Kovac 說,「這樣一切所需內容,彈指間便可找到,對我幫助極大。我可以嘗試更多鏡頭,以及捕捉到以往無法找出來的精彩片段。」

從數字看剪輯

首席剪接師 Jan Kovac 在新奧爾良的拖車上、布宜諾斯艾利斯的酒店房間裡,以及 Warner Bros. 位於洛杉磯的後期製作室中為《Focus》完成剪輯工作。

61 日拍攝
145 小時長片段
1 名剪接師、
3 名助理
11 個月剪輯
117 個剪輯場景,
以全解像度進行

片段次序輕鬆調度

Final Cut Pro X 的靈活設計,讓 Kovac 可以在初期剪輯階段,便能輕易地與導演協同工作。在布宜諾斯艾利斯,他們經常在 Kovac 的酒店房間裡使用 MacBook Pro 工作。「我們想親力親為參與操作。」Ficarra 說道,「我們希望緊貼 Jan 的思路,改進場景的效果,並親手嘗試更多的變化。要做到這一點,沒有剪輯工具比 Final Cut Pro X 更好。」

運用 Final Cut Pro X 的 Magnetic Timeline,他們可以輕易替換故事的某一部分,無需擔心打亂其他內容的同步。「剪輯時,你可以將一組鏡頭抽出,而一切依然接合無間,這實在棒極了。」Ficarra 說道,「所有其他的剪接系統我都用過,我敢說,Final Cut Pro X 令我的效率提升了三倍。」

Requa 對這種協同合作方式讚賞有加,因為這可幫助他們不斷改進自己想要說的故事。「皆因 Final Cut Pro X 如此簡單易用,當我們在構思場景遇到困難時,Glenn 可以先行剪輯一個版本讓 Jan 過目,而無需再用言語來加以說明。如果我們使用另一個系統剪輯,便無法如此親手操作,而只能坐在長沙發上指指點點,一籌莫展。」

一切關乎表現

電影煞科後,團隊移師至位於洛杉磯的專用剪輯工作室,內裡的一切均由設備公司 Digital Vortechs 設置。在這裡,他們使用 Mac Pro,令剪輯工作進行得更快捷。透過運用 Final Cut Pro X 以及 Mac Pro 內的雙 GPU,剪接師 Jan Kovac 及導演可以無需等候算圖,也無需預先將片段轉換編碼成較低解像度的版本,即可繼續剪輯 2K 視訊。

「Final Cut Pro X 是讓《Focus》剪輯團隊能自由運用於線上及線下的剪輯設施。」Light Iron 的行政總裁 Michael Cioni 說,「它能善用 metadata 以及高解像度的媒體,更能全面發揮硬件的優化效能。當你在 Mac Pro 運用它的時候,便能真切體會到它的超卓表現,而這正是每家剪輯工作室夢寐以求的創作優勢。」

「所有其他的剪接系統我都用過,我敢說,Final Cut Pro X
令我的效率提升了三倍。」- Glenn Ficarra

全程一一看清

由於 Final Cut Pro X 讓導演與剪接師能夠在整個工作流程中以原生解像度進行剪輯,他們得以在製作及後期工作中一直看到高質素的片段。因此,與之前的製作相比,他們現在可以更清楚地察覺到對話、敘事節奏與特效等,將如何在完成的作品中呈現。

由於現在可以直接從 Final Cut Pro X 中,快速而輕易地以全解像度預覽剪輯的影像,大大有助他們解決電影中棘手的敘事結構問題。「電影由前半段到後半段,中間有三年過渡時間。」Requa 說道,「我們不太確定應如何呈現給觀眾,因此我們先後在三個不同地方,以不同方式拍攝了這個過渡期。」

「我們沒有僅只嘗試一個我們認為可行的方式,而是利用了 Compound Clip 來剪輯三個不同的版本,然後在 Warner Bros. 附近的戲院中同時預映,直接為我們提供最好的答案。我不知道若使用 Final Cut Pro X 以外的系統,能否做到這點,因為時間上並不容許。但有了 Final Cut Pro X,我們就不必把素材一致化,只需輸出內容便可。」

「我舉行過不少粗剪試映會。」Cioni 說道,「製片人往往劈頭便說,『不要評論畫質,因為它是低解像度。』但在《Focus》的試映會上,我們看到的是儘可能最高品質的內容輸出,是一如原始片段般的高質影像。」

《Focus》團隊用了不少 Final Cut Pro X 內置的特效工具來製作這部電影。相片來源:Alex Tehrani

特效為銀幕準備

製作團隊亦採用 Final Cut Pro X 的內置工具,為電影中約一半的數碼特效製作合成片段。他們以 Motion 5 來製作臨時標題,並標記需要來回工作的特效。而 Final Cut Pro X 內置的實時 Keyer,則可讓團隊在完成最終特效並交付剪輯之前,能快速而準確地預覽綠螢幕拍攝鏡頭。

兩位導演對開場的動態字幕相當滿意。這些字幕是由剪接師以 Final Cut Pro X 的標準文字工具製作而成,而導演決定在最終電影中使用,這情況在大製作的電影中極為罕見。

音訊剪輯方面,多聲道檔案會輸入至 Final Cut Pro X 作初步剪輯,然後透過 X2Pro 直接輸出至 Pro Tools,並使用 Role 功能來自動分配音軌名稱。「Final Cut Pro X 很出色地融合至我們的內部系統中。」Requa 說,「特效、色彩、聲音,一切都能在內部完成處理,讓我深刻體會到這正是未來的趨勢。」

經過從 Final Cut Pro X 至 Quantel Pablo Rio 的無縫媒體轉移後,Ian Vertovec 進行最後的色彩修正。相片來源:Alex Tehrani

後期製作工具現成可用

或許《Focus》後期製作流程中最特別之處,在於從 Final Cut Pro X 到價格廉宜的第三方外掛模組,以至 Mac 桌面電腦及手提電腦等,任何人均可輕易購得。那些剪輯及後期製作工具,均屬市面上現成的 app,沒有什麼是為製作度身訂造或專門設計的。「我希望年輕一代能夠認識到,即使我們的電影是片場大製作,我們也是使用同樣的 Final Cut Pro X,每個人都可以從 App Store 下載得到。」Ficarra 說道。

「神秘的行業工具或流程,已經成為歷史。」FCPWORKS 聯合創始人,同時是《Focus》工作流程首席設計師之一的 Sam Mestman 表示,「最重要的是,所有這些交付內容,都可以在你家中的客廳製作。只需運用少量的第三方 app,你便可透過 Final Cut Pro X 輕鬆地為你的媒體完成 4K 輸出。這樣,業內大師所做的,你也可以做到。」

《Focus》導演 Glenn Ficarra 與 John Requa。相片來源:Alex Tehrani
「我想我們已經完全證明了,使用 Final Cut Pro X 來剪輯
荷里活大片,絕對是可行的。」- John Requa

大功告成更可再下一城

Requa 與 Ficarra 展望,這些能輕易獲取的工具,將大大改變電影製作的未來;而這種製作模式,不是其他非線性剪輯工具所能做到。「我有一個夢想,就是一切工作,都能在內部完成。」Ficarra 說道,「對於片場制度而言,這並非易事,但對於獨立製作來說,我此刻實在看不到有任何理由,認為你不能以 Final Cut Pro X 來實現夢想。」

Requa 表示,電影製片人正在準備以 Final Cut Pro X,在新墨西哥州外景現場剪輯他們的下一部作品。「我想我們已經完全證明了,使用 Final Cut Pro X 來剪輯荷里活大片,絕對是可行的。」

工作流程

《Focus》製片人設計的一套獨特工作流程,採用了市面上現成的硬件和軟件,
包括 Final Cut Pro X 以及公開提供的第三方外掛模組

製作

(新奧爾良、布宜諾斯艾利斯、紐約市)

電影以可變比例格式拍攝,藉此實現正確的闊螢幕畫面比例顯示;拍攝位置在現場多個地點,使用的是 ARRI ALEXA 數碼攝影機,並以 2K 解像度拍攝。

團隊在拍攝現場使用 Outpost 流動後期製作系統和 Colorfront Express Dailies 系統,每日製作全解像度的 ProRes 片段。

Sync-N-Link X 用於將次要來源的音訊與 ProRes 片段批次同步。

Metadata 由現場輸入,並可透過 Final Cut Pro X 搜尋得到。

在拍攝後僅數小時,即可在 Final Cut Pro X 中使用 Outpost 媒體工具,以 2048x1152 ProRes 4444 格式完成所有剪輯工作。

後期製作

(洛杉磯)

內置於 Final Cut Pro X 的 Motion 5 標題,用於製作最終的開場字幕和特效的暫存內容。

Final Cut Pro X 內置的實時 Keyer,讓團隊可在傳送最終特效與交付剪輯之前,快速而準確地預覽 timeline 中的綠螢幕影像。

Marquis Broadcast 出品的 X2Pro Audio Convert 用於將 Final Cut Pro X 的計劃案透過 AAF 傳送至 Pro Tools;過程中亦會使用 Role 功能在 Pro Tools 中自動為音訊分配音軌。

Final Cut Pro X 安裝於 MacBook Pro 上,讓團隊可以在片場試映時,迅速地進行剪輯修改。

Intelligent Assistance 出品的 Change List X,可用於追蹤聲效部門與視覺特效團隊之間的來回改動。

最後修飾

Quantel Pablo Rio 系統,用於最終的色彩調校與修飾。