「能夠即席在現場,於配備 Retina 顯示器的 MacBook Pro 上以 Final Cut Pro X 進行剪輯,對於我需要迅速處理原始素材來說十分重要。」— 攝影師/剪接師 Patrick Dell

環球郵報 - 製作新聞影片

最近一宗法庭判決,讓飽受非議的多倫多市長 Rob Ford 面臨下台危機,而創辦了 169 年的環球郵報,亦是加拿大最大發行量的全國性報紙,就在這時候將新聞的銳利觸覺發揮得淋漓盡致。記者、攝影師及其他工作人員在這個時候,馬不停蹄地準備一系列新聞報導。內容將首先發表在新聞網站上,之後則在報紙上刊登,每篇報導都秉承該報紙的一貫風格,對事件進行深入的報導及分析。

為了將這敏銳的新聞觸覺開闢至更新領域,報社同時派遣了身兼攝影師及剪接師的 Patrick Dell 至市政廳,利用手提 Canon 攝錄機將歷史性的判決一刻拍成影片。在完成拍攝片段後,他可直接在現場使用 MacBook Pro 上的 Final Cut Pro X,快速地進行剪輯。在數小時間,Dell 的新聞故事片段便已發佈到環球郵報的網站,成為網上新聞報導中的主題之一。

緊貼讀者

環球郵報的編輯深信,讀者們明顯較偏愛觀看新聞影片,並於 2010 年發起全新的編採策略,亦因而令報紙從此增加了影片方式的報導。環球郵報執行主編 Jill Borra 表示:「新聞影片對我們來說有很大的擴展空間,而其發展之快更遠超於我們所預期。我們只是勉強滿足了眾多讀者及廣告商對新聞影片的需求,所以我們嘗試找不同方法,將影片展現並融合到我們所有的報導上。」

環球郵報轉移到以新聞影片作報導,反映出其他知名報紙的運作方式,大部分以印刷報紙形式作報導亦會定期拍攝並發佈影片。環球郵報這個營運策略最終在讀者數量與收入上均得到了回報。在短短兩年間,環球郵報已成為一股新聞影片的新勢力,每月在 Globe Digital Network 發佈 200 支影片,當中包括報紙網站、流動版網站、iPad 及 iPhone 版的新聞 app。整個媒體網絡每月帶來超過 4 百萬名不同的訪客,數量比其他任何個別報紙網站更多,每月的網頁瀏覽量更接近 1.07 億次。

自製影片

環球郵報在新聞影片製作的成果一樣令人讚嘆。他們曾考慮與視訊內容供應商合作,但最後環球郵報決定在內部自行創立具靈活性的影片製作團隊。Borra 表示:「兩年前,當要重新啟動我們的生活主題網站時,我們需要製作所有關於烹飪與健康的影片。就在那刻我們意識到,其實我們已擁有各路製作影片的人才,因此我們決定向這方向進發,並擴展我們的影片製作團隊。」

環球郵報在業務擴展的過程中,聘用了更多的製片、攝影師及剪接師,他們當中大都既能拍攝又能剪輯影片。而環球郵報的策略仍然是依賴傳統的新聞記者與攝影師,來輔助資深的影片製作人才,因此,工作時需要攝影機、app 及工作流程以滿足多項技術層次的需求。

這個合作之中,Final Cut Pro X 成為了不可或缺的一環。執行製片人 Angela Pacienza 表示:「我們需要一套足夠靈活的工具,以方便記者與攝影師使用。 Final Cut Pro X 讓我們的專業記者能快速又簡易地製作新聞影片。它的介面非常直覺化,即使新接手的剪輯師亦能快速地將不同的內容併合。」「一切都關乎速度與準確度,我知道使用 Final Cut Pro X 可以令我更快速完成剪輯。」— 剪接師 Robin Dwarka

新聞傳千里

在以新聞影片報導多倫多市長飽受爭議的醜聞案時,Patrick Dell 發現工作流程式作業在每個環節都充滿了優勢。他說:「在突發新聞出現的時候,速度永遠是最大的挑戰。我一直在跟電視媒體、出版商及其他影片供應商進行時間競賽,我必須儘快製作並輸出我負責的內容。而當與一大群媒體工作,經常要面對的挑戰就是所有人都在同一個地方,採訪同一事件,聽著同一個意見及同一種言論,一切事情都是同時發生。」

剪接師 Tim McKenna 正在 Final Cut Pro X 快速瀏覽片段。
照片來源:Micheal McLaughlin

為了能夠在報導之中佔領先機,Dell 在單腳架上使用 Canon HD 攝錄機,並在攝錄機的頂部安裝了一個槍型指向麥克風。這樣他便可以將攝錄機舉起,藉此越過其他媒體,在市長進入辦公室時拍攝到清晰的聲音和片段。在一小時後的新聞發佈會,他再次利用同一部攝錄機與單腳架,並再加上 Sennheiser 的無線麥克風。

Dell 在拍攝完之後發現了他的最大優勢:「可以在配備 Retina 顯示器的 MacBook Pro 上以 Final Cut Pro X 進行剪輯,對於能快速處理原始素材來說非常重要。在拍攝完市長進入辦公室之後,我可以即時在市政廳使用 MacBook Pro 擷取該段片段,並在 Final Cut Pro 上整理,添加了我們的商標動畫,然後便可以立即將片段上傳至環球郵報網站。」

「同樣地,當市長的新聞發佈會結束之後,我便即場迅速地將他的言論剪輯成完整的影片。能夠在 Final Cut Pro X 中快捷剪輯原始片段,也讓我可以更為輕鬆而快速地挑選出相關的影片片段。」

《The China Diaries》

環球郵報的記者與攝影師發現,使用 Final Cut Pro X 及 iPhone 這一類的便利工具,能讓他們更深入地報導敘事。為了製作一輯關於中國文化巨大變遷的專題報導,環球郵報攝影記者 John Lehmann 與環球郵報駐中國特派記者 Mark MacKinnon 一同搭上從成都開往西寧的火車,重新踏上毛澤東當年的長征之路。

為了在這個內容深厚的話題中,能專注捕捉題材的準確細節,Lehman 這次採用了非常簡單的工作流程。他使用 iPhone 來拍攝火車內外各種自己認為有趣的景象,並將片段上傳給環球郵報新聞影片製作團隊,讓他們可以使用 Final Cut Pro X 為影片進行剪輯。

無論在越洋傳輸中延誤了多少時間,影片製作團隊最終都能以自己的速度來進行彌補。負責剪輯該專題首部影片的高級影片製作剪接師 Julian Liurette 說道:「有了 Final Cut Pro X,我們再也無需轉換片段格式。只需要打開影片檔案,便能開始剪輯,對我們而言,無疑是一項莫大的優勢。」

極速剪輯

由於需要不停快速地製作流行的商務及時尚影片,影片製作團隊對攝影與剪輯的大部分需求都是來自於這方面。環球郵報記者與攝影師在現場或新聞錄影室拍攝片段時,會同時使用多達四部攝錄機進行拍攝。而 Final Cut Pro X 全新的多鏡頭功能則可以輕鬆處理這種混搭拍攝的方式,幫助團隊整理與同步他們的片段。剪接師 Robin Dwarka 表示:「我們無法接受不支援多鏡頭剪輯的應用程式。與我見過的其他軟件相比,Final Cut Pro X 擁有最直覺化與最高效率的多鏡頭剪輯支援。」

Dwarka 每天需要剪輯兩至五部影片,留意到整個剪輯過程的強大效率:「一切都關乎速度與準確度,使用 Final Cut Pro X,我可以更快地完成剪輯。放下片段,然後可以將餘下的時間列移到其他位置,讓我可以更輕鬆地完成工作,而且更不用擔心片段結束時會出現間隙。」

在 Motion 建立品牌

剪接師可以在 Final Cut Pro X 中直接開啟 Motion 製作的商標樣板,這讓他們可更快速完成工作。Liurette 說道:「由於我們會將品牌圖案放在每一部影片的下方,因此這個元素對記者甚至攝影師來說都非常重要。現在,剪接師可直接在 Final Cut Pro X 打開環球郵報特製的底部文字樣板,並直接在檢視器中更改其文字,無需再另外開啟文字編輯器。」

製作現有品牌 Motion 樣板的 Liurette,正協助設計團隊革新其作品風格。Motion 5 與 Final Cut Pro X 中的全新動畫工具可讓他們使用樣板來整合計劃案,能協助他們在每月製作的數百個視訊計劃案中統一設計風格,Liurette 對此感到非常滿意。

隨著環球郵報擁有更龐大及更富經驗的影片製作團隊,他們的新聞影片製作亦越來越接近電視台的水準。由於製作標準日益提高,對視訊特效的要求亦進而提升。透過使用 Motion 的各種進階功能,如綁定與構件標記,三位精通動畫製作的攝影師可自行製作所需的各種動畫。Liurette 說:「總體來說,我們的團隊都認為 Motion 比其他程式更為易用,亦更適合我們每日的工作流程。」

長遠目標

除了新聞、商業及時尚影片,影片製作團隊同時亦製作紀錄片形式的長篇報導,其中有不少作品更獲得多項艾美獎獎項和提名。剪輯這些計劃案需要處理更為大量的影片片段。基於這個理由,Liurette 嘗試使用 Final Cut Pro X 來剪輯新聞網站上大受好評的《Breaking Caste》紀錄片,在團隊從 Final Cut Pro 7 遷移之前,先製作一個試行項目。

他表示:「我最初開始剪輯時,大概有超過 1000 支影片片段。使用
Final Cut Pro X,我可以輕鬆剪輯我的片段,並快速地找到所需要的內容。這種工作方式可以大幅節省我的時間,而且與以往在 Final Cut Pro 7 中的工作方式相比,也有很多優勢。」

Liurette 同時使用基於範圍的關鍵字功能與 Smart Collection 來整理他的素材。「雖然片段數量龐大,但我依然可以使用這些非常實用的功能,按照日期、位置及主題來快速地尋找到所需要的片段。」

Final Cut Pro X 同時也令到紀錄片的大型製作團隊能高效地相互合作。在近期的跨媒體專題作品《The DNA Dilemma》之中,該團隊使用 Final Cut Pro X 來剪輯五部相互關連的影片。與製作人 Hannah Sung 在該作品合作的攝影師暨剪接師 Amanda Lowe 說:「作品主題有關基因測驗,因此我們在社區和人們拍攝了一些個人採訪。其中製作的難題在於我們需要處理大量的影片片段,因此需要高效的方式來將這些片段組合在一起。」在 Lowe 完成多個 Final Cut Pro X 事件後,Sung 便可以尋找並標記她所需要的片段,加入到採訪之中,而 Lowe 則可繼續剪輯其他內容。整個剪輯過程都使用了這一套協作式工作流程的 Lowe 對此表示:「Hannah 留下的標記讓我們可以更好地溝通。」

展望將來

在團隊與工具都準備妥當之後,環球郵報未來的目標是要在更多的地方製作更多的影片。而今年的目標,就是要每月製作 200 支影片。環球郵報的最終目標是每日都能夠製作六小時長的節目,從流動裝置再到網絡電視與直播節目,為各種渠道提供內容。

流動版影片網站的最近一次更新,讓 iPad 與 iPhone 用戶可直接在網站觀看影片,亦為網站帶來更多穩定的流動裝置流量。Angela Pacienza 表示:「我們看到了非常強勁的增長趨勢。」

而創作團隊則估計,由於觀眾使用各種不同的裝置來觀賞這些新的影片,團隊日後會需要更加多樣化的創意方案。Pacienza 說:「我們並不單止要增加新聞短片的觀眾數量,我們還要重新思考整個運作模式,了解視訊影片對現在的新聞讀者究竟有什麼意義。」

Pacienza 相信,能夠像在紙上寫字般自在地使用 Final Cut Pro X 與 Motion 這類影片製作工具的記者,不少也在重新思考著同樣的未來。「當人們習慣了在不同地方用不同的裝置觀看影片,我們就更加需要利用這種方式來採集與報導新聞。只透過一種媒介來報導新聞,很快便會被淘汰。」