@radical.media 創新原動力

@radical.media 自 1993 年創立至今近 20 年,現已發展成為全球首屈一指及獲獎最多的製作公司之一。他們都是來自美國的頂尖廣告製作人,客戶包括 Nike、Intel 與 Dos Equis。公司更曾經負責製作不少知名電視劇如 Iconoclasts (Sundance Channel)、Drake、Arcade Fire、Jay-Z 及 Britney Spears 的演唱會製作,以及 2012 年奧斯卡提名紀錄片 Paradise Lost 3: Purgatory,該片於辛丹斯電影節首映後,更成功令三名男死囚得到獲釋。

出眾的客戶名單,正正代表著公司的出眾表現。從一開始 @radical.media 便以努力不懈地推動技術來為客戶提升品牌及視覺藝術而聞名於世。當中最具代表性的製作工具便是 Final Cut Pro,它於過往十多年來一直為創新的數碼視訊工作流程提供了扎實的後盾。進化演變至今,公司決定將整個紐約市的後期製作設備徹底轉至 Final Cut Pro X。

跨媒體驅動

鑑於這項工作的規模及範疇,這最新的轉變決定,是其一可行的最基層變化。@radical.media 基地坐落於曼哈頓 Meatpacking District 附近的大型工業大樓,樓佔數層,其中核心團隊聘用來自全球超過 150 名員工,以及數以百計的專責自由工作者。所以這次轉用 Final Cut Pro X 的計畫必須經過細心的策劃及完善的測試。

「我十分喜歡這套全新的剪輯模式,對我來說事情都變得更流暢、更簡單及更具效率。我可以更專注在細緻的創作上。」 據 @radical.media 技術總長 Evan Schechtman 所說,這轉變是由一個清晰的商業需求所驅使。「我們使用 Final Cut Pro 已超過十年,而這全新版本就像最初版本一樣極為革新。」Schechtman 說道,「因為我們作為一間跨媒體公司,我們有必要在任何平台都能講述客戶的故事。意思就是交給我們的所有格式和標準的拍攝片段,均必須能使用在我們的計畫案中,並有需要能在世界各地播放得到。Final Cut Pro X 透過其高度優化的原生剪輯工具,便解決了這問題,讓我們能完善地開展每個製作計畫。」

Schechtman 表示公司目前有 25% 的計畫案已轉換至 Final Cut Pro X,當中包括 Grey Goose Vodka 的高端宣傳項目,以及為 Paul Simon 的 Graceland 重新剪輯的 25 週年影片。

即時開展工作流程

轉用 Final Cut Pro X 已徹頭徹尾地強化了整個製作流程。最顯著的改善就是速度。@radical.media 總監 Liz Mason 對此表示,首個使用 Final Cut Pro X 作剪輯的計畫,其客戶第一樣留意到的變化便是速度。」

大量速度的提升,早在剪接師未接觸檔案前已感受得到。助理們需要將來自不同地方的素材,由網絡攝影機以至高端 ARRI ALEXA 數碼攝影機等載入成原版檔案。透過 Final Cut Pro X 的全新 Content Auto-Analysis 功能便可在背景掃描檔案,並製作成 metadata,這功能令初步的檔案整合過程變得更為快捷。處理拍攝片段時所包含的加速特效、過渡特效、格率轉換及算圖等方面,通通變得更為快速,全因為應用程式可徹底利用 OS X 的 64 位元架構。關鍵字引擎及 Skimmer 更可讓助理及剪接師們更快速地翻閱不同媒體,並可以自定範圍的關鍵字進行標籤。

「Final Cut Pro X 讓我們可以融入我們所需要的各種不同檔案格式,以便為 @radical.media 製作出更有趣及具突破性的內容。」Mason 說道,「處理拍攝片段過程更為快速,讓我們不用再花時間等候。這正是其中一個原因,令我們願意這麼快在真正的計畫案上讓它投入應用。」

@radical.media 技術總監 Randy Main 將這高速效能歸功於 Final Cut Pro X 最具影響力的全新功能。「對於我們最關鍵的功能,就是在計畫初段時的 metadata 標籤功能。相比其他我們曾使用的非線性剪輯器,它讓我們可以更快速地處理工作。」Main 表示剪輯助理們都表現得欣喜若狂,從未試過有這樣精巧的製作工具來為他們處理工作。」

Cy Christiansen 在 Final Cut Pro X 上剪輯 Grey Goose 廣告片。

極速剪輯

Schechtman 指出前端的速度優勢帶進了實際的剪輯過程之中:「Final Cut Pro X 的金句就像是無可阻擋的剪輯流程。」整個 UI 介面設計極為精簡,顯示的就是剪輯所需的核心組件。這同時代表著速度、效能及流暢度的提升。」

Grey Goose

@radical.media 其一首度受惠於這全新功能的計畫案,正是充滿活力及型格的 Grey Goose 廣告片,是為即將推出的新口味 Cherry Noir 而打造。Schechtman 說:「對於一個如此大型的宣傳項目來說,試用新軟件是頗冒險的,但 Final Cut Pro X 完全達到我們的理想效果。」

此廣告由 @radical.media 製作及執導,利用了 ARRI ALEXA 攝影機及使用 ARRIRAW 和 Apple ProRes 4444 格式進行錄製,並於紐約市作實地拍攝。攝製片段透過 G-Technology G-RAID 驅動器運送至 @radical.media,並即時以 RAID 5 驅動器及 LTO-5 影帶作備份。攝製片段隨後輸入至 Final Cut Pro X 內,並轉換成 Apple ProRes Proxy 格式作剪輯。

由客戶主導的剪輯部分,剪接師利用了 Audition 於同一個鏡頭上快速轉換不同特效。影片於 Final Cut Pro X 完成剪輯後,便會輸出到 DaVinci Resolve 及 Mac 上的 Autodesk Smoke 來進行色彩修正、特效調整及修飾。使用 Marquis X2Pro,讓計畫案轉換成 AAF 檔案,可輸入到 Avid Pro Tools 以進行混音。此計畫案製作讓 @radical.media 徹底了解到 Final Cut Pro X 這 XML 輸出功能的好處,它的運作與整個後期製作系統完美結合,以便進行色彩修正及添加視覺特效。

「選用全新的應用程式,最重要是它能與我們的後期製作設備流暢地整合。」Main 說道,而 Final Cut Pro X 在這方面的處理絕對令人眼前一亮。」

Schechtman 補充說:「對於我們這是一項重大的印證,我們可以利用這極速而流暢的說故事工具之同時,可以選用我們偏好的其他專業工具來徹底完滿我們的工作技能。」

紀錄片計畫案

@radical.media 同時亦正在使用 Final Cut Pro X 來剪輯一系列長篇紀錄片。這些計畫案組合了幾乎所有不同格式、格率及尺寸的影片,包括 ARRI ALEXA、Canon 5D Mark II 及 Sony PMW-EX3 攝影機所拍攝的片段,以及大量檔案片段。剪接師將所有片段同時剪輯並製作成最終版本的影片。「訴說紀錄片故事,正是我們身處的世界本質。」Schechtman 說道,「亦正是 Final Cut Pro X 最絕配的工作。」

Schechtman 表示計畫案的不同規模需要不同的剪輯工作流程。「這些大型的實錄風格計畫案,正訴說著多個不同的剪接師,如何利用同一堆的素材,來為大家講故事。我們使用了大型的 Xsan 設備來建立起一個共享儲存環境。Final Cut Pro X 其一出色之處,就在於它能善用我們的中央共享儲存,並讓我們以嶄新方法來應用這些儲存。事實上,OS X Lion 與 Lion Server 早已內置了 Xsan,我們不用再為每一部電腦購買 Xsan。這點對我們來說意義重大。」

Cy Christiansen 是其中一位被指派負責這計畫案的剪接師,這是他首次使用 Final Cut Pro X 來剪輯影片。「我十分喜歡這套全新的剪輯模式。」他說,「減少了介面的繁複,事情都變得更流暢、更簡單並更具效率。我可以更專注在細緻的創作上,這是前所未有的剪輯功能體驗。當我需要周圍移動片段時,Magnetic Timeline 就讓一切元素保持在應有的地方。對我來說,這是一條全新的路,而它真的處理得很好。」

更多變化

轉用 Final Cut Pro X 所帶來的正面成果,令 Schechtman 對這全新方向信心更強,更不怯於將它推介給其他人。

「在我的事業生涯裡面,很少看到這樣具影響力的變化,」他說,「而 Final Cut Pro X 絕對是其中之一。身為一個專業技術員,接受這些變化讓我獲益良多,我認為所有人都應該好好擁抱這變化,否則它將超越我們。」