The E.W. Scripps Company 新聞快訊

新聞傳播迅速,但對要在競爭極為激烈的新聞市場中佔一席位的電視台來說,新聞總是不夠快。但對於 WXYZ 電視台來說,把新聞內容從現場帶到廣播室所需的時間,從未如此的短。WXYZ 電視台是密茲根州底特律最大的廣播公司,最近更榮獲極具聲望的 Edward R. Murrow 地區新聞大獎。這是因為電視台透過利用 Final Cut Pro X、Motion 5 和 Mac Pro,大大加快了新聞剪輯和製作的速度。WZYX 電視台是 E. W. Scripps 旗下全美 14 家電視台之一。

從前 Scripps 利用舊版本的 Final Cut Pro 來剪輯新聞和體育節目。在利用 Final Cut Pro X 和 Adobe Premiere Pro 進行現場測試後,電視台決定轉為採用 Final Cut Pro X,全因一眾剪輯師都對它的剪輯速度、簡單易用的操作和高質素的效果讚不絕口。由於在底特律的經驗如此成功,Scripps 現在決定在全國各地其他電視台推行相同的工作流程。

Scipps 工程部副行政總裁 Ray Thurber 解釋轉用新工具的決定。「E. W. Scripps 是一家有上百年歷史的公司。我們把本地新聞節目視作為社區服務,同時極為重視這項責任。因此我們經常尋找不同方法,希望可以透過科技令新聞業更加豐富,為觀眾帶來更快和更震撼的故事和影片。Final Cut Pro X 和 Motion 5 讓我們可以更快地製作新聞內容,而製作質素更是其他新聞廣播機構無可媲美。」

現場實況

在每個 Scripps 電視台,攝影記者會在現場拍攝、剪輯和製作本地新聞和體育新聞。在流動剪輯車中利用 Final Cut Pro X 和 MacBook Pro 進行剪輯,可以讓他們在事件發生後在新聞現場快速完成新聞內容。Scripps 採用了極具效率的原生工作流程,直接從 JVC 攝錄機輸入 MPEG-2 QuickTime 檔案,再利用背景算圖製作用來剪輯和傳送的 ProRes 檔案。結合 Final Cut Pro X、MacBook Pro 和 ProRes,就能夠以極高質素進行超快現場剪輯。

對於 WXYZ 攝影師兼現場剪輯師 Jeremy Johnson 來說,這些新的流動剪輯和圖像處理功能,對要在短時間內製作新聞內容的他有很大分別。Johnson 會與一位記者乘坐廣播車出外採訪,有時候也會單獨進行採訪工作,通常每天需要處理兩宗新聞,當中往往是突發新聞報導。而由於意外、政治示威,甚至有時候法庭審案也在預期之外,Johnson 經常需要在緊迫的時間內進行拍攝、剪輯、整理,並把片段傳送回電視台進行廣播。「在我把片段傳送回電視台前,我需要在車中利用 MacBook Pro 剪輯和完成每個片段。」他說。「因為 Final Cut Pro X 如此高效,這從來不成問題。我最愛 Magnetic Timeline 的速度,和 Trim 工具的靈活性。而當時限逼近,色彩修正、影像穩定和音訊增強等功能就可以助我度過危急關頭。」

攝影記者 Jeremy Johnson 在流動新聞車中進行現場剪輯。照片來源:Micheal McLaughlin

捕捉精彩內容

因為 Johnson 差不多經常都需要趕著完成新聞內容,他極度依賴每個拍攝和剪輯功能。「最近我們去採訪一宗有可疑的家居失火事件。」他憶述。「當我們拍攝完鄰居的原聲錄音後,我見到一位女士很緊張地看著街上走過的每個人,然後上前追問一番。我正趕著午間新聞的截稿時限,但又希望在新聞中包含這一幕。」

Johnson 拿出他的 iPhone,並以一個震撼的長鏡頭記錄了這個分鏡。在他回到剪輯車上後,便把檔案傳送至 MacBook Pro,立即便可以進行剪輯。利用 Final Cut Pro X 的 Trim 工具,他可以快速地把片段輯錄至 Timeline 中,令內容更加豐富。「從輕鬆無憂的格式處理至 Timeline 中易用的前後移動等所有功能,不但能幫助我製作出更好的影片,也令我的新聞更加出色。」

配合與修飾

Thurber 認為 Johnson 所說的效率提升,可以革新所有 Scripps 電視台的現場報導方式。「有了 Final Cut Pro X 中的原生多格式功能,我們就擁有可處理一切檔案的剪輯系統。」他指出。「我們現在從所有不同來源獲得新聞內容,包括以攝影機拍攝的記者,至以手提電話拍攝的觀眾。因此讓我們可以在 Timeline 上混合不同攝影機檔案格式,並即時剪輯新聞內容的功能,實在是一大優勢。這絕對能令過程更加快捷。」

Final Cut Pro X 同時令 Scripps 的剪輯師可以更快地利用圖像和特效來修飾用以播放的片段。公司讓所有剪輯師都可以使用由佛羅里達州坦帕灣的 Scripps 中央電視設計中心所製作的 Motion 樣板。因此即使是在廣播車中,也可以更快捷簡單地在任何新聞內容中添加精彩的實時 3D 新聞圖像。「有了 Final Cut Pro X,每位在外的剪輯師都可以擁有一套工具,幫助他們透過高質素的影像、有用的列點清單和整體內容整合,更生動有力地表達他們的新聞內容。」Thurber 說。

Thurber 注意到在新聞內容中融合複雜圖像的難度已不再存在:「Final Cut Pro X 把現場的 15 分鐘算圖過程化為零。」

爭取時間

在 WXYZ 的總部中,駐電視台剪輯師 Randy Lundquist 利用 Final Cut Pro X 來剪輯長篇新聞特輯。而他就更能感受到當中的工作流程效益。「背景算圖和實時回播為我節省了大量時間。」他指出。「假如我要為一個 15 秒的片段加上五種濾鏡和文字,現在我便無需等待 10 分鐘來算圖。我可以即時看看是否喜歡那效果。這每天為我節省差不多一小時的時間。有了 Final Cut Pro X,我就可以運用更多特效,比以前更具創意。」

在剪輯時間較長的計劃案時,Lundquist 大量依賴這個應用程式的整理工具。「其中一個我喜愛的功能,是可以把檔案夾輸入成 Keyword Collection,而並非像我以前一樣添加個別的素材櫃。」他說。「我們有一位攝影師,連續七個月每天拍攝前底特律市長 Kwame Kilpatrick 的審訊過程。當我輸入拍攝片段的時候,就可以利用關鍵字整理所有片段,因此當我需要為幾個特別計劃案而重新處理片段時,就只需要回到資料庫,找出 10 個他在微笑或看起來不太高興或沾沾自喜的特選鏡頭。」

Lindquist 描述了 Final Cut Pro X 的剪輯功能甚至如何影響電視台拍攝新聞的方式:「因為有了 Multicam 剪輯功能,我們現在更常採用雙攝影機取景。我喜歡這種方式,因為在我們的訪問中,會採用大量記者提問片段。如果只有一個攝影機,我們通常會把鏡頭固定在訪問對象上,顯示他如何回應問題,然後再跳接至記者點頭的畫面。但如果以兩個攝影機進行拍攝再配合 Multicam,我們就可以呈現真實的反應,而無需擔心要配對影格。而內置音訊同步更令一切更加容易。」

圖像處理中心

在位於坦帕灣的 Scripps 電視設計中心內,十多位設計師製作出供每個 Scripps 電視台使用的圖像樣板。剪輯師可以輕鬆地把這些樣板套用在新聞內容上,令所有新聞廣播都能維持統一的感覺。

圖像處理行政總監 Radu Somesfalean 指出:「這讓我們可以在不同電視台建立單一的品牌訊息,讓我們有統一的聲音。在維持一致風格的同時,我們也讓剪輯師有一定的創作自由。」

Somesfalean 補充:「利用 Mac Pro,我們就可以進一步善用 Motion 5,製作出極度細緻的 3D 層次感,令我們所有市場的電視台都能擁有更美觀的視覺效果。 我們的壓力不只是提供新聞報導,同時更要讓觀眾有觀看的理由。在這個前題下,Final Cut Pro X 中的 Motion 樣板就大派用場,因為我們為剪輯師提供了自定圖像的工具,無需每項改變都依賴我們。」

「利用 Mac Pro,我們就可以進一步善用 Motion 5,製作出極度細緻的 3D 層次感,令我們所有市場的電視台都能擁有更美觀的視覺效果。」-圖像處理行政總監 Radu Somesfalean

設計師 Michele Omran 在坦帕灣中心製作圖像樣板。照片來源:Micheal McLaughlin

成功模範

坦帕灣設計中心圖像設計師 Michele Omran 負責製作電視台樣板,她解釋 Motion 5 讓她可以製作出減少剪輯錯誤的工具。「我們要找出一種方法,讓剪輯師在不影響設計的情況下,可以更新新聞圖像裡的文字與影像,像是下橫欄、標題,以及宣傳訊息等。因此我們提供了靈活的內容拖放區,他們就可以在這位置添加內容。這是一個高質素製作的環境,但就非常易用。他們只需輸入內容然後拖放。」

Omran 現時為 14 個電視台管理和分發 966 個樣板,即每個電視台各自有 69 個樣板。最近,她開始配合 Mac Pro,利用 Motion 5 來製作不同的 Smart Motion Template,即時見到表現顯著提升。「全新 Mac Pro 實在是非常非常之快。」她說:「甚至在處理最複雜的 3D 樣板時,也永遠不會有被卡住的情況。對於如此細小安靜的裝置來說,實在是太神奇了。當我第一次用時,我甚至要問:「已經啟動了嗎?」

跟隨觀眾步伐

Scripps 目前正努力統一電視和數碼工作流程。「隨著我們有更多節目,我們就會製作更多新聞。而現在我們製作的新聞並非純粹大氣廣播體驗,同時也會出現在我們各個不同平台上,包括數碼媒體。」Thurber 表示。「因此我們的廣播和數碼新聞部門都有需要取得電視台中全部有用的資源。我們在每個電視台推行 Final Cut Pro X 的目的,就是要把一切整合起來。」

他們相信,這樣有助他們在觀眾所喜歡的任何媒體上發放新聞。「我們的計劃,是要走到觀眾獲取新聞資訊的每個渠道。」Thunder 說:「而配合 Mac 和 Final Cut Pro X,我們隨時整裝待發。」