“Cuando tengo una idea, quiero captarla lo antes posible, y Logic es perfecto para eso”.

Franz Ferdinand Mejor por la noche

Tras el gran éxito de sus dos primeros álbumes, Franz Ferdinand (2004) y You Could Have It So Much Better (2005), la banda de rock de Glasgow, Franz Ferdinand, podría haber hecho felices a sus fans simplemente lanzando su tercer álbum con el estilo que los caracteriza.

No había una razón obvia para apartarse del compacto sonido pospunk que llevó a la banda, que comenzó en el 2002 en pequeños y abarrotados clubes, a la cima de las listas de discos más vendidos, a los escenarios de los principales programas de premios y a las grandes salas de conciertos donde siguen tocando en la actualidad.

Alex Kapranos, el cantante y guitarrista de Franz Ferdinand, y un músico tan enérgico e inquieto como se muestra en el escenario, comenta que cuando la banda se reunió para grabar el disco, se hizo evidente que la única manera de avanzar era creando un sonido que fuera “diferente a todo lo que habíamos hecho antes”.

Ese nuevo sonido se escucha en Tonight: Franz Ferdinand, un disco conceptual que en sus letras y música evoca la sensación de pasar la noche de club en club. Esto explica el inusual consejo que aparece en la página de MySpace de la banda: “Puedes escucharlo durante el día, pero es mejor por la noche”.

Kapranos atribuye el nuevo sonido del disco, que fue muy difícil de lograr, a años de exploración en la composición y las pruebas en vivo, a la colaboración de la banda con el productor “mad mixer” Dan Carey, y a los liberadores procesos de composición, grabación y edición, en gira como en estudio, respaldados por Logic Pro y GarageBand.

Está escrito: de GarageBand a Logic

Durante gran parte de su carrera musical, Kapranos ha escrito canciones según la vieja costumbre, registrando en una grabadora lo que tocaba y cantaba. Aunque se sintió tentado por las herramientas digitales que había experimentado en varios estudios, al final las abandonó.

“Cuando se trata de grabar, no quiero ser una persona técnica”, dijo Kapranos. “El estudio debe ser un lugar creativo, y por eso me gusta un sistema que sea realmente sencillo y visualmente atractivo. GarageBand me recordó las grabadoras de cuatro pistas que solía usar para escribir canciones, así que empecé a usarlo para anotar mis ideas musicales”.

Algunos de sus demos de GarageBand fueron incluidos en Tonight, como las voces usadas en varias pistas y una línea de bajo en “Ulysses”. “Terminamos usando algunas partes del demo para la canción ‘Twilight Omens’ del álbum”, dice Kapranos. “Lo grabé en GarageBand con el pequeño micrófono condensador de mi MacBook Pro. El sonido del teclado que resonaba en el piso de mi casa le daba un toque fantasmal realmente etéreo”.

Aunque Kapranos sigue usando GarageBand para captar ideas al instante, decidió ampliar sus herramientas de composición y mezcla pasando a Logic Pro, alentado por las conversaciones con su colega Kevin Barnes, integrante de la banda “of Montreal”.

“Kevin me contó cómo en Logic podía tocar la tecla de mayúsculas y usar el teclado de la computadora como un piano”, comenta Kapranos. “Pensé, es genial, puedo estar en un avión, en el autobús de la gira, en el camerino o detrás del escenario, y si me viene una idea puedo plasmarla en ese mismo momento sin tener que conectar un cable USB. Cuando tengo una idea, quiero captarla lo antes posible, y Logic es perfecto para eso”.

En el camino

Kapranos usa Logic principalmente para componer y hacer arreglos mientras viaja, y para crear remixes. Para componer y grabar de forma móvil, emplea Logic en una MacBook Pro con un kit mínimo. “Cuando realmente me pongo a escribir, uso Apogee Duet”, afirma. “Suena muy bien, y es lo suficientemente pequeño como para caber en el equipaje de mano junto con una guitarra de viaje pequeña. Con esta guitarra, el Duet y mi MacBook Pro, es mucho menos lo que tengo que cargar”.

Una vez que Kapranos tiene una idea básica para una canción, Logic le es muy útil. “Logic es genial para hacer arreglos, y es muy, muy sencillo”, asegura. “Te permite lograr un demo inicial de manera realmente rápida”.

Recientemente, Kapranos ha usado su sistema minimalista para crear una serie de remixes para otros grupos. “Nunca había podido trabajar adecuadamente cuando estaba de viaje, pero he hecho todo esto en camerinos y habitaciones de hotel con la MacBook Pro, usando los excelentes módulos de Logic, como Compressor y Channel EQ”.

Kapranos, a quien le gusta aprovechar viejos equipos analógicos, como los sintetizadores rusos Polyvox utilizados en el nuevo álbum, es un gran fanático de los instrumentos del software de Logic. “Me encantan los sonidos que he estado sacando con Sculpture: me gusta mucho más un sintetizador suave que no está tratando de recrear un sintetizador del pasado. Quiero algo que sea totalmente nuevo, algo que nunca antes haya visto y que pueda usar para crear sonidos que las personas nunca antes hayan escuchado”.

En el estudio

A la hora de crear ese sonido sin precedentes, Kapranos y su banda encontraron el socio perfecto en el productor Dan Carey, un veterano de Logic. Grabaron en el estudio de la banda, un antiguo edificio victoriano de Glasgow, y también en el estudio de Carey en Londres.

“Alex y yo sentíamos que en ese momento muchas de las grabaciones se hacían de una manera muy segura, donde las opciones siempre quedaban abiertas”, explicó Carey. “Por ejemplo, grabar siempre los sonidos de la manera más seca posible para poder aplicar los efectos más adelante, en caso de que alguien cambie de opinión. Antes, los músicos tenían que producir el sonido que querían en el estudio y grabarlo, y si no les gustaba, lo volvían a hacer. Aceptábamos esto, y fue lo que hicimos”.

Para evolucionar en su sonido, la banda y Carey decidieron recurrir al pasado y grabar las canciones de “Tonight” usando la vieja técnica de tomas completas repetidas y exhaustivas en el estudio. “Queríamos que tuviera esa sensación intensa y cerrada que tiene una banda cuando está tocando en un estudio”, dice Carey. “Tocamos cada sección de cada canción durante horas, hasta lograr la intensidad deseada”.