Hoe dr. Craig Roble lesgeeft met iPad.

“Ik wil dat mijn leerlingen de samenhang zien tussen de geschiedenis en hun eigen leven. Ze maken zelf immers deel uit van die geschiedenis.”

Dr. Craig Roble, Heritage E‑STEM Magnet School, West St. Paul, Minnesota (VS)

Een duik in de geschiedenis.

Stel je voor dat je een geschiedenisboek openslaat en meteen terug in de tijd duikt. De camera glijdt langs de gezichten van arbeiders die begin twintigste eeuw aan het werk zijn in een fabriek. Je pauzeert het beeld om een handgeschreven brief van luchtvaartpionier Wilbur Wright te lezen en swipet door een fotogalerie van oude Amerikaanse munten en biljetten om te zien hoe die zich in de loop der tijd hebben ontwikkeld. Op elke pagina van het boek staat dynamisch, interactief materiaal ter illustratie van de tekst, waardoor de geschiedenis tot leven komt.

Dr. Craig Roble maakt dit soort interactieve boeken voor zijn lessen maatschappijleer op de Heritage E‑STEM Magnet School, een middelbare school in West St. Paul in Minnesota. In de Library of Congress, via de PBS en bij de Minnesota Historical Society verzamelt hij tekst, afbeeldingen en ander materiaal om in combinatie met zijn zelfgeschreven lesstof te gebruiken. Met de gratis iBooks Author-app van Apple maakt hij er vervolgens een geheel van.

“Ik ben leraar geworden omdat ik zo van verhalen houd”, vertelt Roble. “Ik wil dat mijn leerlingen de samenhang zien tussen de geschiedenis en hun eigen leven. Ze maken zelf immers deel uit van die geschiedenis.”

Een samenhangend lesprogramma.

Heritage E‑STEM Magnet School combineert STEM-concepten (Science, Technology, Engineering en Math) met milieu-initiatieven, zoals een jaarproject dat in het teken staat van het herstel van een prairie. Leerlingen gebruiken iPad in de klas, thuis en tijdens excursies.

De Multi-Touch-boeken van Roble sluiten volledig aan op de interdisciplinaire visie die de school heeft op leren. Met de ingebouwde widgets in iBooks Author voegt hij interactieve elementen toe die het verband leggen tussen de maatschappelijke en andere aspecten van een onderwerp.

Zo bevat een hoofdstuk over de Brooklyn Bridge ook een luchtvideo, foto’s van vroeger, en een interactief 3D-model aan de hand waarvan leerlingen het ontwerp en de constructie van de brug kunnen bestuderen. “In diezelfde periode werken leerlingen in de techniekles aan een bouwproject waarvoor ze een brug van spaghetti en marshmallows maken”, vertelt Roble. “En bij wiskunde leren ze hoe ze de berekeningen voor de bouw van de brug maken.”

Op ontdekkingsreis door de klas.

Voor Roble is het ideale klaslokaal helemaal geen klaslokaal, maar een plaats vol oude kranten, foto’s en voorwerpen waar leerlingen zelf op onderzoek uit kunnen. “Ik wil dat mijn lokaal een soort museum is waar je kunt rondlopen en dingen mag aanraken”, legt hij uit.

Maar veel van de historische documenten die Roble met zijn leerlingen wil delen, zijn alleen in echte musea te zien. “Vroeger loste ik dat op door er papieren kopieën van te maken”, herinnert Roble zich. “Dat sprak bij de leerlingen alleen veel minder tot de verbeelding dan nu met iPad het geval is.”

Met interactieve boeken kan Roble zijn lessen nu uitbreiden met digitaal materiaal dat de leerlingen van alle kanten kunnen bekijken. “Ik ben altijd op zoek naar teksten, materialen, informatie en websites die interessant kunnen zijn voor mijn leerlingen”, legt hij uit. “Met iBooks Author kan ik alles op iPad zetten en kunnen leerlingen er meteen op een leuke manier mee aan de slag.”

Een connectie met het verleden.

Roble ziet flinke verbeteringen sinds hij dit soort Multi-Touch-boeken met zijn leerlingen deelt. Sinds hij in de klas met iPad werkt, maken leerlingen twee keer zo vaak hun huiswerk en scoren ze 11% beter op toetsen.

“Mijn leerlingen zeggen dat het grootste verschil in de leermethode de actieve benadering is”, aldus Roble. “Ze doen mee. Ze selecteren tekst, tikken en swipen naar een nieuwe pagina. En ze kunnen zich langer concentreren en zijn meer gemotiveerd om hun huiswerk te maken.”

Misschien nog wel het belangrijkste is dat Roble met zijn Multi-Touch-boeken de verbanden tussen de geschiedenis en het leven van de leerlingen zelf duidelijk maakt.

“Tijdens de les hebben ze bijvoorbeeld een negentiende-eeuwse kaart bekeken en op weg naar huis zien ze dan dat een straat is vernoemd naar de boer die vroeger in dit gebied woonde”, vertelt hij. “Ze leren van alles over de mensen, plaatsen en gebeurtenissen uit de geschiedenis, maar ze leren ook over zichzelf.”

“Mijn leerlingen zeggen dat het grootste verschil in de leermethode de actieve benadering is. Ze doen mee. En daardoor kunnen ze zich langer concentreren en zijn ze meer gemotiveerd om hun huiswerk te maken.”

Tips van dr. Craig Roble.

Gebruik iBooks Author om verhalen te delen.

“Met iBooks Author kan ik verhalen delen die leerlingen stimuleren om de link te leggen met hun eigen leven. Ik bied ze niet alleen tekst, maar ook historisch materiaal, interactieve onderdelen en internetlinks waarmee de geschiedenis echt tot leven komt. Zo krijgen leerlingen op een eenvoudige manier toegang tot meer informatie dan ik ze ooit heb kunnen bieden.”

Pas widgets aan het thema aan.

“Gebruik widgets in iBooks Author om leerlingen interactief lesmateriaal over elk onderwerp voor te schotelen. Bij maatschappijleer kan een scrolbalk als tijdlijn fungeren. Een fotogalerie kan bijvoorbeeld een historisch document, de bijbehorende transcriptie en een foto of schilderij uit hetzelfde tijdperk bevatten. Op kaarten met bijschriften kunnen de leerlingen belangrijke geschiedkundige reizen nagaan en via pop-overs krijgen ze meer achtergrondinformatie. En door 3D-objecten te gebruiken, kun je leerlingen historische voorwerpen van alle kanten laten bekijken.”

Werk samen met lokale organisaties voor materiaal en informatiebronnen.

“Neem contact op met organisaties die materiaal hebben waar leerlingen niet zomaar bij kunnen. Ik heb bijvoorbeeld kaarten, documenten en afbeeldingen van de Minnesota Historical Society toegevoegd aan mijn Multi-Touch-boeken en iTunes-U-cursussen. Toen realiseerden de leerlingen zich pas echt dat de geschiedenis van onze staat eigenlijk een vroege versie van hun eigen leven is.”

Help andere docenten met het maken van Multi-Touch-boeken.

Heb je eenmaal zelf een boek gemaakt, deel je kennis dan en laat bij een vergadering de voordelen en mogelijkheden van iBooks Author zien. Laat je collega’s de boeken bekijken die je hebt gemaakt, zodat ze zelf kunnen zien hoe goed die op iPad uit de verf komen. Laat daarna zien hoe je te werk gaat, zodat ze zelf ook met iBooks Author aan de slag kunnen.”

Vraag je leerlingen welk lesmateriaal ze het interessantst vinden.

“Elke leerling leert op een andere manier en je krijgt altijd hele duidelijke terugkoppeling. Geef ze boeken met stimulerend, interactief materiaal en vraag wat ze goed vinden en wat niet. Je kunt gelukkig heel eenvoudig wijzigingen doorvoeren in iBooks Author door de tekst aan te passen, een afbeelding in te voegen, te vergroten of te verkleinen, of door een nieuwe widget aan het boek toe te voegen.”