Onderzoek tot op de bodem.

De oceanen omvatten het grootste deel van het leven op aarde. Toch kennen de oceanen nog vele geheimen. Er zijn nog talloze diersoorten en soms zelfs gehele ecosystemen die nog niet zijn ontdekt. Een groep zeebiologen heeft daarom een manier bedacht om met een iPad op nog grotere diepten onderzoek te doen.

75%

van de koraalriffen ter wereld wordt momenteel bedreigd door natuurlijke en door de mens gecreëerde oorzaken.

Bron: National Oceanic and Atmospheric Administration, 10 december 2013

Vervuiling. Overbevissing. Klimaatverandering. Dit zijn slechts een paar van de gevaren voor onze oceanen.

Een afname van het aantal vissen en andere organismen in koraalriffen is een van de eerste tekenen van problemen in zeewateren. Daarom is het werk van Dr. Michael Berumen en zijn team ook zo belangrijk. Berumen is hoogleraar aan de King Abdullah University of Science and Technology en doet overal ter wereld onder water onderzoek naar riffen en de diersoorten in koraalriffen. Het aantal vissen in een koraalrif zegt veel over de gesteldheid van een oceaan. Deze informatie kan ook bijdragen aan het behoud van de verschillende vissoorten.

“We weten heel veel over het leven op land. Maar de oceaan heeft nog veel geheimen voor ons.”

Dr. Michael Berumen

Voorheen werkten hij en zijn team met klemborden, waterbestendig papier en potloden om hun bevindingen onder water vast te leggen.

Deze onhandige werkwijze kwam het onderzoek niet bepaald ten goede. Ze legden hun bevindingen met een potlood vast op waterbestendig papier. Ze telden duizenden vissoorten en legden de aantallen vast door hekjes (#) te noteren. Al deze gegevens moesten vervolgens handmatig in de computer worden ingevoerd. Een proces dat niet alleen heel tijdrovend was, maar ook nog eens zeer foutgevoelig.

“We moesten de gegevens direct invoeren, omdat we anders niet meer wisten wat we hadden opgeschreven. En soms konden we ons eigen handschrift niet eens lezen. We besteedden meer tijd aan het invoeren van gegevens dan aan onderwateronderzoek. En toen ik weer eens vele uren had gespendeerd aan het overzetten van aantekeningen, dacht ik: ‘Dit moet toch anders kunnen.’” Hij gebruikte zijn iPad al voor veel dingen en ontwikkelde een manier om ’m mee onder water te nemen.

“iPad was de beste keus. Het is een gebruiksvriendelijk apparaat met een stabiel besturingssysteem. Precies wat je nodig hebt om onder water belangrijke gegevens vast te leggen.”

Hij ontwikkelde samen met zijn team de iDive-houder, waarmee iPad diep onder water kan.* De houder is gemaakt van rubber, verschillende soorten polycarbonaat en gegoten metaal. Op de diepte waar hij en zijn team onderzoek doen, is de druk soms wel vijf atmosfeer. De iDive-houder voert automatisch lucht aan of af, zodat de druk op het apparaat niet te hoog of te laag is. Hierdoor kun je het Multi‑Touch-display, de camera en zelfs de Bluetooth-aansluitingen diep onder water gewoon gebruiken.

“De oceaan heeft nog veel geheimen. Maar met iPad en de iDive-houder proberen we ze te onthullen.”

Naast de houder heeft het team ook een app ontwikkeld om gegevens te verzamelen. Ze kunnen nu vooraf een scherm met afbeeldingen van verschillende vissoorten weergeven en de verschillende soorten tellen door gewoon op de afbeeldingen te tikken. Dat is nog eens wat anders dan scores bijhouden op papier. Per duik tellen ze vaak wel 100 verschillende soorten. Deze app maakt het verzamelen van deze gegevens eenvoudiger dan ooit. En als ze een nieuwe vissoort ontdekken, kunnen ze met hun iPad een foto maken. Eenmaal weer boven water zijn de gegevens binnen luttele seconden overgezet. Dat scheelt enorm veel tijd. Bovendien zijn de gegevens nu veel nauwkeuriger.

“Ik ben erg benieuwd wat anderen met deze technologie gaan doen.”

Een afnemende vissenpopulatie kan duiden op bedreiging voor een bepaald gebied. Nieuwe vissoorten daarentegen kunnen duiden op gezonde koraalriffen. De gegevens die Berumen en zijn team met hun iPads verzamelen, bevatten cruciale informatie en geven richting aan het behoud van de oceanen.

Berumen is erg benieuwd welke mogelijkheden anderen met iPad onder water zien. “Wij hebben met iDive één manier gevonden, maar er zijn talloze andere mogelijkheden te bedenken”, aldus Berumen. Duiken met iPad is veiliger, doordat duikers onder water eenvoudig met andere duikers of met de bemanning van de boot kunnen communiceren. Recreatieve duikers kunnen een film kijken of een boek lezen terwijl hun flessen worden gevuld. Of denk bijvoorbeeld aan apps waarmee je je duiktechniek kunt verbeteren of het gebruik van iDive voor amateurs, zodat iedereen vis- en diersoorten kan tellen en zo een bijdrage aan de wetenschap levert. “Of misschien gaan mensen wel hun bruiloft onder water vastleggen”, grapt Berumen. “iPad kan onder water op vele manieren worden gebruikt, bijvoorbeeld om veiliger te duiken, gedegen onderzoek te doen, te communiceren met andere duikers of gewoon voor de lol.”

“Het aardoppervlak bestaat voor 71 procent uit water. En nu kun je de wereld onder water met iPad ontdekken. iPad biedt ons meer mogelijkheden onder water dan we ooit hadden durven dromen.”

Terug naar boven