Slik bruker Brandi McWilliams iPad i undervisningen.

«De lærer seg ikke bare boken utenat for så å gulpe opp igjen innholdet til meg – de husker boken fordi de involverer seg, visualiserer og ser det hele for seg som en film i hodet.»

Brandi McWilliams, underviser i engelsk på Inman High School i Kansas i USA

Nye måter å lære på.

Da Inman High School startet sitt iPad-program med iPader til samtlige elever, var Brandi McWilliams spent på mulighetene. «Jeg visste at dette var viktig», sier hun. «Jeg har alltid vært en pådriver for å ta i bruk den nyeste teknologien for å forberede elevene på den virkelige verden – og nå hadde vi den. Men til å begynne med var det litt overveldende.» I begynnelsen prøvde hun å tilpasse undervisningen rundt apper, men oppdaget raskt at det ikke var den beste fremgangsmåten.

Hun fant ut at måten hun underviste på tidligere, fremdeles fungerte. Det var bedre å bruke iPad som et hjelpemiddel til å forbedre læreplanene hun allerede hadde. Når denne balansen var på plass, dukket ideene opp som perler på en snor. Hun vurderte alle lyd- og videomulighetene som finnes på iPad, og hvordan hun kunne bruke dem til å gjøre timene mer spennende. «Jeg er stor tilhenger av å bruke multimedia i undervisningen. Hver gang jeg bruker visuelle hjelpemidler eller andre medier, blir undervisningen så mye mer enn sider i en bok.»

Prosjekt Rockestjerne.

I stedet for å be elevene om å skrive en tradisjonell bokrapport, ba McWilliams dem om å velge ut tre viktige scener i romanen Nigger og bruke GarageBand-appen på iPad til å lage et lydspor til disse. «Det var en spennende oppgave fordi den fikk elevene til å tenke nøye gjennom hva som skjer i romanen», sier McWilliams. «De måtte matche stemningen og energien i scenene – den stigende spenningen, klimakset.»

I tillegg til å lage lydspor måtte elevene også skrive en begrunnelse til måten de hadde løst oppgaven på. De ga også navn til musikksporene og designet plateomslag. McWilliams var nøye med å fortelle elevene at de ikke kom til å bli vurdert basert på GarageBand-ferdigheter eller kreativitet, men etter den overordnede tolkningen av fortellingen – som viste seg å være ganske så imponerende.

Ikke bare pugging. Men forståelse.

McWilliams oppdaget at elevene fikk en mye dypere forståelse av romanen når de brukte iPad, sammenlignet med den tradisjonelle fremgangsmåten der de leste boken og så skrev rapport. «De lærer seg ikke bare boken utenat for så å gulpe opp igjen innholdet til meg», sier McWilliams. «De husker boken fordi de engasjer seg i handlingen og ser den for seg. Denne typen prosjekt fikk dem til å tenke på et nytt nivå.» Og resultatene var etter McWilliams' mening fenomenale. «Vi hadde noen fantastiske plateomslag og spornavn, og rapportene var også veldig bra.»

Det var spesielt kjekt for elevene å presentere arbeidet for klassen og se hverandres arbeid. «Vi koblet elevenes iPader til Apple TV, lente oss tilbake og hørte på lydsporene, og elevene sa nesten alltid at de visste hvilken scene det var snakk om.»

Lys, kamera, bokrapport.

Videooppgaver er også en viktig del av McWilliams' undervisning. Hun får elevene til å bruke kameraet på iPad og iMovie til å lage og redigere filmer. McWilliams mener det er enkelt for elevene å filme med iPad fordi enheten er så lett og enkel å ta med seg.

For å forstå romaner som «Den store Gatsby» og «Drep ikke en sangfugl», har elevene laget alt fra reklame og nyhetssendinger til intervjuer. De filmet trailere til bøker som Hobbiten, for å lære om elementer som overtalelse. Og de filmet parodier for å lære om ironi. «Jeg gir dem kanskje et utkast i form av en kort video, slik at de kan få en viss idé om hva jeg er ute etter», sier McWilliams. «Det er opp til elevene å sette det hele ut i livet.»

«iPad var utenfor min komfortsone, siden jeg ikke akkurat er noen teknofrik. Men jeg er villig til å ta sjanser, og jeg er villig til å lære nye ting. Dessuten ønsker jeg alltid å forbedre undervisningen, for elevene fortjener det beste.»