Havforskning når nye dybder.

Mesteparten av livet på jorden finnes i våre hav. Likevel er disse områdene stadig et mysterium. Det finnes talløse arter ‑ i noen tilfeller komplette økosystemer ‑ som ennå ikke er oppdaget. Derfor designet en gruppe marinbiologer en måte å drive forskningen enda lenger, ved å ta med iPad dypt under havoverflaten.

75 prosent

av verdens korallrev trues nå av naturlige og menneskeskapte påvirkninger.

Kilde: National Oceanic and Atmospheric Administration, 10. des. 2013

Forurensning, overfiske og globale klimaendringer er bare noen få av problemene som plager verdenshavene.

Når et havmiljø viser de første tegnene på ubalanse, skjer det gjerne i form av at det blir mindre fisk og andre organismer i korallrevene. Derfor er arbeidet til Dr. Michael Berumen og teamet hans så viktig. Berumen er marinbiolog og professor ved King Abdullah University of Science and Technology, og drar på dykkeekspedisjoner over hele verden for å samle data om korallrev og dyrelivet der. Enkel informasjon, som antall fisk på et rev, kan si mye om havets helse - og hjelpe oss i forsøkene på å bevare den.

«Vi vet mye om livet på land. Men vi har bare så vidt begynt å utforske havdypene.»

Dr. Michael Berumen

Før tok Dr. Berumen og teamet med seg tavler, vanntette ark og blyanter for å notere funnene sine.

Selv om de gjorde sitt beste, ble Berumen og teamet hemmet av verktøyene. De tok med tavler, vanntette ark og vanlige blyanter, og registrerte tusenvis av fisk ved å merke dem av på arkene. Senere måtte de manuelt legge inn all informasjon på en datamaskin. Ikke bare var dette ekstremt tidkrevende, det var langt fra feilfritt.

«Vi måtte få inn dataene med en gang, før vi glemte hva vi hadde skrevet», forklarer Berumen, «og ofte kunne vi ikke lese vår egen håndskrift. Vi brukte mer tid på å skrive inn data enn å dykke. Etter nok en tur der jeg brukte timevis på å transkribere notater, tenkte jeg at dette var galskap.» Siden Berumen brukte iPad til så mye annet, bestemte han seg for å finne ut hvordan den også kunne brukes under vann.

«iPad var et opplagt valg. Den er enkel å bruke, og operativsystemet er stabilt. Akkurat det du vil ha når du er under vann og samler kritiske data.»

Berumen og teamet utviklet iDive-huset for å ta med iPad dypt ned i havet.* Huset er konstruert av gummi, forskjellige typer plast og trykkstøpte metaller. På de dybdene teamet ofte forsker, utsettes enheten for trykk på rundt fem atmosfærer. iDive-huset fungerer på samme måte som en dykkerventil, og justerer automatisk gassmengden for å tilpasse det interne trykket. Dette gjør at iPaden fungerer dypt under havoverflaten ‑ inkludert Multi‑Touch-skjermen, kameraet og til og med Bluetooth-tilkoblingen.

«Havet er fortsatt det store ukjente. Men ved å bruke iPad og iDive-huset blir det ukjente mer tilgjengelig.»

Teamet utviklet også en app som endret måten de samlet inn informasjon på. Nå forhåndslaster de en skjerm med bilder av forskjellige fiskearter – og teller dem ved å trykke på bildene, i stedet for kråketær på papir. Når man skal katalogisere så mange som 100 arter på en tur, utgjør dette en betydelig forenkling av datainnsamlingen. Hvis de kommer over en ny art, kan de bruke iPad-kameraet til å ta et bilde. Og når de er tilbake på land, overfører forskerne alle dataene på sekunder. Det sparer dyrebar tid, samtidig som informasjonen de samler inn, er mye mer nøyaktig.

«Jeg er mest spent på å se hvor andre vil ta denne teknologien.»

En synkende fiskebestand kan vise at et område opplever miljømessig stress, mens nye arter kan indikere vekst. Dataene Berumen og teamet samler med iPad er viktig informasjon og veiledning for arbeidet med bevaring av havområder rundt i verden.

Berumen kan bare forestille seg mulighetene nå som man kan bruke iPad under vann. «Vi så for oss noen glimrende bruksområder for iDive, men det vil være utallige andre», sier han. Sikkerheten forbedres ettersom dykkere kan bruke iPad til å kommunisere med andre dykkere eller båten. Yrkesdykkere kan se en film eller lese en bok mens de venter på dekomprimering. Fremtidige apper kan hjelpe med å forbedre dykkerferdigheter, eller gjøre det mulig for «borgerforskning» der hvem som helst kan telle arter og bidra med dataene sine til forskningen. «Eller kanskje noen bare vil dokumentere bryllupsreisen under vann», sier Berumen. «Det er endeløse muligheter for iPad under vann, for alt fra sikkerhet til forskning til kommunikasjon, til mennesker som bare har det gøy.»



«71 prosent av jorden dekkes av vann. Og nå kan iPad dekke hele jorden. Det gir oss flere muligheter enn vi noensinne hadde drømt om.»

Tilbake til overflaten