Uma abordagem não convencional à aprendizagem com o iPad, Mac e iPod touch.

Os alunos na escola pública Flitch Green Academy, no Reino Unido, utilizam o iPad, Mac e iPod touch para criarem experiências de aprendizagem únicas.

A inspiração

Flitch Green é uma escola do ensino básico situada nos arredores de Londres. Esta versão ecológica e moderna de uma escola de aldeia foi concebida para ser o centro da comunidade, onde os professores apoiam os alunos para que se sintam seguros a explorar, colocar questões e até a cometer erros. A escola baseia‑se no princípio de que a aprendizagem deve ter um objetivo e que as crianças aprendem melhor com um currículo inovador que ensine através da experiência direta e da descoberta.

Os fundadores de Flitch Green criaram um currículo criativo que permite às crianças desenvolver competências para o século XXI. A filosofia da escola é que a aprendizagem não se resume apenas a ganhar conhecimento e adquirir factos, mas sim conseguir fazer algo com essa informação. Esta aprendizagem com um propósito necessita de um forte investimento em tecnologia. É aqui que o Mac, iPad e iPod touch entram em ação.

Os produtos Apple encaixam na perfeição num currículo com estas características. A facilidade de utilização permite aos alunos dominar as ferramentas e melhorar substancialmente a qualidade dos seus trabalhos, graças às oportunidades criativas oferecidas pelos dispositivos. O currículo criativo de Flitch Green não poderia existir sem os produtos Apple.

"Pretendíamos um currículo com um sentido, um propósito e que fosse criativo. E com a tecnologia Apple tínhamos tudo isso. Promoveu o progresso de todos os alunos."

— Tracey Bratley, professora na Flitch Green Academy

A implementação

Primeiro o pessoal adquiriu MacBooks e, à medida que o currículo evoluiu, rapidamente adicionaram dispositivos iPad e iPod touch. Os produtos Apple tornaram-se essenciais para a forma como os alunos aprendem em Flitch Green.

A abordagem única de Flitch Green é lecionada através de "experiências" de final aberto em que os alunos utilizam o Mac, iPod touch e iPad em conjunto com suportes mais tradicionais, para chegar a um produto final. "Isso permite aos alunos utilizarem todos os recursos disponíveis para representarem o que pedimos que façam", refere a Diretora Helen Johnson. "E normalmente apresentam coisas que nunca nos tinham passado pela cabeça."

Proporcionar a todos os alunos o acesso aos produtos Apple era também um objetivo para a escola. Tanto os alunos de 11 anos como os de 4 utilizam o Mac, iPad e iPod touch para explorar e criar. "Originalmente, pensámos que o iPod touch funcionaria melhor com os alunos mais velhos e o iPad com os alunos mais novos, por causa das dimensões. Mas, na verdade, os alunos de 4 anos têm todas as capacidades para pegar no iPod touch, gravar as suas vozes, tirar uma fotografia ou escrever para trabalhar os fonemas", diz Helen Johnson. A visão da Flitch Green era, desde o início, equipar as crianças com o conhecimento tecnológico para estarem bem preparadas para o mundo exterior.

A criação das suas próprias experiências de aprendizagem com produtos Apple permite aos alunos concentrar-se no objetivo final. O Mac, iPad e iPod touch integram-se perfeitamente nestas experiências interdisciplinares e dão aos alunos a possibilidade de escolher as ferramentas tecnológicas que melhor se adaptam ao seu projeto individual.

Os resultados

Desde que abriu portas em 2008, os resultados académicos de Flitch Green situam-se perto dos 90%, o que permite à escola alcançar o estatuto de Academia. Os alunos adquirem não só competências académicas básicas, como inglês, matemática e ciências, como também aprendem e praticam competências essenciais para a sua vida, como a capacidade de superar adversidades, refletir e correr riscos. Com o Mac, iPad e iPod touch, as aulas são divertidas, interessantes e repletas de atividade.

"Os alunos podem encontrar todos os objetos dentro e fora da escola que começam com determinada letra e registá-los com o iPod touch. Divertem‑se, ficam mais motivados e dedicam mais tempo a aprender do que se estivessem sentados com um lápis que não conseguem segurar muito bem", diz Helen Johnson.

Tudo tem um aspeto e funcionamento semelhante, existe sinergia. Pelo que é fácil para as crianças pegar num produto Apple e começar a trabalhar."

— Emma Nichols, mãe de um aluno da Flitch Green Academy

A utilização de tecnologia ajudou ao desenvolvimento das capacidades de compreensão e expressão oral, especialmente para muitas crianças tímidas de Flitch Green. “É pô‑las à frente de um Mac e de uma câmara e vão perder todas as inibições. Ganham muita confiança", afirma a professora Tracey Bratley. “A prova disto são os resultados finais das gravações que os alunos fazem no iMovie ou no PhotoBooth. Os produtos Apple dão às crianças as ferramentas para desenvolver a sua confiança. E têm‑se revelado também uma fantástica ferramenta de avaliação para nós."

Além dos resultados académicos, a Flitch Green Academy pode também orgulhar-se de outra coisa: os alunos adoram aprender. Gostam de ir para a escola todas as manhãs e levam para casa o entusiasmo e gosto pela aprendizagem. São alunos confiantes e criativos que viram a sua curiosidade ser promovida com a ajuda do Mac, iPad e iPod touch.

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