Prince George’s County Public Schools

A tecnologia ajuda a incentivar os estudantes em quatro escolas do ensino básico.

Ao percorrer os corredores da Buck Lodge Middle School, nas proximidades de Washington, D.C., encontramos estudantes de comunidades urbanas e rurais, e de mais de 60 países, entre eles os Camarões, Guatemala e Índia. Em praticamente todas as salas de aula os estudantes partilham uma experiência comum: pesquisa, colaboração e criação de conteúdo incrível no iPad.

A Buck Lodge Middle School faz parte das Prince George’s County Public Schools, um dos distritos escolares maiores e mais diversificados dos Estados Unidos da América. Uma grande parte dos 128 mil estudantes aprendem inglês como segunda língua, e quase dois terços deles provêm de famílias com dificuldades económicas.

“Os estudantes chegam com diferentes bases e estilos de aprendizagem”, diz a Dra. Debra Mahone, Diretora do Departamento de Programas Estatais e Federais no Prince George’s County. “Deparamo-nos com alguns dos desafios com que muitos dos grandes distritos escolares urbanos se deparam.”

Para ajudar a melhorar o ensino e a aprendizagem em algumas das escolas do ensino básico em maior risco de Prince George’s County, os professores e administradores iniciaram um programa de integração do iPad em quatro dessas escolas — Buck Lodge, William Wirt, Charles Carroll e Nicholas Orem. Esta iniciativa proporcionou desenvolvimento profissional para os professores, aumentou o acesso à tecnologia dentro e fora da sala de aula, e forneceu um iPad a cada professor e estudante.

“O que é comum entre as crianças, qualquer que seja o seu contexto, cultura ou naturalidade, é que podem ter êxito se tiverem uma oportunidade.”

— Dra. Debra Mahone, Diretora do Departamento de Programas Estatais e Federais, Prince George’s County Public Schools

“O que é comum entre as crianças, qualquer que seja o seu contexto, cultura ou naturalidade, é que podem ter êxito se tiverem uma oportunidade”, diz Mahone.

Dar a volta à situação.

“Quando comecei a trabalhar aqui éramos considerados uma escola de insucesso”, diz James T. Richardson, o diretor de Buck Lodge que chegou à escola há cinco anos para ajudar os professores a melhorar o desempenho dos estudantes.

A Dra. Mahone e representantes do programa formularam uma estratégia para trazer o iPad para as escolas do ensino básico, para ajudar à mudança do ambiente de aprendizagem. “Conseguimos desenvolver uma rede baseada em estratégias profissionais, competências e abordagens”, diz Mahone. “Esse foi o aspeto mais significativo que fez a diferença.”

Uma vez criada a estratégia, demos início à fase de implementação do programa. “Foi uma oportunidade de mudar verdadeiramente a forma como ensinamos os estudantes, e como os estudantes aprendem”, diz Richardson. “E desde então, o que temos visto é transformação.”

Agora, os professores incorporam o iPad no currículo, criando cursos iTunes U personalizados, desenvolvendo bibliotecas digitais de materiais de aprendizagem e promovendo o envolvimento com apps interativas.

“O ambiente é eletrizante porque as crianças estão a encarregar-se da sua própria aprendizagem e estão entusiasmadas com o que estão a fazer. Existe um enorme envolvimento e entusiasmo na sala de aula.”

— James T. Richardson, Diretor, Buck Lodge Middle School

Envolvimento com o iPad.

Em Buck Lodge, o iPad ajuda Aiesha Stover, professora de matemática do sétimo ano, a mostrar aos estudantes como ligar fórmulas abstratas com conhecimento prático.

Stover criou um curso iTunes U que orienta os estudantes ao longo de uma aula sobre como desenhar e mobilar as suas próprias casas virtuais. Utilizando apps como Numbers e Geometry Pro!, os estudantes podem calcular as áreas, medir perímetros e estimar o custo dos materiais enquanto criam os seus projetos, divisão a divisão. Os estudantes podem movimentar-se na sala com o iPad na mão para compreenderem as dimensões relativas de portas, janelas e paredes quando se constroem casas.

“Sou mais o facilitador, em vez da pessoa que fala em frente à turma”, diz Stover. “Eles tornam-se o centro das atenções.”

Este curso iTunes U ajudou a transformar estudantes outrora indiferentes à matemática em participantes envolvidos que mal podem esperar por partilhar as suas casas de sonho com toda a turma. “A matemática era uma língua estrangeira. Mas agora os estudantes conseguem compreender o vocabulário e usam-no fluentemente”, diz Stover. “Adoro aquele momento mágico em que um estudante que anteriormente dizia não gostar de matemática se apercebe que, na verdade, até gosta.”

Aumentar a criatividade e a confiança.

Benjamin Grace, professor de ciências do oitavo ano, explica que o iPad permite aos estudantes explorarem o processo científico de novas formas. “Quero que vejam na ciência uma forma de entenderem como o mundo funciona, e que têm a oportunidade de se tornarem biólogos, químicos e até trabalhar na NASA”, refere. “Com o iPad, conseguiram ir além do livro didático.”

Os estudantes de Grace utilizam a câmara integrada no iPad para tirar fotografias ou gravar e editar vídeo, e podem organizar o texto e as imagens em relatórios, apresentações e cartazes. O iPad também ajuda os estudantes de língua inglesa a desenvolverem capacidades de comunicação e confiança. “Pode ser intimidante termos de nos levantar e falar para as pessoas, mesmo que sejamos proficientes em inglês”, diz Grace. “Agora os estudantes podem levar o iPad para casa e filmar-se a si próprios a falar.” Este exercício permite-lhes praticar, o que ajuda os estudantes a ganharem confiança para falarem em público. “A capacidade para praticar no iPad criou uma confiança que simplesmente não existia antes”, diz Grace.

“As escolas envolvidas nesta iniciativa estão a ter um melhor desempenho que escolas semelhantes. Em termos de leitura, o aumento foi de 35%. Em matemática, o desempenho mais do que duplicou.”

— Dra. Debra Mahone, Diretora do Departamento de Programas Estatais e Federais, Prince George’s County Public Schools

Adquirir novas capacidades de ensino.

O desenvolvimento profissional é uma parte importante desta iniciativa em Prince George’s County. Os professores reúnem-se para partilhar apps e técnicas de ensino para utilizar o iPad na sala de aula.

“Os professores aprenderam diferentes abordagens para proporcionar conteúdo e novas formas de ajudar as crianças a demonstrarem o seu conhecimento”, diz Mahone. “Esta iniciativa mostrou aos nossos professores outras opções de ensino que fazem a diferença e permitem chegar a um maior número de estudantes num menor período de tempo.”

Alcançar resultados notáveis.

Após apenas três anos de utilização do iPad, estas escolas de risco estavam transformadas. “O ambiente é eletrizante porque as crianças estão a encarregar-se da sua própria aprendizagem e estão entusiasmadas com o que estão a fazer. Existe um enorme envolvimento e entusiasmo na sala de aula”, diz Richardson.

Nas quatro escolas do ensino básico, os resultados foram excelentes. “As escolas envolvidas nesta iniciativa estão a ter um melhor desempenho que escolas semelhantes”, diz a Dra. Mahone. “Em termos de leitura, o aumento foi de 35%. Em matemática, o desempenho mais do que duplicou.”

Com base no sucesso deste programa, os administradores estão a tentar expandir a iniciativa para as escolas primárias do distrito. “Vamos poder aplicar muitas das lições aprendidas e histórias deste sucesso nas outras escolas do ensino básico”, diz a Dra. Mahone. “E isto é apenas o princípio. Com o iPad, as possibilidades são infinitas.”

Resumo

  • 128.000 estudantes e 9000 professores
  • 75 das 209 escolas do distrito são carenciadas
  • www1.pgcps.org

Apps utilizadas

Keynote

Crie e partilhe apresentações didáticas cativantes no iPad. Saiba mais sobre o Keynote para iOS

Pages

Use um processador de texto simples mas avançado no iPad. Saiba mais sobre o Pages para iOS

Numbers

Traga o poder das folhas de cálculo para a sala de aula. Saiba mais sobre o Numbers para iOS

iMovie

Crie magia cinematográfica no iPad com ferramentas para explorar, editar e partilhar vídeo HD. Saiba mais sobre o iMovie

iTunes U

Crie os seus próprios cursos no iTunes U e disponibilize materiais de aprendizagem aos alunos através da app iTunes U para iPad. Saiba mais sobre o iTunes U