Hur Brandi McWilliams undervisar med iPad.

”De memorerar inte bara boken eller upprepar orden. De kan boken eftersom de är engagerade, de visualiserar den och de gör en film i huvudet av den.”

Brandi McWilliams, engelsklärare, Inman High School, Inman, Kansas

Nya sätt att lära.

När Inman High School började med sitt en-till-en-program med iPad var Brandi McWilliams mycket spänd inför möjligheterna. ”Jag visste att det här var viktigt”, säger hon. ”Jag har alltid jobbat för att vi ska använda den senaste tekniken för att förbereda eleverna inför det verkliga livet – och nu hade vi den. Men i början var jag lite överväldigad.” Först försökte hon anpassa sina lektioner till apparna, men upptäckte snart att det inte var rätt metod.

Hon insåg att sättet hon undervisade på innan fortfarande fungerade. Nu kunde iPad hjälpa henne att förbättra sina befintliga lektionsplaner. När hon insåg detta började idéerna sprudla fram. Hon undersökte alla ljud- och videomöjligheter med iPad och hur de kunde bidra till hennes lektioner. ”Jag tycker att det är en bra idé att använda multimedia för att förstärka inlärningen. När jag kan använda bilder eller andra medier lyfter det upplevelsen från textsidan.”

Uppdrag rockstjärna.

Istället för att ge sina elever till uppgift att skriva en vanlig bokrecension gav McWilliams sina elever i uppdrag att identifiera tre viktiga scener från romanen Native Son och skapa ett soundtrack till dessa scener med appen GarageBand på sin iPad. ”Det var en jättebra övning, det fick dem verkligen att tänka efter vad som hände i boken”, säger McWilliams. ”Musiken måste passa känslan och energin i scenerna – den stigande spänningen, upplösningen.”

I kombination med ljudspåren skrev eleverna en uppsats som förklarade tankarna bakom musiken. De gav också namn på ljudspåren och designade skivomslag. McWilliams såg till att eleverna förstod att det inte var deras kunskaper om GarageBand eller deras kreativa förmåga som bedömdes, utan deras övergripande tolkning av berättelserna – och den visade sig vara imponerande.

Inte bara memorering. Förståelse.

Med iPad upptäckte McWilliams att elevernas förståelse av romanen var mycket djupare än när de skrev en traditionell bokrecension. ”De memorerar inte bara boken och upprepar orden”, säger McWilliams. ”De kan boken eftersom de är engagerade, de visualiserar den och de gör en film i huvudet av den. Det här projektet fick dem att tänka i nya banor.” Och enligt McWilliams var resultaten enastående. ”Vi fick en hel del fantastiska skivomslag och låtnamn, och uppsatserna var också väldigt bra.”

Det var speciellt tillfredsställande för eleverna att presentera sitt arbete inför klassen och se vad de andra hade gjort. ”Vi kopplade deras iPad-enheter till Apple TV, satt och lyssnade på deras låtar och eleverna sa nästan alltid 'Jag vet vilken scen det är'”.

Ljus, kamera, bokrecension.

Video är också en viktig del av McWilliams lektioner. Eleverna använder kameran på iPad och iMovie till att spela in och redigera filmer. McWilliams tycker att det är enkelt för eleverna att spela in filmer på iPad eftersom enheten är så lätt och enkel att bära med sig.

För att förstå romaner som The Great Gatsby och To Kill a Mockingbird har hennes elever skapat allt från reklamannonser och nyhetsprogram till fiktiva intervjuer. De har spelat in trailers för böcker som The Hobbit för att lära sig om saker som övertalning. Och de spelar in parodier för att lära sig om ironi. ”Jag kanske visar dem en förlaga, gör en kort video för att visa vad jag är ute efter”, säger McWilliams. ”Och sedan förverkligar de projektet.”

”iPad fick mig att ta klivet ut i det okända eftersom jag inte är speciellt tekniskt bevandrad. Men jag är villig att ta risker och lära mig nya saker. Och jag vill alltid göra min undervisning bättre, det förtjänar eleverna.”