Prince George’s County Public Schools

Teknik ger drivkraft åt visionen på fyra Title I-högstadieskolor.

Ta en tur genom korridorerna på Buck Lodge Middle School utanför Washington, D.C. så får du möta elever från närliggande städer och byar och från över 60 olika länder, bland annat Kamerun, Guatemala och Indien. Stiger du in i något av klassrummen ser du med stor sannolikhet eleverna dela en gemensam upplevelse: de söker information, samarbetar och skapar fantastiskt innehåll på iPad.

Buck Lodge Middle School ingår i Prince George’s County Public Schools, ett av de största och mest mångkulturella skoldistrikten i USA. En stor andel av de 128 000 eleverna i distriktet har engelska som andraspråk och nära två tredjedelar av dem kommer från ekonomiskt svaga hem.

”Eleverna som kommer hit har olika bakgrund och inlärningsstil”, berättar Dr Debra Mahone, ansvarig för statliga och delstatliga program i Prince George’s County. ”Därför stöter vi ofta på samma utmaningar som i skoldistrikten i storstäderna.”

I ett försök att förbättra undervisningen och inlärningen på några av de mest utsatta högstadieskolorna i Prince George’s County, startade distriktets lärare och föreståndare ett en-till-en-program med iPad på fyra Title I-högstadier: Buck Lodge, William Wirt, Charles Carroll och Nicholas Orem. Som en del av initiativet fick lärarna yrkesutbildning och större tillgång till teknik både i och utanför klassrummet. Dessutom fick alla elever och lärare varsin iPad.

”Det som alla barn har gemensamt, oavsett bakgrund, kultur och vilket land de kommer ifrån, är förmågan att lyckas om de bara får chansen.”

– Dr Debra Mahone, ansvarig för statliga och delstatliga program, Prince George’s County Public Schools

”Det som alla barn har gemensamt, oavsett bakgrund, kultur och vilket land de kommer ifrån, är förmågan att lyckas om de bara får chansen.”

Vända situationen.

”När jag först började här var det en skola med dåliga resultat”, berättar James T. Richardson, rektor på Buck Lodge, som kom till skolan för fem år sedan för att hjälpa lärarna att förbättra elevernas resultat inom alla ämnen.

Dr Mahone och representanter för Title I-programmet utformade en strategi för införandet av iPad på högstadieskolorna i syfte att förändra inlärningsmiljön. ”Vi utvecklade ett helt nätverk runt strategier, kompetenser och metoder inom yrket”, säger Mahone. ”Det var den viktigaste faktorn som gjorde skillnad.”

När strategin väl var på plats driftsatte Title I-kontoret tillsammans med Richardson och andra rektorer programmet. ”Vi fick chansen att verkligen ändra vårt sätt att undervisa eleverna, och elevernas sätt att lära sig på”, förklarar Richardson. ”Och sedan dess har en förändring skett.”

Numera använder lärarna iPad på lektionerna. De skapar egna iTunes U-kurser, bygger digitala bibliotek med studiematerial och ökar elevernas engagemang med interaktiva appar.

”Det finns mycket energi i luften eftersom barnen tar eget ansvar för sina studier och tycker om det de gör. Vi ser enormt mycket engagemang och glädje i klassrummet.”

– James T. Richardson, rektor, Buck Lodge Middle School

Öka engagemanget med iPad.

På Buck Lodge använder matematikläraren Aiesha Stover iPad till att visa sina elever i årskurs 7 hur de kan koppla abstrakta formler till konkreta kunskaper.

Stover skapade en iTunes U-kurs där eleverna får lära sig hur de designar och inreder egna virtuella hus. I takt med att de arbetar med sina projekt tar de hjälp av appar som Numbers och Geometry Pro! för att beräkna markytan och omkretsen samt uppskatta materialkostnaden. Med iPad kan de röra sig runt i klassrummet och på så sätt få en bättre uppfattning av den relativa höjden på dörrar, fönster och väggar när de bygger sina hus.

”Jag är mer av en diskussionsledare än någon som bara står framför dem och pratar”, konstaterar Stover. ”De får stå i centrum.”

Tack vare den här iTunes U-kursen har elever som tidigare var måttligt intresserade av matematik börjat engagera sig för sitt arbete och se fram emot att få visa sina drömhus för hela klassen. ”Matematiken var som ett främmande språk. Men nu förstår eleverna orden och kan prata det flytande”, säger Stover. ”Jag älskar det där magiska ögonblicket när en elev som först ogillade matte helt plötsligt inser att han eller hon faktiskt gillar det.”

Öka kreativiteten och självförtroendet.

Benjamin Grace är lärare i naturvetenskap för elever med engelska som andraspråk i årskurs 8. Enligt honom har iPad gett elever möjlighet att utforska naturvetenskapliga processer på helt nya sätt. ”Jag vill att de ska se att naturvetenskapen finns överallt runt omkring oss och att de har chansen att bli biologer, kemister och kanske till och med jobba på NASA”, säger han. ”Med iPad har de kunnat ta steget utanför läroböckerna.”

Graces elever kan ta bilder eller spela in och redigera video med den inbyggda kameran på iPad. De kan också ordna text och bilder till redigerade rapporter, presentationer och affischer. iPad hjälper också elever som lär sig engelska att bygga upp sin kommunikationsförmåga och sitt självförtroende. ”Det kan kännas jobbigt att behöva tala inför publik, även om man pratar bra engelska.” säger Grace. ”Nu kan eleverna ta med iPad hem och spela in sig själva när de talar.” Den här övningen hjälper eleverna att vänja sig vid att hålla föredrag inför hela klassen. ”Tack vare att de kan öva på iPad har de bättre självförtroende nu än tidigare”, konstaterar Grace.

”Skolorna i vårt distrikt som deltar i projektet ligger långt före liknande skolor. Läsförståelsen har ökat med 35 procent. På matematiken får eleverna mer än dubbelt så bra resultat.”

– Dr Debra Mahone, ansvarig för statliga och delstatliga program, Prince George’s County Public Schools

Lära sig nya sätt att undervisa.

Yrkesutvecklingen är ett viktigt inslag i Prince George’s Countys en-till-en-program med iPad. Lärare från hela countyt träffas för att dela med sig av appar och undervisningsmetoder med iPad i klassrummet.

”Lärarna har hittat olika tekniker för att förmedla innehåll och nya sätt att hjälpa barnen att visa sina kunskaper.” berättar Mahone. ”Tack vare initiativet har lärarna fått upp ögonen för andra undervisningsmetoder som verkligen gör skillnad och som hjälper dem att nå ut till fler elever på kortare tid.”

Uppnå imponerande resultat.

Efter bara tre år med iPad har högstadieskolorna i riskzonen förändrats. ”Det finns mycket energi i luften eftersom barnen tar eget ansvar för sina studier och tycker om det de gör. Vi ser enormt mycket engagemang och glädje i klassrummet”, säger Richardson.

Resultaten på samtliga Title I-högstadier har varit utomordentliga. ”Skolorna i vårt distrikt som deltar i projektet ligger långt före jämförbara skolor”, säger Dr Mahone. ”Läsförståelsen har ökat med 35 procent. På matematiken får eleverna mer än dubbelt så bra resultat.”

Efter framgången med programmet siktar föreståndarna nu på att utöka initiativet till alla lågstadieskolor i distriktet. ”Vi kan dra nytta av många lärdomar och framgångshistorier från en-till-en-initiativet med iPad på våra högstadieskolor.” ”Och det är bara början. Möjligheterna är oändliga med iPad.”

Snabbfakta

  • 128 000 elever och 9 000 lärare
  • 75 av distriktets 209 skolor rankas som Title I-skolor (skolor som får federalt ekonomiskt stöd)
  • www1.pgcps.org

Appar som används

Keynote

Skapa och dela fängslande utbildningspresentationer på iPad. Läs mer om Keynote för iOS

Pages

Kom igång med en kraftfull och lättanvänd ordbehandlare på iPad. Läs mer om Pages för iOS

Numbers

Dra nytta av kraftfulla kalkylblad i klassrummet. Läs mer om Numbers för iOS

iMovie

Skapa filmmagi på iPad och bläddra, redigera och dela HD-video med olika verktyg. Läs mer om iMovie

iTunes U

Skapa egna kurser på iTunes U och distribuera läromaterial till eleverna med iTunes U-appen för iPad. Läs mer om iTunes U