En upplyftande expedition.

Bergsklättrarna Emily Harrington och Adrian Ballinger har bestigit flera av världens mest kända – och fruktade – berg. Under expeditionen på iskalla och ogästvänliga höjder, som de flesta av oss bara upplever sittande i en flygplansstol, har ett speciellt verktyg visat sig vara livsviktigt: iPad.

Steg 1

Förberedelse

När det gäller bergsklättring på hög höjd handlar utförlig planering inte bara om att nå toppen. Det handlar om att komma hem välbehållen.

180–270 dagar | 0–4 600 m

Att ta sig an Mount Everest eller Ama Dablam, som Ballinger och Harrington har bestigit flera gånger, kräver flera månader om inte år av invecklad och noggrann planering. Innan de inleder resan med sin grupp, Alpenglow Expeditions, studerar de terrängen, väderförhållandena, planerar rutter, bestämmer var de ska slå läger och förbereder utrustning och proviant. För inte så länge sedan förlitade de sig fortfarande på föråldrade eller missvisande kartor när de lade upp sin strategi. Ibland fanns det inte ens några kartor över de här områdena. Men tack vare iPad och topografiappen Gaia GPS kan de nu studera avlägsna bergsregioner in i minsta detalj.

”För fem år sedan var det svårt att ens få tag på papperskartor över en del av de här områdena. Det är förbluffande hur mycket vi kan planera i förväg nu, tack vare iPad.”

Adrian Ballinger
Steg 2

Acklimatisering

Förbereda kroppen på vad som väntar.

42–56 dagar | 4 600–5 600 m

  • Baslägret
  • Läger 1
  • Läger 2
  • Läger 3
  • Toppen

Höjd och tillgängligt syre

Lufttrycket sjunker med höjden, vilket minskar mängden tillgängligt syre för klättrarna. På 6 100 meters höjd är syremängden mindre än hälften
av vad den är på havsnivå.

Syreupptagnings-
förmåga

6 100 m
0 m 6 100 m

Namnet till trots ligger baslägret långt från bergets fot. Vid större klättringar brukar Ballinger, Harrington och teamet flyga in med helikopter på ca 2 700 meters höjd – det är ungefär så högt du kan nå, utan att först behöva acklimatisera dig. Därifrån är det 7–8 dagars vandring för att nå baslägret på 4 900 meters höjd. Där tillbringar de flera veckor och anpassar sig till luftens låga syrehalt genom att deras kroppar producerar fler röda blodkroppar.

Det är också från baslägret som Ballinger och Harrington använder iPad för att blogga, publicera bilder och göra uppdateringar på sociala medier. Tidigare tog det veckor, efter att de återvänt till civilisationen, innan de kunde berätta om sina äventyr, men nu kan de direkt redigera och lägga upp bilder och filmer från lägret på sin iPad.

Efter ett tag börjar de utforska terrängen och slå läger på allt högre höjd för att förbereda sig inför den sista sträckan upp mot toppen. Under dessa så kallade ”rotationer” klättrar de uppåt och övernattar på högre höjder innan de återvänder till baslägret. De här förberedande klättringarna hjälper kroppen att anpassa sig till de fysiska utmaningar som klättringen innebär och att vänja sig vid den allt lägre syrenivån.

Bara det viktigaste packas ner. iPad, till exempel.

Till varje etapp under klättringen tar Ballinger och Harrington med sig allt mindre utrustning. I takt med att klättringen blir svårare bär de bara med sig de allra viktigaste verktygen. Och eftersom iPad är avgörande för att ta sig säkert upp till bergstoppen får den följa med hela vägen.

Steg 3

Sista sträckan mot toppen

År av träning, månader av planering och veckor av ansträngning kulminerar i den sista bestigningen. En fyra dagar lång klättring som startar vid baslägret.

4–5 dagar | 5 600–6 400 m

”Tillförlitligheten, batteritiden och att den klarar av riktigt hemskt väder är några anledningar till att vi alltid packar ner iPad.”

Adrian Ballinger

Förutom den fysiska ansträngningen och den låga syrenivån kan oväntade växlingar i vädret innebära en mardröm för klättrare. Ett plötsligt och kraftigt snöoväder kan enkelt leda till att klättringen måste avbrytas. Därför måste Ballinger och Harrington förlita sig på de vägpunkter som de har markerat på iPad – digitala referenspunkter som visar bästa möjliga rutt. ”Vid dåligt väder kollar vi iPad var och varannan minut för att se till att vi är på rätt spår”, berättar Harrington. ”Ibland håller vi den i händerna hela tiden.”*

Ballinger och Harrington använder iPad och appen Gaia GPS för att planera, navigera och skildra bestigningen. GPS-mottagaren tar emot signaler direkt från satelliter, så den kan användas överallt. Och eftersom iPad är så tunn och lätt kan de enkelt ta den med sig.

”Mitt i en snöstorm kan det vara en fråga om liv och död att kunna se var på berget man befinner sig. iPad är det enda sättet för oss att avgöra vart vi är på väg.”

Emily Harrington
Steg 4

Nå toppen

För bergsklättrare är det mer än en prick på kartan. Det är en livslång dröm.

1 dag | 6 400–6 812 m

Att nå toppen är en utmaning även för erfarna bergsklättrare.

”Jag har bara lyckats bestiga ungefär hälften av de berg som jag har provat”, säger Ballinger. Det är en helt otrolig känsla att nå toppen – fast sedan måste man kunna bevisa det också. För statsanställda och klätterförbund krävs övertygande bevis när man redogör för en bestigning. Ballinger och Harrington använder Gaia GPS på iPad för att hitta den exakta toppen och släppa en geotaggad nål som hela världen kan se. Med hjälp av den här virtuella flaggan kan de bevisa att de faktiskt varit där.

Att bestiga världens högsta bergstoppar är aldrig helt säkert. Det kommer alltid att vara svårt och riskfyllt. Och så ska det vara – en del av tjusningen med extrem klättring är just att inte alla klarar av det. Men tack vare iPad kan Ballinger och Harrington nu navigera lite säkrare på hisnande höjder. Och eftersom expeditionerna blivit aningen mindre riskabla säger Harrington: "Vi kan nu tänka oss att prova nya rutter på ännu mer avlägsna platser”.

Kilimanjaro, 5 895 m

Ama Dablam, 6 812 m

Mt. Everest, 8 850 m

Ballinger och Harrington använder iPad för att hitta den exakta toppen och bekräfta bestigningen.

”Det här är mäktiga upplevelser som har förändrat våra liv. Och jag älskar att kunna dela dem med andra.”

Adrian Ballinger
Läs fler berättelser

4 600 m