Výskum, ktorý ide skutočne do hĺbky.

Väčšina života na Zemi je sústredená v oceánoch. Väčšina ich rozlohy je však stále zahalená rúškom tajomstva. Na svoje objavenie stále čaká nespočetné množstvo druhov a v niektorých prípadoch aj celé ekosystémy. Skupina morských biológov preto navrhla spôsob toho, ako sa pri svojom výskume dostať ešte ďalej, a to vďaka iPadu, ktorý si vzali hlboko pod hladinu oceánu.

75 %

koralových útesov na celom svete je v súčasnosti ohrozených pôsobením prírody a človeka.

Zdroj: Americký Národný úrad pre výskum oceánov a atmosféry, 10. december 2013.

Znečistenie. Nadmerný rybolov. Globálne klimatické zmeny. To sú len niektoré z problémov, ktoré sužujú oceány našej planéty.

Keď sa vo vodnom prostredí objavia prvé známky problémov, prejavujú sa klesajúcim počtom rýb a iných organizmov žijúcich na koralových útesoch. Práve preto je práca Dr. Michaela Berumena a jeho tímu taká dôležitá. Dr. Berumen, morský biológ a profesor na Technickej a prírodovedeckej univerzite kráľa Abdulláha, sa zúčastňuje potápačských expedícií na celom svete, aby zhromažďoval údaje o koralových útesoch a živočíchoch, ktoré ich obývajú. Aj tie najjednoduchšie informácie, ako je napríklad počet rýb žijúcich v okolí útesu, toho dokážu veľa povedať o zdraví oceánu. A môžu pomôcť v rámci snahy o jeho zachovanie.

„O živote na súši toho vieme veľa. Ale hlbiny oceánu iba začíname skúmať.“

Dr. Michael Berumen

Dr. Berumen a jeho tím si na zapisovanie svojich poznatkov brávali kancelárske podložky, nepremokavý papier a ceruzky.

Napriek veľkej snahe boli Dr. Berumen a jeho tím obmedzení nástrojmi, ktoré používali. Na zaznamenávanie svojich zistení používali kancelárske podložky, nepremokavý papier a bežné ceruzky, pomocou ktorých počítali tisíce rýb zapisovaním čiarok a kreslením náčrtkov. Potom museli všetky tieto informácie manuálne zadávať do počítača. Bol to proces neuveriteľne náročný na čas a navyše pri ňom vznikalo množstvo chýb.

„Údaje sme museli nahodiť okamžite, aby sme nezabudli, čo sme si zapísali,“ vysvetľuje Dr. Berumen, „a často sa nám stávalo, že sme nedokázali prečítať vlastný rukopis. Viac času sme trávili zaznamenávaním údajov než samotnými ponormi. Po jednej z mnohých expedícií, na ktorej som strávil desiatky hodín prepisovaním poznámok, som si pomyslel, že je to nezmysel.“ A keďže Dr. Berumen veľmi často používal svoj iPad, rozhodol sa nájsť spôsob toho, ako by ho mohol používať aj pri svojej práci pod hladinou.

„iPad bol pre mňa jasnou voľbou. Jednoducho sa používa a jeho operačný systém je stabilný. Presne to potrebujete, keď ste pod vodou a zhromažďujete dôležité údaje.“

Dr. Berumen preto so svojím tímom vyvinul obal iDive, ktorý mu umožnil vziať si iPad hlboko pod hladinu.* Obal je vyrobený z gumy, rôznych typov polykarbonátov a kovových odliatkov. V hĺbkach, v akých sa Dr. Berumen so svojím tímom pri výskume často pohybuje, môže na zariadenie pôsobiť tlak až päť atmosfér. Puzdro iDive funguje podobne ako regulačný ventil na dýchacom prístroji – automatickým pridávaním alebo vypúšťaním plynu upravuje vnútorný tlak. Tým umožňuje funkciám iPadu – vrátane Multi‑Touch displeja, kamery a dokonca aj Bluetooth pripojenia – fungovať aj hlboko v oceáne.

„Oceán je stále veľkou neznámou. Keď však použijete iPad s obalom iDive, stáva sa prístupnejším.“

Tím vyvinul aj aplikáciu, ktorá zmenila spôsob zhromažďovania údajov. Namiesto zapisovania značiek na papier teraz stačí zobraziť obrazovku s fotkami rôznych druhov rýb a počítať ich ťukaním na fotky. Pri katalogizácii až 100 druhov živočíchov pri jednom ponore je to obrovský rozdiel v jednoduchosti zhromažďovania údajov. Ak vedci narazia na nový živočíšny druh, môžu ho odfotiť kamerou iPadu. A keď sa vrátia na súš, všetky údaje prenesú v priebehu niekoľkých sekúnd. Šetria tak drahocenný čas a zozbierané informácie sú oveľa presnejšie.

„Najviac ma nadchýna to, keď sledujem, kam sa s touto technológiou chystajú dostať iní ľudia.“

Zmenšujúca sa populácia rýb môže znamenať, že daná oblasť je vystavená environmentálnemu stresu, kým nové druhy môžu naznačovať rast koralu. Údaje, ktoré Dr. Berumen a jeho tím zhromažďujú pomocou iPadu, poskytujú dôležité informácie a určujú smer, ktorým by sa mala uberať snaha o ochranu oceánov na celom svete.

Možnosti, ktoré ľudia získali používaním iPadu pod vodou, si Dr. Berumen môže len predstavovať. „Predvídali sme niekoľko skvelých spôsobov používania obalu iDive, no v budúcnosti sa objaví množstvo ďalších,“ hovorí. Keď budú potápači komunikovať medzi sebou alebo s posádkou na lodi pomocou iPadu, zvýši sa ich bezpečnosť. Profesionálni potápači si zasa pri čakaní na dekompresných zastávkach môžu krátiť čas filmom alebo knihou. Budúce aplikácie môžu pomáhať potápačom v zdokonaľovaní schopností alebo umožňovať rozvoj „občianskej vedy“, v rámci ktorej môže ktokoľvek počítať druhy a prispievať svojimi údajmi k vedeckému výskumu. „Alebo sa niekto jednoducho vydá pod vodu, aby zdokumentoval svoju svadobnú cestu,“ hovorí Dr. Berumen. „Možnosti používania iPadu pod vodou budú nekonečné, či už pôjde o bezpečnosť, výskum, komunikáciu alebo o obyčajnú zábavu.“

„71 percent Zeme pokrýva voda. A teraz sa tam vieme dostať s iPadom. Pod vodou nám to poskytne viac možností, než sa nám kedy prisnilo.“

Späť na hladinu