「感覺就像 Final Cut Pro X 是專為藝術工作者而設計,而其他剪輯系統則適合操作人員。」— 特別專案經理 Rubén Centineo

Azteca 黃金時段的狂熱

儘管可能比較難去瞭解一個國家的人們在某個時段的集體思維,但要知道他們正在觀賞的節目則是易如反掌。每天都有數百萬墨西哥人觀賞電視連續劇,它相當於拉丁美洲版的美國肥皂劇,吸引了眾多熱情觀眾的目光。

部分最受歡迎的墨西哥電視連續劇是由 Azteca 所製作,Azteca 是墨西哥主流電視台之一,也是當地第二大的大眾媒體公司。這些電視連續劇透過四大電視網播送,不只是美國及中南美洲的西班牙語市場,同時還擴及俄羅斯與中國等國家。該國其中一個電視網 Azteca America,涵蓋美國 89% 的西班牙語家庭。

Azteca 電視連續劇技術指導 Miguel Angel Cristante 表示:「我們的使命便是成為世界上最棒的電視台。我們的願景不只是以國內觀眾為娛樂及傳遞資訊的對象,同時還以外國市場的人口為目標。我們九成的產品會輸出至其他國家。」

Azteca 電視連續劇技術指導 Miguel Angel Cristante 指出,電視劇的製作時間幾乎是只有 24 小時而已。攝影:Héctor Macín

Azteca 最近推出基於 Final Cut Pro X 快速、全數位的工作流程,以協助滿足全世界對其節目不斷日漸增長的需求。

非同凡響

墨西哥於 1950 年代開始播送電視連續劇。Azteca 於 1996 年以其初試啼聲之作《Nada personal》(非關個人) 進入市場,一年後,他們便推出廣受好評的《Mirada de mujer》(女人的凝視)。該劇改編自 1994 年的哥倫比亞電視連續劇《Señora Isabel》,被公認為墨西哥電視史上的最佳電視連續劇之一,該公司推出 Azteca 作為墨西哥電視連續劇製作的主力。

該電視網透過播送引領潮流且訴諸年輕觀眾的電視連續劇,已在市場上取得一席之地。Cristante 表示:「其實,使我們與眾不同的是內容。我們想製作不一樣的產品,為全國開啟全新的觀點。這可不是灰姑娘愛上豪門小開的老掉牙情愛橋段,這並非我們的本色,我們製作的是更加寫實的真人真事作品。」

馬不停蹄地製作

美國肥皂劇的劇情故事主軸可橫跨多季,電視連續劇則不然,它們是自成體系的故事,播送最初的九個月後便幾乎不再續播。Azteca 還製作單元劇,這是獨立、非連續的劇集。Azteca 一般在工作週中製作三部新電視劇劇集與三部新單元劇。視其節目時間表而定,每年有超過 200 部電視劇集與 1000 部單元劇。

Cristante 強調絕不會因為製作期限而犧牲製作品質。「若要製作電視連續劇並娛樂大眾達數月之久,影片及音訊能呈現出最佳品質極為重要。我們完全以 HD 來拍攝所有畫面,我們也是唯一一家以 5.1 環繞音效製作所有節目的工作室。」

特別專案經理 Rubén Centineo 表示,Final Cut Pro X 協助他的團隊每年製作出 10,000 小時的內容。攝影:Héctor Macín

處理更快速

為製作眾多內容,該電視網擁有重要的內部電視劇組,包括製作與後期製作設施。許多節目為同時製作,每個節目均同時進行製作與後期製作。由於要製作為數眾多的節目,Azteca 的剪輯師在剪輯流程中須擷取數量龐大的鏡頭畫面,並需要相當快速的處理時間。

Cristante 表示:「我們已走到一個地步:每天必須在早上製作節目並在晚上播送,多數要在 24 小時內處理完成。」

對自動化數位製作的需求,成為 Azteca 將 Final Cut Pro X 引進其工作流程的關鍵因素。輔以墨西哥市當地整合業者 Simplemente 的支援,他們採用階段性方式,從剪輯單元劇入手。

全新工作流程

Azteca 使用 Final Cut Pro X 剪輯過的節目有:《Lo que callamos las mujeres》、《A cada quien su santo》、《Corazón en condominio》與《La vida es una canción》等。這些節目的產製,均在外景地與連續劇的攝影棚拍攝製作。無論是在外景地或攝影棚拍攝,導演們會在多部攝影機之間進行現場切換,並錄製單次轉換的母帶。

剪輯師會在後期製作流程中使用這捲母帶作業。由於需要快速處理,特效採取在剪輯時加入的方式。音訊則傳送至 Pro Tools 進行最後混音,並傳回給剪輯師進行重新合成與輸出。

立竿見影的成效

鑽研新技術的特別專案經理 Rubén Centineo 表示,他們已見識到從攝影機擷取出內容之後,工作流程的大幅提升:「使用 Final Cut Pro X 擷取影音更加快速,因為它並非連續的過程。你可使用同一部機器,在進行剪輯的同時進行輸出。這功能相當重要,因為有太多剪輯作業必須完成。如果需要等待,便會感覺毫無生產力。」

一旦有可用的鏡頭畫面,剪輯師便會使用 Magnetic Timeline 進行快速變更。Centineo 表示:「過去我使用平臺式影片剪輯機學習剪輯,必須進行許多人工剪輯並計算影格,以避免無法同步;然而,Magnetic Timeline 始終會保持同步。這是功能強大的本質。」

天作之合

雖然 Centineo 一開始對 Final Cut Pro X 的變動深感訝異,他現在也接受這全新的剪輯模式與功能。他說:「我感覺 Final Cut Pro X 適合習慣視覺語言的人士使用;其他非線性剪輯軟體具有許多預設組,更適合用來進行純粹機械式的剪輯。Final Cut Pro X 讓我以想要的方式在應用程式中整理我的媒體內容,然後盡情發揮創意。感覺就像 Final Cut Pro X 是專為藝術工作者而設計,而其他剪輯系統則適合操作人員。

例如,需要的話,你可在 Final Cut Pro X 中直接加入特效,並可以相當藝術性的方式進行剪輯。透過淡出淡入功能,你可以指定的方式建構淡入與淡出。這款應用程式不會迫使你以特定方式作業。」

讓剪輯師獲得優勢

Final Cut Pro X 的推出已為整個剪輯團隊帶來優勢。Azteca 剪輯師 Perla Martinez 表示:「我喜愛它的介面,以及一切觸手可及的方式,這一切都能以拖放的方式進行。當你初次見到介面,你便會愛上它,並且迫不及待想親手試試。」

對剪輯師 Jorge Silva 而言,Final Cut Pro X 提供更直接的途徑來實現其剪輯上的構思。他說:「即時特效預覽使人可更輕鬆選擇特定特效,因為當你靈光乍現時,你便能立即看到特效成果。這是這款程式最強大的部分之一。」

經驗豐富的 Final Cut Pro 7 剪輯師暨技術支援專家 Denise Luna Del Rivero 發現 Final Cut Pro X 的重大全新效率。「我一開始使用 Final Cut Pro X 進行剪輯,並目睹其使用上的便利性,我真的相當喜愛。其中一項最大的優勢便是我可以繼續作業,不需要等待算圖。

這套軟體使所有剪輯師都能更加輕鬆地將特效直接融入其剪輯畫面中。經驗豐富的剪輯師會在 Motion 中製作特效樣板,並將它們傳送給團隊中的其他人,使他們能將標題與濾鏡直接套用至其 Final Cut Pro X 計畫案中。」

現場應用

Azteca 在拍攝現場,於配備 Retina 顯示器的 15 吋 MacBook Pro上測試全新的 Final Cut Pro X 工作流程,並連接至 PROMISE Pegasus Thunderbolt RAID 剪輯《Lo que callamos las mujeres》節目。

Centineo 表示:「這樣的作業十分順暢。我們使用 Canon XF 外掛模組,自 Canon XF 攝影機擷取原生影音格式。Final Cut Pro X 運用硬體資源充分發揮功能,所以即使是在一般的系統上,你仍可進行剪輯。Final Cut Pro X 改寫了現場剪輯師的工作形態,因為它帶來相當流暢的體驗。你可獲得和攝影棚內的工作站一樣的效能。」

下一步

有了新嘗試的鼓舞,Azteca 正考慮以 Final Cut Pro X 進行所有電視連續劇的製作,甚至推廣到其他部門。Centineo 表示:「我們是相當龐大的公司, 因而希望能建立全數位的工作流程,讓其他團隊也能運用。Apple 現今提供的產品正是我們達成該目標所需要的產品。」