Electric Entertainment: 以 Leverage 推動電視後期製作里程碑

TNT 黃金時段電視劇《Leverage》自 2008 年 12 月首映以來,每一季的收視觀眾數目均穩定成長,在競爭激烈的市場中取得難能可貴的佳績。

對於製作《Leverage》的公司 Electric Entertainment 而言,並沒有迫切的理由來隨意更動致勝方程式。該電視劇已開發出令業界稱羨的 Final Cut Pro 整合式全功能的工作流程。然而《Leverage》的導演暨 Electric Entertainment 董事長 Dean Devlin,在一睹全新的 Final Cut Pro X 後,便決定採用它來建立第五季的後期製作流程。他斷定 Final Cut Pro X 全新的剪輯模式與優越的效能,將可轉化成更快更有彈性的全數位工作流程。

推動品質

Devlin 在該劇集上映之初便大有斬獲。「我們的電視劇向來頗具規模,」他表示,「即使我們的製作品質已遙遙領先多數電視台,我們今年仍想更推進一步。我們現在採用具備 4K 畫素的 RED EPIC 攝影機來拍攝電視劇,因而讓我們獲取更大的檔案,大大提升影像品質。而我們已轉換使用 Final Cut Pro X 作為工作流程的核心與靈魂,在技術上與創意上,大大改變我們進行後期製作的方式。」

「Magnetic Timeline 始終對我相當有用。我以 Timeline 來進行許多剪輯作業,而我從不擔心保持同步的問題。」如今,在發佈第五季的全新節目片段初期,Devlin 對於他作出轉換的決定感到無比興奮。「回顧 2007 年,我們以 Final Cut Pro 大幅躍進,最終取得領先同行其他業者的佳績,」他表示,「它給了我們靈活的彈性,為我們節省不少金錢與時間,並讓我們以過去辦不到的方向來發揮創意。由於有了先前的良好經驗,使我覺得再次放手一搏也無妨。而我目前的體會是,此舉頗為成功。」

以檔案為基《Leverage》礎的工作流程

即使是製作初期,Devlin 表示該劇受益於 Final Cut Pro X 的加速效能與靈活度。

「我們認為 Final Cut Pro X 展示了如何簡單又不費成本的落實以檔案為基礎的強大工作流程。」他表示,「我們能在《Leverage》做到其他有線電視劇無法企及的,純粹是因為我們採用了全數位的工作流程才辦得到。在平均每一集使用 40 種數位特效,或是混音階段耗費四或五天的電視劇,均極為罕見。我們有能力完成,並仍以一集 180 萬美金的成本來製作節目,這不僅只是改變了成本,它也確實能有創意地改變我們的作業方式。我們不必等候鎖定畫面,就能開始進行數位特效製作。」

位於波特蘭的劇組每天都會送來一批拍攝畫面,以保持拍攝進度,Electric Entertainment 團隊透過 Intelligent Assistance 的程式 Sync-N-Link X 以單一步驟進行批次處理來同步影音資料,該程式充分利用了 Final Cut Pro X 全新的 metadata 性能。

Dean Devlin 在 Final Cut Pro X 中審查粗剪。

合乎行程排定

《Leverage》的製作時程大概是從三月的第一週進行到八月中旬。Devlin 和該劇的其他導演在波特蘭拍攝整整 15 小時的影集。當拍攝作業持續進行時,檔案會傳送到好萊塢,並由三位剪輯師和五位助理在為期十或十一週的後期製作階段進行剪輯。

正在用 Final Cut Pro X 剪輯第五季第一集的資深影片剪輯師 Brian Gonosey,相當清楚電視後期製作時效十分緊湊。「我正在剪輯的劇集將會是要播放的第一集,」他表示。「我上週將即時剪輯畫面交給導演,所以當它在本週公開播放前,我將針對所有的更動進行修改。」

不出所料,Gonosey 對於轉換使用 Final Cut Pro X 其中一項卓越的成果便是速度提升,「我正在利用更快的引擎,因而讓我正在進行的作業以更快的速度進行。我們以 4K 畫素拍攝許多視訊片段,每日工作內容均為 HD 畫質。因此,我們用盡系統中可用的每一分馬力,」他表示。「我們現在有近三週時間來進行影片剪輯,而我們一向能在各種時間軸與排程內如期完成。」

快速剪輯

身為長期的專業剪輯師,Gonosey 尤其對該應用程式的全新剪輯模式深感興趣。「就我在 Timeline 的工作方式而言,Final Cut Pro X 一向相當平順,並且過場流暢,」他表示。「Magnetic Timeline 向來對我相當管用。我以 Timeline 來進行許多剪輯作業,而我從沒思忖過會錯失同步的問題。而全新的裁剪工具,在我須要使用來進行各種作業時都能快速完成。它能讓我以波形更有效率地剪輯,大部份是將對白置入並去除許多聲音。因此,全新的剪輯工具確實相當有幫助。」

其他功能特性

作為後期製作流程的一部份,Gonosey 與公司仰賴 Final Cut Pro X 內建的一組強大全新工具。「如果拍攝現場攝影機出現問題,或許是上個鏡頭和下個鏡頭出現不一致,我們便能透過該應用程式內建的色彩校正工具加以修正。且它幾乎在瞬間完成算圖。 」

他還發現 Audition 功能有意想不到的用途,這是 Final Cut Pro X 的全新功能,可讓剪輯師快速在 Timeline 中的不同畫面循環切換。「我在一個時點上,針對特定場景臨時添加許多音樂,並傳送給我的音樂剪輯師。他則針對我的內容送回本質上相當流暢、清晰的版本,有時還會有截然不同的創意選項。能採用他的音樂剪輯相當不錯,只要將它們作為 Audition 置於我作品之上,然後播放。這樣確實讓能我的作品和他的作品同時在 Timeline 中清晰地保留。」

《Leverage》導演 Dean Devlin 表示製作小組會進行多機拍攝,這些畫面會在後期製作透過 Final Cut Pro X 的全新 Multicam 功能加以處理。「我們最近同時使用九台攝影機,在車內拍攝爆破畫面,」他表示。「我們通常會用最少兩台攝影機進行拍攝,有時候三台,好讓我們精益求精。如果這套軟體能讓《Leverage》大放異彩,它便能讓所有片子成功。」

天衣無縫

Gonosey 預估該劇的製作及後期製作工作流程在第五季有 95% 的變動,自使用全新的攝影機及波特蘭的外景攝影場地,乃至好萊塢進行全新色彩調校與混音。全新工作流程的核心便是 Final Cut Pro X。有了這些大幅度的變動,Gonosey 認為維持該劇的高製作品質並仍能如期完成,便是顯著的剪輯成就。

「你並不想在剪輯後被觀眾說:『剪得太過頭了。』你希望他們察覺不到你的存在,」Gonosey 表示。Final Cut Pro X 讓他「以刺激且新奇的方式製作影集,同時還能呈現出賞心悅目的節目。」

強力修飾

當整個網絡核可 Gonosey 的剪輯版本時,便會鎖定該畫面。然後將完成的 XML 檔傳送至 DaVinci Resolve,以進行色彩調校,並透過 Marquis X2Pro Audio Conver 傳送至 Pro Tools 以進行混音。Final Cut Pro X 的功能與該公司的修飾套裝軟體搭配得天衣無縫,這一點對於《Leverage》的工作流程至關緊要。

「Final Cut Pro X 一開始便重新定義我們的剪輯方式,」Devlin 表示。「然而從它最早推出以來有過最大的改良,便是現在它以 Final Cut Pro 前所未有的方式,使工作流程介面更加專業。」