Focus
電影後期的全新篇章

導演 John Requa 和 Glenn Ficarra 在拍攝現場與 Will Smith 討論演出。
「Final Cut Pro X 令我愛不釋手,因為它讓我能參與其中,並掌控電影製作的各個層面。」- 導演 John Requa

導演 John Requa 與 Glenn Ficarra 相信,要拍出一部關於江湖騙子的精彩電影,他們的說謊功力至少要和電影主角同樣有說服力。Requa 表示:「每一部電影,都是由一系列的謊言編織而成。但你必須確保這些謊言行得通,不會令觀眾感到格格不入。」對他們的電影新作《Focus》而言,這就意味著要構思出錯綜複雜、環環相扣的剪輯場景,讓片中詐騙犯 Nicky Spurgeon (Will Smith 飾演) 的每個騙局都令人折服。

要保有複雜迷離、充滿誤導的劇情,需要的剪輯工具卻是恰恰相反,要夠清晰、直接、易用,兩位導演才可以和首席剪輯師 Jan Kovac 一同剪輯素材。它必須要夠快速,讓他們可以備用鏡頭嘗試各種效果;它也得要靈活彈性,讓他們既可在剪輯室中使用 Mac Pro 剪輯,也可在拍攝現場輕易轉移到 MacBook Pro 上處理;它還必須十足強大,從製作到後期的多個階段中,能穩定地組織與處理好 2K Apple ProRes 4444 素材。

研究了數個工作流程之後,Requa 和 Ficarra 決定完全以 Final Cut Pro X 來剪輯他們這部大製作電影,最終的結果更是超乎他們的預期。電影不但如期推出並控制在預算之內,劇情鋪陳和效果更忠實呈現他們當初的設想。「這部電影完全就是我們預期的樣子,」Requa 表示,「Final Cut Pro X 令我愛不釋手,因為它讓我能參與其中,並掌控電影製作的各個層面。」

Outpost 技術人員 Ethan Schwartz 與 Dylan Damian 為產出 Apple ProRes 4444 毛片的現場劇組提供支援。攝影:Alex Tehrani

剛下鏡頭
立即編整上手

在導演或剪輯師看到任何畫面前,Final Cut Pro X 早就有效率地整理好長達數小時的畫面素材,為他們節省了寶貴的時間。工作團隊使用配備 Mac Pro 的現場行動後製系統,由位於洛杉磯的頂尖後期製作公司 Light Iron 提供,製作的毛片已附帶由攝影機導入的 metadata 及導演的註解。Final Cut Pro X 讓 metadata 成為可供搜尋的格式,同時能輕鬆處理全解析度的 ProRes 4444 檔案。這對先前的非線性剪輯工具而言,都是可望不可及的功能。

使用 Light Iron 的 Live Play app,製片團隊可以在拍攝現場任何位置,以 iPad 檢視當天拍攝毛片的 H.264 版本。在開拍數小時後,就可以開始剪輯作業。剪輯工作人員能透過 metadata 標記,迅速找出並使用最佳鏡頭。Requa 說道:「剪輯電影時,要保持思路清晰絕非易事。你會疲乏,會被畫面素材搞得厭煩,而你還必須試著找出新的詮釋角度。許多時候,metadata 點醒我們,當初拍攝這些內容時,我們的究竟想要什麼。」

Ficarra 深信,metadata 的優勢,讓他們能夠前所未有地掌控故事的發展。「我可以這樣說,這個鏡頭我需要 Will 的側面。」他說,「甚至連他的即興演出也都特別加上標籤,我們得以輕易篩選出來使用。結果就是,想搜尋什麼都找得出來。我們可以快速改變方向,嘗試不同版本說故事。在剪輯時,有時我們會覺得像是重新改寫電影一樣。」

「在剪輯時,有時我們會覺得像是重新改寫電影一樣。」- 導演 Glenn Ficarra
《Focus》首席剪輯師 Jan Kovac。攝影:Alex Tehrani

現場剪輯

有了附上標籤的毛片,首席剪輯師 Jan Kovac 得以在紐奧良、布宜諾斯艾利斯、紐約市等拍攝現場,直接在 MacBook Pro 上進行剪輯。ProRes 素材內含的高品質聲音,已使用 Sync-N-Link X 與次要來源的音訊批次同步。因為每個拍攝內容皆以場景與台詞組織整理,他只要點按一下,就能找出任何想要的鏡頭。節省下來的時間,就能用在更具創意的剪輯,以及挑選更好的特效。

「我事先建立多個 Smart Collection,它會自動收集從來自劇本指導的場景資訊,到對話標籤等一切應有的內容。」Kovac 解釋,「這真是太有幫助了,一切內容都在我指尖點按中立即出現。我可以嘗試更多鏡頭,剪輯出的精彩片段,是其他方法無法達成的。」

剪輯背後的數字

首席剪輯師 Jan Kovac 在紐奧良的拖車上、布宜諾斯艾利斯的飯店房間,以及 Warner Bros. 位於洛杉磯片場的後期工作室中,進行《Focus》的剪輯作業。

61 天拍攝作業
145 小時畫面素材
1 位剪輯師、
3 位助理剪輯
11 個月剪輯作業
117 個剪輯場景,
全解析度進行剪輯

輕鬆調整剪輯順序

Final Cut Pro X 的靈活彈性,讓 Kovac 在初剪時就能輕鬆地與導演們協力合作。在布宜諾斯艾利斯時,他們時常在 Kovac 的飯店房間使用 MacBook Pro 工作。Ficarra 表示:「我們希望能親身參與,跟著 Jan 的想法,調整場景並嘗試自己的觀點。要做到這一點,沒有任何剪輯工具比 Final Cut Pro X 更好用。」

使用 Final Cut Pro X 的 Magnetic Timeline 功能,他們簡單就能調換整段故事,也不用擔心會導致其他部分對不上。Ficarra 說道:「剪輯時,你可以抽掉一整組鏡頭,還能立即完美接合,這實在太棒了。我用過所有其他的剪輯系統,我可以肯定的說,Final Cut Pro X 讓我的速度快達三倍。」

Requa 大力讚美這種合作方式,有助於將他們想要講述的故事,琢磨的更出色。「因為 Final Cut Pro X 非常簡單易用,當我們無法解決某個場景的難題時,Glenn 可以直接剪出一個版本讓 Jan 看,甚至不需要言語說明。如果是以其他系統剪輯,我們就無法自己動手,只能困坐沙發,指指點點卻又一籌莫展。」

效能表現是致勝關鍵

拍攝結束後,製作團隊移往洛杉磯,一家由設備公司 Digital Vortechs 所打造的專屬剪輯室。在那裡,他們使用 Mac Pro 讓剪輯作業更快速。以 Final Cut Pro X 與 Mac Pro 中的雙 GPU 進行作業,剪輯師 Jan Kovac 與導演不必等候算圖,也不用將素材轉碼為較低解析度的檔案,就能直接以 2K 格式
剪輯。

「Final Cut Pro X 讓《Focus》的剪輯人員有自己專屬的線上與線下設備,」Light Iron 執行長 Michael Cioni 表示。「它善用 metadata 及高解析度媒體檔案,更讓最佳化的硬體設備全面發揮作用。在 Mac Pro 上運行這款應用程式,你完全能體驗它的卓越效能表現,這正是每個剪輯室夢寐以求的創作優勢。」

「我用過所有其他的剪輯系統,我可以肯定的說,Final Cut Pro X
讓我的速度快達三倍。」- Glenn Ficarra

高畫質結果一路看得到

Final Cut Pro X 讓導演與剪輯師在整個工作流程中,都能以原生解析度進行剪輯,無論在拍攝或後期製作期間,他們都能隨時檢閱高畫質素材。比起之前的製片過程,他們更能清楚預知這些對話、節奏和特效,在完成的電影中會如何呈現。

由於能直接從 Final Cut Pro X 上,快速輕易地以全解析度影像預覽剪輯畫面,讓他們得以解決電影中最棘手的敘事結構問題。Requa 解釋:「因為電影上半段到下半段,時間轉換了三年。我們不確定如何帶觀眾跨越這個時間的轉折,所以我們先後在三個不同地點,拍攝了三種不同過場方式。」

「我們不僅嘗試我們覺得可行的方式,更使用 Compound Clip 剪輯出三種不同版本,並在 Warner Bros. 片場的鄰近戲院同時試映這三個版本。試映結果直接給了我們最好的答案。在時間緊迫的狀況下,我不知道除了 Final Cut Pro X,其他的剪輯系統是否做得到。但有了 Final Cut Pro X,我們不必再處理素材格式。唯一要做,就是輸出而已。」

「我做過許多粗剪試映,」Cioni 說道,「製片人的開場白通常就是:『別以它的低解析度畫質,做為評定它的標準。』但就《Focus》的試映而言,我們得以使用與原始素材相同的畫質,觀看最高品質的輸出。」

《Focus》製作團隊大量使用 Final Cut Pro X 的內建特效工具來製作這部電影。攝影:Alex Tehrani

特效
已為上映做好準備

工作人員也使用 Final Cut Pro X 的內建工具,製作電影中約一半的數位效果合成特效。以 Motion 5 來製作臨時字幕,並標記要來回查看的特效。Final Cut Pro X 內建的即時 Keyer 功能,則可在最終特效加入剪輯前,快速而精確預覽綠幕背景鏡頭。

剪輯師使用 Final Cut Pro X 標準文字工具製作的開場動態字幕,導演們十分滿意,並決定在上映版本中採用這個字幕,這對大預算電影而言,的確相當罕見。

音訊剪輯方面,多聲道檔案會先以 Final Cut Pro X 進行初步剪輯,再以 X2Pro 直接輸出至 Pro Tools,並使用 Role 自動分配音軌名稱。「Final Cut Pro X 非常適合凡事內部處理的作業體系,」Requa 說道,「不論特效、顏色、聲音,一切都能自己內部完成,我認為這是未來的趨勢。」

從 Final Cut Pro X 將媒體檔案無縫傳輸至 Quantel Pablo Rio 後,Ian Vertovec 進行最終的色彩校正處理。
攝影:Alex Tehrani

現成的後製工具

《Focus》後期製作工作流程最特別之處,或許就在於從 Final Cut Pro X 到便宜的協力廠商外掛模組,再到 Mac 桌上型與筆記型電腦,一切都是任何人能購買的。剪輯與後製工具都是現成的 app,沒有任何是訂製或專為電影製作特別設計的。「我希望年輕一輩能了解,即使我們的電影是片場大製作,但我們所使用的 Final Cut Pro X,是任何人都可以從 App Store 下載的。」Ficarra 表示。

「再也沒有什麼神祕的業界工具或流程了,」FCPWORKS 的共同創辦人,同時也是《Focus》工作流程首席架構師之一的 Sam Mestman 說道,「重點在於,這所有作品,在你家的客廳就能創作出來。只要配合幾個協力廠商的 app,你就可以輕鬆由 Final Cut Pro X 處理你的媒體檔案進行 4K 輸出。任何大師能做的,你也能做到。」

《Focus》導演 Glenn Ficarra 與 John Requa。攝影:Alex Tehrani
「我想我們已經完全證明,使用 Final Cut Pro X 就能剪輯出
一部好萊塢大片了。」- John Requa

殺青是下一次的開始

Requa 和 Ficarra 預期,像是這樣易於使用的工具將改變電影製作的未來,並強調這種製作方式,不是其他非線性剪輯工具所能完成的。「我的夢想,就是一切工作都能內部完成,」Ficarra 表示,「這在片場制度下很難實現,但對獨立製作而言,我現在實在看不出,有什麼原因無法以 Final Cut Pro X 來實現夢想。」

Requa 表示,電影製片人正在準備以 Final Cut Pro X,在新墨西哥州外景剪輯他們的下一部作品。「我想我們已經完全證明,使用 Final Cut Pro X 就能剪輯出一部好萊塢大片了。」

工作流程

製片人為《Focus》設計的獨特工作流程,採用現成的硬體與軟體,其中包括 Final Cut Pro X 與許多可公開取得的協力廠商外掛模組等。

製作

(紐奧良、布宜諾斯艾利斯、紐約市)

這部電影採用擁有 2K 解析度的 ARRI ALEXA 數位攝影機,在多個外景地點以壓縮比例拍攝,以取得正確的寬螢幕長寬比。

使用 Outpost 行動後製系統與 Colorfront Express Dailies 系統,於拍攝現場製作全解析度的 ProRes 毛片。

使用 Sync-N-Link X 將次要來源的音訊及 ProRes 素材批次同步。

現場輸入 metadata,並可於 Final Cut Pro X 中搜尋。

在拍攝後短短數小時,就能在 Final Cut Pro X 中使用 Outpost 媒體工具,以 2048x1152 ProRes 4444 格式進行所有剪輯。

後期製作

(洛杉磯)

Final Cut Pro X 內建的 Motion 5 字幕功能,應用在最終的片頭字幕,和特效的預留區域。

Final Cut Pro X 內建的即時 Keyer 功能,可在最終特效加入剪輯前,在 Timeline 中進行快速精確的綠幕預覽。

Marquis Broadcast 的 X2Pro Audio Convert 透過 AAF 格式,將 Final Cut Pro X 計畫案送往 Pro Tools;Role 會自動將音訊內容分配至 Pro Tools 中的音軌。

在 MacBook Pro 上使用 Final Cut Pro X,以便在片場試映時,也能迅速地進行剪輯修改。

Intelligent Assistance 的 Change List X,用來追蹤聲音部門與視覺特效團隊間的來回更改。

最終修飾

Quantel Pablo Rio 系統,完成最終色彩調校與修飾。