「能現場使用 Final Cut Pro X,於配備 Retina 顯示器的 MacBook Pro 上進行剪輯,是我能迅速處理原始鏡頭畫面的主要原因。」— 視訊攝影/剪輯師 Patrick Dell

加拿大《環球郵報》- 製作視訊新聞

當最近一次的法院判決,讓備受爭議的多倫多市長 Rob Ford 面臨下台危機,加拿大發行量最大的全國性報紙《環球郵報》,正全面動員其累積 169 年歷史的新聞編採本能。記者、攝影師及其他工作人員競相準備系列文字報導,搶先在該報的新聞網站披露,隨後再刊登於報紙發行,每則新聞的處理,均彰顯出該報在報導與評論上的獨到深度。

為展現更創新的編採實力,該報也派出了視訊攝影暨剪輯師 Patrick Dell 前往市政廳,以手持式 Canon 攝影機,記錄此一歷史性的判決。在拍到想要的畫面之後,他當場就能在 MacBook Pro 上利⽤ Final Cut Pro X 迅速剪輯。數小時內,Dell 的視訊新聞已經登上《環球郵報》網站,以頭條新聞之姿,結合到其他數位形式的系列報導之中。

緊扣讀者需求

《環球郵報》得以加入視訊來豐富整個報導,主要源自該報編輯群於 2010 年推動的一項策略,希望留住顯然更想透過畫面來觀看新聞的讀者群。「對我們來說,視訊是擴張十分迅速的一個領域,速度甚至超乎我們所預期。」《環球郵報》執行編輯 Jill Borra 表示,「我們幾乎一直在追趕讀者與廣告商對視訊的強烈需求。所以我們試著尋找途徑,讓它得以呈現與整合在我們每一則報導裡。」

《環球郵報》開始製播視訊的決定,反映了其他知名大報相同的用心,向來,值得⾒報的新聞總會⼀併刊登畫⾯。而這樣的策略,在讀者數量與營收上已見成效。短短兩年間,《環球郵報》已成為一支視訊生力軍,每個月在 Globe Digital Network 上發佈多達 200 則視訊新聞。Globe Digital Network 涵蓋了該報的官網、行動網站,以及 iPad 及 iPhone 適用的新聞 app。目前,該網絡每個月有超過 400 萬名個別使用者造訪,遠高於其他任何報紙網站,同時每個月已達將近 1.07 億次頁面瀏覽率。

DIY 自製視訊

這間報社如何打造它的視訊新聞果實,過程同樣令人印象深刻。短暫考慮過與視訊內容供應商結盟的合作模式,《環球郵報》終究決定自行培養能靈活運作的內部視訊團隊。「兩年前我們的『生活』網站重新推出時,我們得製作所有烹飪與健康主題的視訊內容;」Borra 回憶,「就在某個時間點我們忽然發現,其實我們內部就有各種人才,能夠勝任這件事。因此我們決定放手去做,擴大我們的視訊作業規模。」

擴大過程間,《環球郵報》雇用了更多的製作人、視訊攝影師與剪輯師,這當中,有許多人同時具備拍攝與剪輯能力。也因為報社在策略上,希望借助傳統報紙記者與攝影師之力,與資深的視訊人才相輔相成,因此它需要能兼顧不同專業技術層次的攝影機、app 與工作流程。

Final Cut Pro X 在此組合中的角色甚為關鍵。「我們需要一個高度靈活的工具,讓記者與攝影師也能運用。」執行製作人 Angela Pacienza 解釋,「Final Cut Pro X 讓我們的專業記者,都能輕鬆快速地製作視訊。它的操作介面就是這麼直覺,即使是新進的剪輯師,也能迅速做好帶子。」「在這裡,一切講求速度與精確。我知道 Final Cut Pro X 能讓我飛快作業。」— 剪輯師 Robin Dwarka

新聞快傳千里

透過視訊來報導懸宕已久的市長爭議性事件時,Patrick Dell 每每都能發現此一工作流程所帶來的優勢。「遇到突發新聞,速度永遠是關鍵挑戰。」他表示,「我要與電視台、各家平面記者,以及其他視訊內容供應商一同競賽,盡可能在最快時間內,做好我的新聞,然後發出去。接著就是媒體同業都要面臨的挑戰,大家都想搶得同個畫面、同句評論、同段發言,而且趕在同一時間爭取。」

剪輯師 Tim McKenna 在 Final Cut Pro X 中快速瀏覽剪輯片段。
攝影:Micheal McLaughlin

預料到即將會有的狀況,Dell 將 Canon HD 攝錄影機安裝在一組單腳架上,再附裝一組指向性槍式麥克風。這樣的配備,讓他能將攝影機高舉過頭,避免被其他媒體人擋住視野。當市長即將踏入辦公室之際,就能擷取到理想的聲音與畫面。在約一小時後召開的新聞記者會上,他使用同一組攝影機與單腳架,再加裝一支 Sennheiser 無線麥克風。

然而 Dell 發現自己最大的優勢,是在完成拍攝之後:「能現場使用 Final Cut Pro X,於配備 Retina 顯示器的 MacBook Pro 上進行剪輯,是我能迅速處理原始鏡頭畫面的主要原因。在拍到市長進入辦公室的畫面之後,我在市政廳現場,就能將這段畫面載入 MacBook Pro,使用 Final Cut Pro 進行完整處理,加入我們報社商標,再將影片上傳至《環球郵報》,作業隨即完成。

「同樣的,當市長新聞記者會一結束,我在現場就能迅速為市長的談話進行剪輯,編成一則完整的新聞。Final Cut Pro X 可讓你快速瀏覽原始鏡頭畫面,要挑出相關的剪輯片段,過程既輕鬆又迅速。」

《中國日記》

《環球郵報》的記者和攝影師們發現,有了 Final Cut Pro X 及 iPhone 等容易使用的工具,大大延伸了他們採訪的觸角。為了報導中國文化變遷這個浩大的新聞主題,《環球郵報》攝影記者 John Lehmann 與《環球郵報》派駐中國記者 Mark MacKinnon,從成都一路搭乘火車至西寧,一同追溯毛澤東當年的長征之路。

為了能在如此大規模的報導中,捕捉正確細節而不失焦,Lehmann 採用一套非常簡單的工作流程。他使用 iPhone 拍下火車裡外有趣的點點滴滴,再將這些畫面上傳給《環球郵報》的視訊製作團隊,由他們在 Final Cut Pro X 上進行剪輯。

不論這趟橫跨大陸的旅程中,上傳作業遭逢多少耽擱,都能在後端作業予以彌補。曾為他們剪輯首集節目的資深視訊製作剪輯師 Julian Liurette 表示:「使用 Final Cut Pro X,畫面不須先行轉檔。只須抓取視訊檔案,就能開始剪輯作業。對我們來說,這就是巨大的優勢。」

剪輯神速

對視訊製作團隊而言,大多數的拍攝與剪輯需求,都是為了滿足能夠快速、源源不絕推出商業與生活主題的熱門視訊內容。《環球郵報》的記者與視訊攝影師在新聞現場或攝影棚內,會出動多達四部攝影機同時拍攝。Final Cut Pro X 新推出的 Multicam 功能,能輕鬆處理混搭拍攝的視訊來源,協助團隊整理與同步所有畫面。「我們無法使用不支援多機剪輯功能的應用程式,」剪輯師 Robin Dwarka 表示,「Final Cut Pro X 的 Multicam 多機支援,遠比我所看過的其他產品更直覺、更具效率。」

每天要剪輯兩至五部視訊節目的 Dwarka,點出了銜接整個剪輯流程的原動力:「在這裡,一切講求速度與精確。我知道 Final Cut Pro X 能讓我飛快作業。放進一段剪輯片段,Timeline 上其他內容就會自動挪開,工作變得無比輕鬆,而且我不用一直惦記剪輯片段間有接縫得要填補。」

以 Motion 呈現品牌

剪輯師的作業也變快了,因為在 Final Cut Pro X 中,就能開啟以 Motion 製作的自訂報社商標樣板。「對記者、甚至攝影師來說,套用商標這件事著實不能馬虎,因為我們得將報社商標打在每部視訊的下方。」Liurette 指出,「現在,剪輯師在 Final Cut Pro X 中就能開啟《環球郵報》特製的畫面底部文字樣板檔案,隨即在檢視器中就能修改文字內容,毋須開啟外部的文字編輯器。」

Liurette 曾參與製作現行版本的報社商標 Motion 樣板,目前則協助設計團隊進行更新。對於 Motion 5 所提供的全新動態繪圖工具,以及 Final Cut Pro X 能使用樣板整合多個計畫案,讓每個月多達數百個視訊計畫案,皆能遵守相同的設計規範,他對此感到十分欣慰。

有了規模更大、經驗更豐富的視訊製作團隊,《環球郵報》的視訊新聞逐漸趨近電視節目等級的品質。隨著製作標準的提高,對於視訊特效的需求也隨之提升。利用 Motion 5 所提供如 Rigs 及 Build Markers 等進階功能,三位擅長繪圖處理的視訊攝影師,就能創作出所有需要的動畫內容。「一般而言,我們的成員覺得 Motion 比其他應用程式易用許多,」Liurette 表示,「它更貼近我們的日常工作流程。」

拉長視野

除了新聞、商業及生活主題的視訊節目外,視訊製作團隊也開始製作一些篇幅較長、具紀錄片色彩的深度報導,更因此獲得多項艾美獎提名並贏得部分獎項。要剪輯這類計畫案,就得處理更大量的鏡頭畫面。也因此,在將整個團隊由 Final Cut Pro 7 進行升級之前,Liurette 先行使用 Final Cut Pro X,剪輯出新聞網站上廣受好評的紀錄片《打破種姓制度》(Breaking Caste),來作為測試基礎。

當我開始剪輯時,約有 1000 個視訊片段。」他回憶道,「使用 Final Cut Pro X,我能快速瀏覽所有鏡頭畫面,很快就能找出我要的內容。對照我們之前使用 Final Cut Pro 7 所能做到的,這不但大幅節省時間,更是一項巨大優勢。」

Liurette 也會利用有範圍依據的關鍵字,以及 Smart Collection 功能,來整理素材內容。「面對這麼多鏡頭畫面,這些功能提供非常實用的方式,讓你根據日期、地點和主題,快速找出所需的剪輯片段。」

對大規模紀錄片團隊來說,Final Cut Pro X 也協助他們進行高效率的協同作業。以近期推出的跨媒體專題製作《DNA 困境》(The DNA Dilemma) 為例,製作團隊利用這個應用程式剪輯出五集系列節目視訊。「這是關於基因測試的報導,所以我們以社區人士為對象,拍攝他們的個人故事。」與製作人 Hannah Sung 搭檔的視訊攝影/剪輯師 Amanda Lowe 表示,「眼前的挑戰,正是有待處理的大量鏡頭畫面,要如何以有效率的方式,將它們編成節目。」Lowe 建立多個 Final Cut Pro X 事件,讓 Sung 能尋找並標記她希望放進某段訪談的內容,Lowe 則同時進行其他訪談的剪輯作業。「Hannah 做好的標記有助於我們之間的溝通,」Lowe 如此表示。她運用這樣的協作性工作流程,一路完成此系列報導的剪輯作業。

展望未來

有了得力的團隊與工具,《環球郵報》的前進策略是:前往更多地方,拍攝更多視訊。今年度的目標,是每個月攝製出 200 部視訊節目。最終,《環球郵報》希望每天能製播六小時視訊節目,以因應包括行動裝置、網路電視,與現場直播視訊串流等各種閱覽需求。

該報行動視訊網站最近的一次升級,讓 iPad 及 iPhone 使用者也能在這裡觀看視訊,帶來了更穩定的行動數據流量。「我們可以看到非常強勁的成長趨勢,」Angela Pacienza 指出。

該團隊也預期,所有新推出的視訊節目,將隨播放裝置的更多樣化,而尋求更多元的創意解決方案。Pacienza 表示:「我們想要的,並不只是拍攝更多兩分鐘短片。我們其實正在重新思考整個運作模式,視訊究竟帶給當代讀者什麼樣的意義?」

Pacienza 相信,當靈活的記者善用 Final Cut Pro X 與 Motion 等視訊工具,就像過去提筆撰稿那般自然,他們很快也會出現類似的反思。「當人們愈來愈習慣在不同場所、用不同裝置來觀看視訊,我們就更須將它運用在新聞採訪與報導之中。光用單一媒體來報導新聞,未來一定行不通。」